Crítica do hotel The Peninsula New York: Vamos em Manhattan

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Uma confissão: minha última viagem a Nova York foi um desastre, envolvendo montes de neve, ventos abaixo de zero, embalagem inadequada e muito tempo nos bares de mergulho de Williamsburg. O lado de cima? Uma certa experiência quando se trata de jogar shuffleboard. A desvantagem? Com tão poucas atrações icônicas marcadas, nem parecia a Big Apple. Desta vez, então, eu estava indo para a cidade com uma missão: em busca da experiência quintessencial de Manhattan e um toque de glamour à moda antiga.

Fazendo check-in

Os hotéis não são muito mais icônicos - ou centrais - do que o The Peninsula, situado em Midtown Manhattan, na esquina da Fifth Avenue com a 55th Street. O ano passado marcou seu trigésimo aniversário, mas isso é apenas em sua última encarnação: foi inaugurado como The Gotham em 1905, no apogeu das belas artes da cidade. Parando do lado de fora, não perdeu nada de seu romance da velha escola, quando um porteiro em um sobretudo abre a porta do táxi e pajens elegantes e de terno branco comandam nossas malas.

No interior, também, ele remete a uma abordagem mais antiga e requintada do luxo, começando com o saguão alto, com sua escadaria extensa, lustre imponente e cachos de lírios brancos. Depois, há a escala absoluta de seus quartos e suítes; uma mercadoria rara na compacta Manhattan, mesmo nos hotéis mais elegantes. Meu quarto, no 19º andar, é decorado em tons claros e cremes suaves, com espelhos de moldura dourada, uma mesa com tampo de couro e um belo banheiro de mármore, com artigos de toalete Oscar de la Renta e uma TV ao pé do banheira. É tudo tão adulto que eu realmente desempacotei; com um guarda-roupa tão espaçoso, viver de uma mala parece além dos limites.



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É verdade que há concessões à modernidade, como as luzes inteligentes operadas por touchpad, mas são os detalhes antiquados que dão a este lugar seu charme; o buquê de rosas rosa claro sobre a mesa e o estoque de gelo fresco no frigobar. Seu luxo tranquilo e aconchegante é uma revelação, assim como o serviço com olhos de águia. (Discreto ao ponto de ser invisível, a equipe nunca perde um truque, desde persuadir cabos soltos em bobinas amarradas a fitas até deixar um pano de limpeza delicado por um par de óculos.) E, se eu trouxe uma capa de chuva, eu realmente não preciso incomodou; o porteiro oferece um guarda-chuva gigante ao sinal de uma nuvem.

Suas opções gastronômicas, naturalmente, são igualmente civilizadas, desde o chá da tarde no Gotham Lounge até coquetéis no terraço do Salon de Ning - um 'Ning Sling' com pontas de lichia, com o horizonte de Manhattan como pano de fundo (até os locais mais descolados pegam seus iPhones para um selfie rápido ao pôr do sol). O jantar no restaurante Clement, no primeiro andar, é igualmente perfeito, com foco nos ingredientes locais, desde burrata cremosa feita em Vermont até microgreens de Long Island. Até mesmo os wagyu são criados no Texas, e as ostras são estritamente da Costa Leste.

Por mais magníficos que sejam os jantares, minha refeição favorita é o café da manhã, com suas toalhas de mesa de linho, garçons dignos e pesadas cafeteiras de prata. Embora seu menu atenda a todos os caprichos, o que rouba a cena é a lagosta do Maine, com couve refogada, molho holandês amarelo gema e dois ovos escalfados com precisão. (Spoiler: é absolutamente delicioso, mas facilmente grande o suficiente para três. Considere uma soneca rápida depois, e não planeje almoçar cedo.)

Pontos turísticos clássicos e novos patamares

Há muito para ver e fazer, sem ir muito longe. Mesmo da minha janela, há uma vista panorâmica da Quinta Avenida, com seus carros-chefe elegantes, barracas de cachorro-quente na calçada e vazante e fluxo intermináveis ​​de pessoas. Com base nesta central você pode beliscar ver um ícone e ainda estar na hora do café da manhã; em uma manhã mágica e embaçada pela chuva, tenho toda a Times Square para mim. Se alturas vertiginosas são mais o seu lugar, o Rockefeller Centre também está por perto, com seu deck de observação no septuagésimo andar e vistas vertiginosas e envolventes.

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De volta ao nível do solo, o Central Park também está à nossa porta, a apenas quatro quarteirões ao norte. Passamos pelo zoológico e pela fila de esperançosos cavalos e carruagens, passeamos por suas largas avenidas arborizadas até a fonte Bethseda com o topo de um anjo - que o co-designer do parque, Calvery Vaux, chamou de 'o centro do centro'. É um terreno perfeito para observar as pessoas, assim como era em Annie Hall , com seus amantes vagabundos, artistas de rua e doyennes do Upper East Side, envoltos em visons veneráveis.

Com o céu nublado, partimos para o Museu de Arte Moderna, também conhecido como MoMA. No quinto andar, as coleções permanentes são deslumbrantes, indo do autorretrato carrancudo de Frida Kahlo ao escritório alegre de Matisse para Dança . A pedido, o The Peninsula pode organizar um passeio privado fora do horário, evitando as multidões tirando selfies em torno das obras mais icônicas (é verdade que quando visitamos, Noite estrelada e Lírios estão perdidos atrás de um frenesi Insta).

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Em vez disso, escapamos da multidão em seu restaurante no térreo, The Modern - uma adição moderna à cena gastronômica às vezes sóbria de Midtown. (Quando pergunto sobre um local informado sobre novas aberturas legais, ela envia de volta um texto de três palavras: ‘Centro? Não existente’). O Modern pode ter alguns anos, mas ainda tem um burburinho palpável, com seu design despojado, clientela artística e duas estrelas Michelin. Há um menu de degustação de seis pratos refinado, mas nos contentamos em nos empoleirar no bar, petiscar nhoque tipo nuvem e bife tártaro impecável. Depois, seguindo o conselho do barman, vou para a loja do museu - o paraíso dos geeks, com suas chaleiras, lâmpadas solares e guarda-chuvas assinados por Yayoi Kusami.

Até agora, tão clássico - mas no dia seguinte, partimos para Hudson Yards, um novo bairro futurista no West Side de Manhattan. Construído sobre um pátio de trens, é um feito audacioso de engenharia, com 30 trilhos passando sob seus arranha-céus, centro de artes e praças (até mesmo as árvores têm raízes com ar-condicionado, para compensar o calor dos trens). No centro de tudo está uma vasta escultura do designer independente Thomas Heatherwick, feita a partir de 154 lances de escada interligados. É um desenho de Esher trazido à vida em aço de engenharia de precisão e - com um bilhete cronometrado grátis - nosso para explorar. É surpreendentemente fácil chegar ao topo, mas muito mais divertido perambular, brincar de esconde-esconde em meio a suas curvas brilhantes e fotogênicas.

… E relaxe

No que parece ser o proverbial minuto de Nova York, é o último dia da viagem. Há mais para ver, é claro, mas eu tomei uma decisão executiva: passar minha última tarde no spa do The Peninsula. Afinal, é um ícone por si só, com vistas deslumbrantes de Manhattan de sua piscina no 22º andar.

Depois de alguns comprimentos de lazer com uma vista, estou reservado para uma massagem ayurvédica, que, em 90 minutos maravilhosos, bane o equivalente a seis meses de estresse. O estágio final - sem pressa - é uma passagem pela sala de relaxamento, com suas velas cintilantes e camas como nuvens, envoltas em edredons de linho da Frette. Ainda sob seu feitiço, durmo durante nosso vôo de volta a Londres: um presente de despedida inesperado da cidade que nunca dorme.

O The Peninsula New York tem quartos a partir de $ 695 (£ 547) por noite, com base em duas pessoas compartilhando um quarto superior, em regime de quarto apenas. Para reservas, visite peninsula.com . British Airways voa de Londres Gatwick para Nova York a partir de £ 276 ida e volta incluindo impostos, taxas e despesas da transportadora. Para reservar, visite ba.com/newyork ou chamar 0344 493 0122

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