Melhor pessoal: Jessica Ennis-Hill se prepara para enfrentar o Rio

O embaixador Omega explica porque o presente é sempre mais importante do que o futuro

PEQUIM, CHINA - 23 DE AGOSTO: Jessica Ennis-Hill da Grã-Bretanha comemora depois de vencer o Feminino

Getty Images 2015

Embora ela ainda fique nervosa antes de uma competição, Jessica Ennis-Hill diz que sabe como tirar vantagem da ansiedade.

'Para mim, os nervos se transformam em adrenalina', diz o heptatleta olímpico. 'É uma parte muito importante do motivo pelo qual eu e outros atletas competimos tão bem quando estamos no grande palco. Aprendi como ir em frente para obter uma vantagem extra em meu desempenho. '



Se ao menos mais de nós pudéssemos realizar esse tipo de química cognitiva, ou truque de 'autorregulação', como ela o chama.

Como milhões de outras pessoas na Grã-Bretanha e em todo o mundo, fiquei impressionado com as realizações de Ennis-Hill dentro e fora da pista - não menos importante, seu desempenho na conquista da medalha de ouro diante de 80.000 espectadores nos Jogos de Londres de 2012 - então talvez seja perdoável sentir-se perturbado em sua presença. Felizmente, a atleta olímpica nascida em Sheffield atingiu o equilíbrio perfeito entre celebridade e garota da porta ao lado; ela é treinada em mídia, como você esperaria, mas também é humilde, amigável e falante, com uma habilidade natural para colocá-lo à vontade.

Ennis-Hill também foi incrivelmente sincero sobre o cabo de guerra emocional que acompanha ser um atleta de nível mundial. Em sua autobiografia de 2012, Inacreditável: De meus sonhos de infância à conquista do ouro olímpico, ela escreve: 'O esporte tem o hábito de dar uma mão e bater em você com a outra.' Ela carrega seu coração em sua manga, admitindo que por trás de cada vitória há uma história de fundo feia de sangue, suor e lágrimas - uma consequência do treinamento intenso e das demandas psicológicas de sua carreira fisicamente exigente.

Tanta coisa já foi escrita sobre Ennis-Hill como uma esportista e também um modelo positivo - para as mulheres, principalmente, à luz dos debates sobre a imagem corporal - que é tentador ficar familiarizado demais com a presença dela. Enquanto ela aplica o rímel do heptatleta em nossa sessão de fotos, nossa maquiadora brinca que, sempre que alguém descobre o que ela faz para viver, é previsivelmente questionada sobre que base ou batom usar.

Ennis-Hill vai ainda melhor: 'Bem, pelo menos você não tem caras enormes na rua desafiando você para uma corrida quando você está de salto alto', ela diz, rindo.

Estamos filmando no English Institute of Sport (EIS), o gigantesco centro poliesportivo em Sheffield onde Ennis-Hill treinou por mais de uma década. Como garota olímpica de ouro da Grã-Bretanha, ela seria o 'rosto' dos sonhos para qualquer marca, mas seu papel como Embaixador Omega dificilmente poderia ser mais adequado quando você considera que suas vitórias e recordes pessoais são determinados em pontos de um segundo.

Há também o fato de que nós, como espectadores, temos o privilégio de desfrutar de sete emocionantes contagens regressivas enquanto ela compete em dois dias exaustivos em seus esportes especializados - 100m com barreiras, salto em altura, salto em distância, dardo, arremesso de peso, 200m e, finalmente, roer as unhas 800m. No sentido de agendamento, pelo menos, estamos perdendo tempo com Ennis-Hill.

Fotos da estrela do heptatlo - junto com as de outros atletas de elite que treinaram no EIS Sheffield em seu caminho para o sucesso mundial ou olímpico - enfeitam as paredes quando você entra no recinto esportivo, embora a equipe de gestão esteja acostumada a vê-la no carne e carinhosamente se referem a ela como Jess. Ela está ocupada selecionando suas roupas favoritas para a sessão de fotos quando eu me apresento. Ela me cumprimenta com um aperto de mão caloroso e aquele sorriso radiante inconfundível: dentes perfeitos, olhos que brilham.

Muitos entrevistadores comentaram sobre o quão pequena Ennis-Hill é quando comparada com suas rivais - apenas 5 pés 5 polegadas - mas até que você a veja pessoalmente, você não consegue entender isso. Ela é pequena e feminina, embora com abdômen seriamente rasgado e braços fortes e esculpidos. Seu cabelo está preso em um rabo de cavalo apertado e suas unhas são pintadas de uma cor vermelho-cereja. É desconcertante pensar o quanto seu corpo diminuto, mas aparentemente biônico, é capaz: até cinco horas extenuantes de treinamento intenso cinco dias por semana, e isso é apenas sua vida profissional. Jessica e seu marido Andy têm um filho, Reggie, que fará dois anos em julho; elas não têm babá, então fazer malabarismos com a maternidade e o treinamento é uma disciplina com seus próprios desafios.

Ela ri enquanto discutimos os perigos de lesões esportivas, bem como os inesperados que vêm com ser uma nova mãe. - Reggie está naquela idade em que está pegando cada germe que está se espalhando, então temos muitos resfriados e tosses circulando em nossa casa no momento. Ele não me feriu ainda; bem, eu fui arranhado na bochecha por um breadstick ontem. '

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Superando obstáculos

Não é todo dia que você encontra um heptatleta campeão mundial ou, já agora, qualquer um que seja o melhor do mundo em tudo. Existem muitas pessoas que se destacam em um determinado campo - não suportando o fluxo interminável de campeões de comer brunch no Instagram - mas sendo internacionalmente reconhecido como o líder legítimo em qualquer domínio, seja esporte, literatura, ciência ou mesmo culinária, deriva de a mesma combinação ultra-rara de determinação de aço, talento inato e resiliência inabalável em face da adversidade.

No caso de Ennis-Hill, os obstáculos mais assustadores foram superar lesões bem documentadas, como um pé quebrado antes das Olimpíadas de Pequim em 2008, e problemas persistentes com seu tendão de Aquiles direito, que está mais uma vez curado após sua decisão de pule o Campeonato Mundial Indoor da IAAF em Portland, Oregon, em março.

A garota-propaganda de Londres 2012 está intensificando seu treinamento para as Olimpíadas do Rio, mas enquanto corre novamente, ela tem o cuidado de não se esforçar demais.

'É [seu Aquiles] uma área fraca e tenho que ter cuidado, mas o treinamento está indo na direção certa', diz Ennis-Hill, com naturalidade, rápido em deixar de lado as preocupações com contratempos físicos. “Tive lesões graves ao longo da minha carreira, mas é de esperar esses problemas. É como você passa por eles e sai do outro lado. Você não pode simplesmente se preocupar todos os dias, caso contrário, não faria nenhum treinamento. Você apenas tem que seguir em frente e voltar aos trilhos. Isso é o que tenho feito com uma grande equipe ao meu redor. '

A equipe de Ennis-Hill inclui Toni Minichiello - sua treinadora desde os 13 anos - e sua agente Jane Cowmeadow, a mulher que ela carinhosamente chama de 'segunda mãe' e que a acompanha hoje. Esta rede de apoio inquestionavelmente ajuda a estabilizar qualquer yo-yoing emocional desencadeado por tais desafios ao seu regime de treinamento.

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Mas então, um dos talentos mais óbvios de Ennis-Hill é seu foco inabalável. É alimentado por uma competitividade instintiva que ela mantém sob sigilo até enfrentar seus adversários; só então ela solta a besta. Assista a sua corrida de 800 metros no Campeonato Mundial de Pequim no verão passado, quando ela saiu com a medalha de ouro apenas 13 meses após o parto. Enquanto ela se aquece suavemente na pista, ela já mantém uma vantagem de 86 pontos sobre as outras garotas, mas apesar dessa liderança, ela está visivelmente nervosa antes de assumir sua posição inicial, conseguindo apenas um leve sorriso e um breve aceno para a multidão. Ela se autorregula.

Quando a corrida começa, Ennis-Hill segue seu principal competidor, o canadense Brianne Theisen-Eaton, e na última volta há uma distância razoável entre as duas esportistas. Então, com apenas 20 metros para percorrer, Ennis-Hill liga a magia, ultrapassando sua rival, batendo no último trecho da pista com a agilidade de um leopardo perseguindo um antílope. Isso realmente traz arrepios. Como seu treinador Minichiello disse uma vez: 'Ela tem essa habilidade de ligar quando ela quer, mesmo que ela não precise necessariamente.'

Para alguém cujas esperanças e sonhos profissionais estão tão arraigados no momento, não é estranho ser sempre questionada sobre o futuro e seus planos de aposentadoria, que ela revelou recentemente seria em algum momento de 2017?

O tempo, ao que parece, é a única coisa que corre à sua frente. 'É uma mistura de emoções, realmente. Estou em um estágio da minha carreira em que posso olhar para o que conquistei até agora e pensar: 'Uau', sabendo que dei tudo de mim. Aí tenho a sensação de que, claro, será estranho me aposentar e não ter o treinamento diário na minha vida, e a estrutura que tenho feito há tantos anos. Também há um outro lado de mim que está animado com a oportunidade de fazer coisas diferentes, de não ter que fazer todo o treinamento pesado e de estar ansioso para ter mais filhos. Há uma mistura de muitos sentimentos diferentes. '

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Mãe de todos os retornos

A espetacular vitória de ouro de Ennis-Hill no Campeonato Mundial de Pequim em agosto de 2015 foi considerada a 'mãe de todas as reviravoltas' por um bom motivo. Embora ela pudesse ser perdoada por afundar no sofá com uma caixa de Jaffa Cakes do comprimento de um dardo nos meses que se seguiram ao nascimento de seu filho, ela aproveitou todas as oportunidades para treinar na academia de sua casa enquanto o bebê Reggie dormia entre as mamadas. Todos os pais concordarão que, quando você tem privação de sono severa após a chegada de um recém-nascido, o ato geralmente simples de fazer uma torrada parece uma conquista digna de aplauso. Então imagine fazer um treino de quebrar o corpo quando você ficou de pé e para baixo a noite toda, as emoções em todo lugar, os hormônios enlouquecendo como uma máquina de pinball. Ela é sobre-humana?

'Eu olho para trás agora e penso,' Eu realmente não sei como fiz isso '', diz ela. - Acho que no momento você está com muita adrenalina. Tudo é novo, é tudo emocionante, há tanta coisa acontecendo - você realmente não tem muito tempo para fazer um balanço e pensar sobre como você está cansado. '

Ennis-Hill faz uma pausa por um segundo, mas é o suficiente para entender que o que ela está prestes a dizer vem daquele outro lugar dentro de sua psique - aquele que a ajudou a pregar os 800 metros de Pequim no verão passado. 'Eu meio que decidi que era isso que eu queria fazer. Queria voltar e ter essa jornada incrível em direção ao final da minha carreira, levando às Olimpíadas do Rio. Eu queria que meu filho fizesse parte disso. Depois de definir o que deseja fazer, você faz com que funcione. Você tenta fazer tudo funcionar. '

Por falar em trabalho, o que ela pensa fazer depois de se aposentar do atletismo profissional? 'Eu quero muito continuar envolvido no esporte. Para mim, é importante que as pessoas sejam ativas e inspiradas, correndo e mantendo a forma no dia a dia. Sendo mãe, quero incentivar as crianças a se manterem ativas. Portanto, será algo dentro desse ambiente, algo pelo qual estou apaixonado. '

Concluímos a filmagem e a entrevista em velocidade recorde - sem dúvida inspirados no cronometrista mais eficiente da Grã-Bretanha. O foco de Ennis-Hill agora está no mais importante: Reggie e seu jantar. Tenho muito medo de perguntar se uma sessão de ginástica está nos planos depois que seu homenzinho se acomoda à noite, mas, dada sua energia inesgotável, imagino que sim.

Omega é o cronometrista oficial dos Jogos Olímpicos e Paraolímpicos. omegawatches.com

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