Penny Black: como o primeiro selo do mundo revolucionou a escrita

Folha inestimável dos selos de 176 anos deixou o Reino Unido pela primeira vez em uma pasta à prova de bombas

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Uma escolta armada acaba de transportar os selos mais antigos do mundo - o Penny Black - de Londres para Nova York.

O selo vitoriano revolucionou o serviço postal na Grã-Bretanha e, posteriormente, em todo o mundo, tornando acessível para pessoas comuns enviarem cartas, confiantes de que as cartas permaneceriam privadas e chegariam com segurança.

Os selos postais de 176 anos são muito procurados por colecionadores, e o único conjunto de folhas completas é de propriedade do British Postal Museum.



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Um deles saiu recentemente do Reino Unido pela primeira vez e fará uma apresentação no World Stamp Show, em Nova York, que termina no sábado.

Normalmente armazenados em um cofre com alarme e umidade controlada, os selos eram transportados em uma maleta à prova de bomba especialmente projetada, que era acompanhada por um guarda armado.

'A pasta também foi equipada com sensores e alarmes de choque para permitir [nós] verificar as condições dos selos ao longo de sua jornada', disse o museu.

Assim que a mostra terminar, os selos voltarão para casa e serão colocados em exibição pública pela primeira vez quando o Museu Postal de Londres reabrir suas portas no ano que vem.

O que é Penny Black?

Acredita-se que o Penny Black seja o primeiro selo adesivo do mundo usado em um sistema postal público. Foi emitido pela primeira vez na Grã-Bretanha em 1º de maio de 1840 e entrou em uso oficial cinco dias depois, em 6 de maio.

Quem o criou?

O conceito de um selo adesivo para indicar o pré-pagamento da postagem era parte de um plano mestre de um homem chamado Sir Rowland Hill. Professor e inventor de inglês, Sir Rowland passou anos fazendo campanha por uma reforma do serviço postal. Ele queria mudar o sistema existente, segundo o qual era comum o destinatário pagar pela postagem quando ela era entregue. Se você morasse em Londres e recebesse uma carta de duas páginas da Escócia, seria cobrado dois xelins - mais de sete libras em dinheiro hoje.

Então, o que ele sugeriu?

Em 1837, depois de dois anos estudando o sistema postal, ele apresentou sua proposta de pré-pagamento da postagem. Ele contou uma comissão parlamentar que, para indicar o pagamento, os correios deveriam usar: 'Um pedaço de papel suficientemente grande para levar o selo, e coberto no verso com uma pasta viscosa.' Teve um grande impacto: no final de 1840, mais de 160 milhões de cartas foram enviadas - mais do que o dobro do ano anterior.

Qual foi o desenho do selo?

O Penny Black apresentava uma imagem de perfil da monarca mais antiga da Grã-Bretanha, a Rainha Vitória. Foi baseado em um esboço feito dela quando ela tinha apenas 15 anos de idade. Sir Rowland argumentou que o desenho do selo seria difícil de forjar.

Quanto tempo durou?

Só um ano. Para evitar a reutilização, o Penny Black foi inicialmente cancelado por uma Cruz de Malta vermelha. Mas a cruz de cancelamento se mostrou bastante simples de remover, então a Penny Black foi substituída pela Penny Red, que seria cancelada usando uma cruz preta mais resistente.

Eles são raros e valiosos?

Para a comunidade de colecionadores de selos, os Penny Blacks são altamente valorizados. Um conjunto de quatro selos de 1840 não usados ​​foi vendido no mercado por £ 140.000. Mesmo as versões usadas podem custar até £ 870. No entanto, eles não são extremamente raros. A tiragem total de Penny Blacks é estimada em 286.700 folhas - um total de 68.808.000 selos.

Qual é o legado da Penny Black?

Um efeito indireto da reforma foi um aumento no uso de envelopes, o que significa que as cartas se tornaram assuntos mais privados. Isso significa que as pessoas se sentiram confiantes o suficiente para enviar informações mais confidenciais pelo correio. Em 1842, a revista Punch em 1842 escreveu de uma 'nova mania' que havia 'mordido as industriosamente ociosas damas da Inglaterra'. O falecido autor Terry Pratchett escreveu sobre o início do selo adesivo em seu romance Discworld Going Postal.

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