Saindo das sombras: Virginia Nicholson em Vanessa Bell

Quando uma exposição do trabalho de Bell é inaugurada na Dulwich Picture Gallery, sua neta traz um lado mais pessoal do artista à luz

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Eu acho maravilhoso que o trabalho de Vanessa Bell esteja sendo mostrado assim - ela finalmente está sendo tratada como uma verdadeira artista adulta. O fato é que ela foi um tanto eclipsada, em parte por sua irmã, Virginia Woolf, e em parte por toda a bagagem da Bloomsbury. Ela ficou submersa pela tagarelice que cerca o Grupo Bloomsbury e pelos contos de travessuras sexuais e relacionamentos complexos que passaram a caracterizar a maneira como as pessoas olham para aquele talentoso bando de amigos. Portanto, embora Vanessa tenha sido vista como uma esposa, mãe, amante e musa, ela nunca foi capaz de ocupar o centro do palco como ela mesma gostaria - como uma artista, que é o que esta exposição fez com muito sucesso, e eu estou encantado com isso.

Minha avó morreu quando eu tinha cinco anos e meio, então eu era muito jovem, mas minhas próprias lembranças dela são bem distintas; ela era extremamente real para mim. Lembro-me dela como sendo muito amorosa; como avó, ela sempre foi afetuosa, brincalhona e totalmente acessível, e manteve uma relação gentil e criativa com os netos. Ela não era fofinha, mas era magnética; ela encorajava crianças pequenas e não as desprezava. Ela me pintou em Charleston [a casa do Grupo Bloomsbury em Sussex] no estúdio. Eu odiava ter que ficar parada, mas fui subornado com seis pence por hora e isso me fez vestir meu vestido de festa. No entanto, fiquei muito inquieto. Lembro-me dela dizendo: 'Olhe as fotos nas paredes e me conte uma história sobre elas.' Essa foi uma maneira adorável de fazer uma criança pequena se concentrar e ficar quieta, apelando para a imaginação.

Ficaríamos em Charleston por seis semanas nas férias de verão. Meu avô Clive não gostava muito de crianças pequenas; ele os achou barulhentos e barulhentos. Mas, se fôssemos bem, podíamos entrar depois do almoço, e eu sempre ia para a sala de jantar para encontrar minha avó sentada à mesa redonda. Ela jogava comigo um jogo chamado 'Pato Marrom', em que nadava um torrão de açúcar em volta do café na colher de chá e o deixava cair. Eu teria permissão para comê-lo!



Eu gostaria de ter conhecido Vanessa melhor e que ela tivesse vivido mais. Mas o que esta exposição me mostrou é que há outra Vanessa daquela de que me lembro; a jovem Vanessa era mais séria, mais intensa, mais poderosa. Acho que na velhice, quando a conheci, ela mostrou que nunca havia se recuperado realmente da morte de seu primeiro filho, Julian, que foi vítima da Guerra Civil Espanhola. Foi uma tragédia - ele tinha 29 anos e ela implorou para que ele não fosse lutar. A pedido dela, ele cedeu e trabalhou como motorista de ambulância. Mas isso era tão perigoso e ele durou seis semanas. O relacionamento dela com ele era muito intenso. Acho que ela nunca superou isso.

Embora depois da morte de Julian ela tenha encontrado uma maneira de viver sua vida, em parte por meio do amor pelos netos, acho que isso afetou sua pintura. Fico feliz em dizer que esta exposição foca em seus primeiros trabalhos, quando ela era uma pessoa diferente, não abatida, empolgada com a nova linguagem visual que estava descobrindo, com um mundo de possibilidades criativas à sua frente.

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Lá ela pintava resumos e incorporava idéias do cubismo e das obras de Matisse deste lado do Canal. Ela realmente estava à frente de seu tempo. Você pode ver isso na exposição na Dulwich Picture Gallery. E, claro, há um registro aqui de personagens de Bloomsbury: uma sala de retratos de sua família e amigos - Lytton Strachey, Iris Tree, Mary Hutchinson e Duncan Grant. Mas qualquer pessoa que vá a este show a verá não apenas como uma biógrafa visual de seu círculo, mas como uma importante artista.

O show é pendurado de forma inteligente e interpretado de forma inteligente. Dulwich é uma galeria notável porque regularmente mostra pintores e artistas do século 20 que foram invisíveis à vista. Muitas pessoas conhecem minha avó pelo nome, mas não sabem nada sobre seu trabalho. Esta exposição a colocou no centro. Aqui, entre os resumos, naturezas mortas e o que agora podemos chamar de poderosas obras feministas, não estamos contando a história de alguém que estava tendo aventuras sexuais, mas de alguém que teve uma visão importante e genuína de artista.

Há também uma coleção de fotografias na exposição - muitas das quais eu não tinha visto antes. Na verdade, há muitos trabalhos aqui que são novos para mim. No entanto, há uma exposição que conheço bem. É uma linda carta exposta na última sala, que suponho ter sido escolhida pelos curadores como uma espécie de gesto em direção ao futuro. É um que emprestei que foi escrito pela Vanessa no dia em que nasci, parabenizando minha mãe pelo nascimento da filha. Ela diz, como você é inteligente em produzir uma filha, e pergunta: 'Ela tem uma cabeça intelectual imensa?' Ela amava bebês. Minha mãe me deu esta carta no meu aniversário de 60 anos, há um ano. Fiquei muito emocionado. Eu não sabia que existia. Agora eu o valorizo ​​e ele me trouxe mais perto da memória de minha maravilhosa avó.

VIRGINIA NICHOLSON é uma autora de renome internacional, que segue os passos criativos de sua família. Seu pai é o historiador de arte e escritor Quentin Bell; sua mãe Anne Olivier Bell editou os cinco volumes de Virginia Woolf's Diaries e seus avós eram membros proeminentes do Grupo Bloomsbury, Vanessa Bell e Clive Bell; virginianicholson.co.uk

Vanessa Bell: 1879-1961 está na Dulwich Picture Gallery, Gallery Road, Southwark, London SE21 7AD, até 4 de junho de 2017; dulwichpicturegallery.org.uk

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