Sobre a lua: Festival Chinês do Meio Outono em Londres

Bolos celestiais e outros pratos deliciosos enfeitam os menus dos restaurantes da capital durante as celebrações lunares chinesas anuais

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Uma das datas mais importantes do calendário chinês, o Festival do Meio Outono é uma celebração da lua, que simboliza a prosperidade, a felicidade e a união de entes queridos. Comemorado quando o corpo celeste está em sua plenitude e brilho, ocorre no dia 15 do oitavo mês do calendário lunar chinês, este ano caindo em 15 de setembro. Na China, é marcado com um feriado nacional e, embora possamos não ter o dia de folga aqui no Reino Unido, ainda existem muitas maneiras de entrar no espírito de celebração.

Entre as principais tradições estão os bolos lunares - consistindo de uma casca externa de massa e recheada com pastas doces ou salgadas, sua forma redonda denota união e muitas vezes são delicadamente decorados com padrões intrincados. Yauatcha , uma mini-rede de restaurantes cuja confeitaria inventiva é tão elogiada quanto seu requintado dim sum, criou uma versão exclusiva do doce para a ocasião. Preenchidos com um recheio de creme espesso ao estilo chinês com um exterior de pastelaria doce, estão disponíveis no menu à la carte em ambos os postos do Soho e City, servidos com sorvete de baunilha e creme anglaise (£ 6,20), ou para comprar individualmente do balcão (£ 4), até 15 de setembro.

No ano passado, o Royal China Group vendeu mais de 1.000 bolos lunares e, para 2016, oferece mais uma vez as caixas da iguaria com sabores tradicionais feitos na própria casa por seus experientes chefs pasteleiros. As variedades incluem creme de gema de ovo (a gema representa a lua cheia), disponível em tamanho miniatura em uma caixa de oito (£ 23,80), ou versões maiores de gema de ovo de pato com sal duplo e pasta de folha de lótus em uma caixa de quatro ( £ 25,80).



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Bing Luo, chefe de cozinha da Hutong no Fragmento , trouxe um toque contemporâneo, substituindo a massa por uma casca de arroz glutinosa conhecida como casca de neve ou ping pei, semelhante à usada no mochi de bolo de arroz japonês. Eles são servidos em três sabores: creme de leite, taro e chá de jasmim.

Essas sobremesas são apenas uma parte de um menu degustação especial de sete pratos no Hutong, ao preço de £ 65, disponível de 12 a 25 de setembro. Os pratos salgados em oferta incluem a entrada de frutos do mar de salada de polvo com molho picante e azedo, seguida por um prato de choco picante ao estilo de Sichuan, bem como pratos de carne, como lombo de vaca em molho Yuxiang e frango frito com pimenta fresca e vegetais em conserva.

Aqueles que jantam no Hutong de 15 a 17 de setembro também podem participar de outra tradição das festividades do meio do outono, em que charadas e notas são escritas em lanternas. O restaurante está trazendo um calígrafo para a ocasião, que criará mensagens personalizadas de boa sorte para os hóspedes.

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