Ópera em Omã: cantando nas mudanças

A Royal Opera House Muscat está colocando o pequeno estado do Golfo no mapa cultural do mundo

Royal Opera House Muscat

Khalid AlBusaidi / ROHM

As areias ensolaradas de Omã podem parecer um lugar estranho para encontrar um dos locais de ópera mais prestigiosos do mundo, mas aqui no sudeste do Golfo, a Royal Opera House Muscat está colocando este estado pouco conhecido no mapa cultural.

Desde sua inauguração em 2011, a Royal Opera House Muscat (ROHM) já recebeu alguns dos mais renomados signatários, maestros e diretores da ópera mundial: de Plácido Domingo a Franco Zafferelli e Andrea Bocelli.



É um longo caminho para um país que até 1970 tinha apenas um punhado de estradas asfaltadas. Conhecida como A Renascença, quatro décadas de rápida modernização e investimento em infraestrutura sob seu governante, o sultão Qaboos bin Said al Said, transformou Omã de um remanso provincial em uma ilha de relativa tolerância e estabilidade em uma região caótica.

Mas a joia da coroa de Omã continua sendo sua ópera, que foi a primeira na região do Golfo e desde então foi acompanhada por uma em Dubai.

Royal Opera House Muscat, foto de Khalid AlBusaidi / ROHM

O Diretor-Geral da ROHM, Umberto Fanni, diz que sua importância para a imagem de Omã no exterior não pode ser exagerada.

Apenas a Grande Mesquita, até recentemente a maior do mundo, recebe mais visitantes por ano. Porém, mais do que apenas uma atração turística, Fanni diz que o objetivo da ROHM é atuar tanto como janela para o mundo quanto como um reflexo dele.

A principal prioridade [do ROHM] é fazer uma ponte entre diferentes culturas e mostrar o que está acontecendo culturalmente em outras partes do mundo. Há uma importação de diferentes nacionalidades e modos de pensar.

Nas últimas sete temporadas, além de 42 títulos de ópera diferentes, um programa diversificado de concertos sinfônicos, recitais clássicos, música mundial, musicais e balé viu a todos, desde o violoncelista de renome mundial Yo Yo Ma à Orquestra Filarmônica de Londres e o lendário trompetista Wynton Marsalis se apresenta.

O edifício em si é uma mistura de estilos e tradições orientais e ocidentais. O mármore italiano sustenta a madeira da Malásia, enquanto os designs da Mongólia adornam a arquitetura islâmica - condizente com uma cidade que ficava ao longo da antiga Rota da Seda, da China à Europa.

O teatro de 1.100 lugares não ficaria fora do lugar em Roma ou Milão e segue uma tendência arquitetônica mais ampla em Mascate. Nenhum prédio na capital pode ter mais de oito andares, a menos que seja concedida uma dispensa especial, dando à cidade uma escala humana que oferece um contraste gritante com a imensidão e o brilho cafona de Doha ou Dubai.

Fanni também destaca que ROHM lidera em inovação tecnológica, sendo a primeira casa de ópera do mundo a instalar o sistema de encosto do banco com display interativo multimídia da Rádio Marconi.

O objetivo final, diz ele, é encontrar o equilíbrio certo entre inovação e tradição.

A performance de fevereiro da Opéra de Rouen's Norma fornece um exemplo perfeito do ethos que Fanni tentou incutir na ROHM.

Norma, foto de Khalid AlBusaidi / ROHM

O conto de Vincezo Bellini sobre uma sacerdotisa gaulesa, que cobra vingança de seu amante romano infiel com consequências devastadoras, é ao mesmo tempo relevante e identificável para o público contemporâneo enquanto está profundamente inserido no cânone operístico histórico.

É uma interpretação muito interessante, mas sem perder a tradição, diz Fanni. É olhar para frente, mas seguir cuidadosamente a tradição, porque acho que você não pode olhar para o futuro a menos que olhe de onde você veio.

Esta simbiose de culturas e tradições encontra um lar natural em Omã devido ao lugar relativamente único do país no cenário mundial. É um estado do Golfo que mantém seu status independente da maioria dos negócios no Golfo; um país que ativamente sediou e encorajou reuniões secretas entre os EUA e o Irã quando nenhum deles falava com o outro; um estado que faz fronteira com o Iêmen e a Arábia Saudita, com uma curta travessia marítima até o Irã, mantendo a calma enquanto outros perdem a cabeça, diz o International Business Times .

O despertar cultural de Omã foi impulsionado por seu governante amante da música e educado na Grã-Bretanha, que, embora seja um dos últimos monarcas absolutos do mundo e o chefe de estado mais antigo da região, continua popular .

Ao contrário da maior parte do mundo árabe, o país permaneceu relativamente não afetado pelos protestos da primavera árabe que estouraram em toda a região em 2011.

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Mas, com uma população excepcionalmente jovem - 43% têm menos de 15 anos - há um reconhecimento de que mais precisa ser feito para conquistar os omanis mais jovens, que podem ter considerado a modernização do país um dado adquirido.

Para este fim, a ópera embarcou em um programa significativo de divulgação com o objetivo de envolver os habitantes locais, especialmente crianças e jovens.

Atualmente, dos 237 funcionários da ROHM, 73% deles são omanis e cada apresentação tenta envolver uma série de crianças locais como figurantes, com Norma não sendo exceção.

Um programa de pequenas óperas baseadas em clássicos conhecidos como A Flauta Mágica de Mozart ou Turandot de Puccini é adaptado para crianças pequenas, enquanto alunos de todas as escolas públicas e privadas de Omã são convidados a participar de apresentações interativas que lhes permitem cantar e atuar. com profissionais no palco.

No ano passado, ROHM co-produziu um novo musical usando a linguagem tradicional da ópera, mas voltado para públicos novos e mais jovens.

David Livermore, considerado um dos melhores encenadores do mundo, uniu 24 árias diferentes do repertório operístico com cantores do estúdio de Plácido Domingo, dançarinos do Cirque du Soleil e atores de renome internacional.

Em geral, o conceito de uma casa de ópera deve ser aberta para a cidade ou país onde está sediada e meu pensamento sobre isso é que deve sempre abrir suas portas, diz Fanni. Isso significa envolver grande parte da comunidade. Temos que cuidar dos omanis, mas também dos expatriados que vivem aqui - dando-lhes a oportunidade de sentir que esta ópera está ali.

Grande escadaria da Royal Opera House Muscat, foto de Khalid AlBusaidi / ROHM

O desejo de atrair visitantes locais e internacionais levou a uma política de bilhetes baratos que variam de € 10 (£ 9) a € 150 (£ 134), permitindo que todas as categorias sociais entrem e participem, diz Fanni.

Ele também se orgulha de que, em um país que até 2011 praticamente não tinha história da música clássica, quase todas as apresentações esgotaram.

Temos orgulho de ter alcançado 21% de participação árabe [dobrou em quatro anos]. Isso não é apenas de Omã, mas de Bahrain, Kuwait, Arábia Saudita, com muitos vindo aqui apenas para um fim de semana para ver a ópera e ter uma estadia relaxante.

Cerca de três milhões de turistas visitam Omã a cada ano - em um país de quatro milhões e meio - atraídos por seus 1.200 km de costa, inúmeras praias, fortalezas antigas, vários locais de mergulho e excelente clima durante o inverno.

O país possui algumas paisagens espetaculares, sem mencionar a segunda maior cadeia de desfiladeiros do mundo (depois dos EUA). Caminhadas no deserto de um, cinco e sete dias também estão disponíveis e, ao contrário de muitos outros países da região, as mulheres costumam viajar sozinhas.

Há alguns que temem chegar mudanças nas regras de visto atingirá os operadores turísticos que dependem de visitantes que fazem viagens curtas através da fronteira dos Emirados Árabes Unidos. Em 2016, cerca de 859 mil pessoas entraram e saíram no mesmo dia, 27% do total de visitantes do país naquele ano.

Norma, foto de Khalid AlBusaidi / ROHM

Mas, por enquanto, o crescimento anual de 40% no número de turistas não mostra sinais de desaceleração. Há planos para desativar o antigo porto de Mutrah e transformá-lo em um centro turístico, enquanto um novo terminal do aeroporto, muito atrasado, mas muito necessário, deve ser inaugurado no final de março, junto com uma série de novas rotas na Oman Air .

A própria ROHM também está procurando construir seu sucesso. Atualmente não possui uma empresa permanente, mas com uma nova extensão em fase de conclusão, há planos para iniciar as produções internas no próximo ano.

2017 viu a primeira coprodução de ROHM, baseada na história de Omã. Contado usando a linguagem da ópera e as tradições do teatro francês e espanhol, Celebrating Oman envolveu mais de 600 intérpretes locais diferentes, bem como talentos de Omã, e contou com a presença de mais 10.000 pessoas ao longo de três dias.

Traduzir um contexto cultural para outro pode ser difícil. Voltando à Norma, Fanni conclui: É importante evoluir, mas certificando-se de não perder o significado da tradição.

Parece que a Royal Opera House Muscat atingiu o equilíbrio perfeitamente.

Travel for the Arts oferece passeios com tudo incluído em Omã, que incluem: uma apresentação na ópera, um passeio por Muscat e uma noite em um acampamento no deserto. Cinco noites de pensão completa custam £ 2.560 pp B & B, incluindo voos e transferências ( travelforthearts.com )

A partir de 21 de março, todos os pedidos de visto de turista terão de ser feitos com antecedência através de um processo de inscrição online. O sistema atual, pelo qual cidadãos de cerca de 68 países podem obter rapidamente um visto na chegada, deve ser eliminado.

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