Ópera: paixão, poder e política no V&A

Kate Bailey, curadora da mais nova exposição do V&A, sobre a colaboração com a Royal Opera House para criar uma experiência multissensorial

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O que a ópera faz é reunir todas as artes. Você tem a sensação de estar imerso na forma de arte, de uma obra de arte total se unindo. O Opera foi o primeiro entretenimento multimídia do mundo e pode lidar com uma gama extrema de emoções humanas e grandes problemas. É incrível pensar que sua história se estende por séculos, mas continua a criar algumas das músicas mais poderosas.

A nossa exposição começa em Veneza em 1642, porque foi a primeira cidade onde a ópera se tornou um entretenimento cívico popular - foi primeiro nos tribunais e depois, na época do carnaval de Veneza, tornou-se (acessível) para todos. As casas de ópera geralmente ficam bem no centro da cidade em que estão, então devem fazer parte da conversa da cidade. Uma das coisas que vimos é como a ópera pode questionar e responder à sociedade, olhando para a cidade através das lentes da ópera.

A exposição leva as pessoas a uma jornada multissensorial por sete estreias em sete cidades. Começa com L'incoronazione di Poppea de Monteverdi , em Veneza, 1642, e segue cronologicamente até São Petersburgo em 1934 para a estreia de Lady Macbeth de Mtsensk, de Shostakovich.



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Colaboramos com a Royal Opera House para criar o show e foi uma honra trabalhar com artistas e profissionais de classe mundial em seu campo. A estipulação do departamento de teatro e performance do V&A é coletar as partes não efêmeras de uma performance; os cenários, a moda. Mas, na verdade, quando você está fazendo exposições, trazer profissionais criativos para ter conversas sobre como contar histórias, exibir os objetos e trabalhar com os espaços é realmente emocionante. Tratamos aquilo como se estivéssemos trabalhando em uma ópera de verdade. Trabalhamos em estreita colaboração com o diretor Robert Carsen para considerar como poderíamos tornar a exposição uma experiência mais emocional e multissensorial; e com o diretor musical Antonio Pappano, que é um grande maestro. Foi um privilégio trabalhar com ele e ver como a música ganhou corpo.

Trabalhar com os praticantes da ópera e a equipe de criação artística mais ampla, como designers de som, permitiu-me desenvolver meu apreço pelo poder da narrativa e como a emoção é importante para o tipo de exposições que o V&A apresenta sobre a performance. Isso nos fez questionar a relação entre o que você vê e o que você sente. Adicionar aquela camada quadridimensional de som, luz e filme, que integramos ao show enquanto você viaja de uma cidade para outra, realmente aprimora a história que está sendo contada e a traz à vida.

A Bowers & Wilkins patrocinou a experiência de som de fone de ouvido, que é de excelente qualidade. O som se relaciona com o que você vê e muda automaticamente conforme você se move de uma zona para outra. Também criamos algumas gravações originais para dar uma experiência binaural incrivelmente rica em certas áreas da exposição. Por exemplo, quando os visitantes chegam ao set de Milão e do Nabucco de Verdi, eles estão imersos em um coro cantando Va pensiero. É uma música que a maioria das pessoas provavelmente reconhecerá - O Coro dos escravos hebreus - 64 cantores foram microfonados, gravados individualmente e depois mixados de uma forma que coloca o ouvinte bem no coração do refrão, o que dá uma experiência diferente de como você ouviria o som se estivesse sentado no auditório.

Também criamos nosso próprio teatro barroco, que é realmente cinético. Ele encena uma cena de Rinaldo, uma ópera que foi produzida por Handel em Londres em 1711. O teatro é pintado à mão e muito atmosférico, e há uma experiência integrada à música onde o palco ganha vida como na época de Handel . Estamos tão acostumados com as tecnologias modernas que ver de fato o palco de um teatro do século 18 é incrível e uma peça realmente poderosa. Toda a experiência é muito teatral - você encontra sete mundos diferentes dos quais você se torna parte enquanto caminha por esses cenários de grande escala.

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A exposição culmina com um final que mostra como a ópera se tornou uma paixão mundial, as novas formas que ela assume no século 21 e as estreias notáveis ​​dos séculos 20 e 21. Eu acho que a noção da estreia é muito emocionante - há muito ímpeto em torno dela. A localização geográfica das casas de ópera e as mentes extremamente criativas que o gênero atrai tornam a ópera uma disciplina incrivelmente excitante. O poder absoluto e a qualidade visceral disso realmente afetam as pessoas emocionalmente.

Nunca houve uma exposição sobre ópera em tão grande escala - levou mais de cinco anos para ser concretizada. Acho que precisávamos desse tempo por muitos motivos - o assunto é vasto e uma pesquisa detalhada foi essencial porque a exposição é muito internacional (valendo-se de muitos empréstimos internacionais) e por causa das extensas colaborações envolvidas. É incrível vê-los finalmente juntos, especialmente porque é a primeira exposição na Sainsbury Gallery - nosso novo espaço de 1.100 metros quadrados na Exhibition Road. Para ser honesto, é um projeto tão grande, não acho que poderíamos realmente tê-lo abordado em menos espaço - certamente não tivemos problemas em preenchê-lo.

Espero que os visitantes da exposição saiam com uma compreensão enriquecida da ópera e a sensação de que ela é acessível, de que podem sair e experimentar a ópera ao vivo, caso ainda não tenham feito isso. Acho que a exposição vai realmente ajudar as pessoas que ainda não cruzaram esse limiar, porque elas serão apresentadas a uma variedade de compositores diferentes.

Para verdadeiros aficionados, acho que será incrível encontrar os objetos materiais em torno das óperas - ver as obras originais dos sete compositores da exposição, desde as primeiras partituras manuscritas de Monteverdi até a partitura autografada de Shostakovich para Lady Macbeth. Shostakovich escreveu a ópera em diferentes locais ao longo de um período de tempo e assinou com o nome da cidade em que estava, então isso simplesmente a traz à vida. E também, às vezes ele faz contas marginais, então você vê esse gênio, mas também o torna mais humano.

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O show explora a relevância da ópera e o contexto histórico, como peças musicais significativas foram uma resposta a um determinado momento no tempo. Contamos uma história apaixonante da Europa e como a ópera é uma língua europeia compartilhada. Você realmente tem a ideia de que todos nós fizemos parte desta história, e que ela continua.

Também espero que a exposição atraia novos públicos para o legado da ópera e mostre como ela pode ser interpretada hoje. As histórias ainda são relevantes. O Nabucco de Verdi, por exemplo, conta uma história muito poderosa de exílio e imigração. Foi baseado em uma narrativa bíblica e estreou em 1842, mas ainda parece incrivelmente comovente agora. Acho que há um paralelo com a forma como os diretores continuam a interpretar as peças de Shakespeare para o público de hoje, e acho que ajuda a reunir instituições que vêm de diferentes origens, para expandir os limites do que o gênero pode fazer.

O Opera está realmente mais acessível do que nunca - principalmente por meio do Spotify e do Youtube. Para toda uma geração, este mundo da música está ao seu alcance. Meus filhos podem, e ouvem, ouvir Mozart, junto com um pouco de sujeira, e tudo o que eles quiserem - porque eles podem.

Kate Bailey é curadora sênior de design e cenografia da V&A. Opera: Passion, Power and Politics, patrocinado pela Societe Generale, colaboração com a Royal Opera House, está no V&A de 30 de setembro de 2017 a 25 de fevereiro de 2018; vam.ac.uk

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