Nelson Mandela aos 100: como o apartheid da África do Sul começou e terminou?

Sistema de segregação racial institucionalizada e discriminação lança uma longa sombra sobre a história do país

Sinal de Apartheid

Um sinal público da era do apartheid

The C / Wikicommons

Poucas palavras são mais sinônimos da história da África do Sul do século 20 do que apartheid, a palavra em Afrikaans para separação que descreve o sistema oficial de segregação racial da nação de 1948 a 1994.



E nenhuma figura fez mais para ocasionar seu fim do que Nelson Mandela, que teria comemorado seu 100º aniversário hoje.

Falando na capital sul-africana, Joanesburgo, o ex-presidente dos Estados Unidos Barack Obama homenageou o homem conhecido afetuosamente como Madiba, que cumpriu 27 anos de prisão por ativismo político contra o regime branco antes de ganhar o Prêmio Nobel da Paz e ser eleito o primeiro do país presidente negro.

Saudando as conquistas notáveis ​​de Mandela, Obama advertiu que os valores que ele defendia estão mais uma vez sob ameaça.

No aniversário de 100 anos de Madiba, estamos em uma encruzilhada ... um momento no qual duas visões muito diferentes podem se estabelecer, ele disse .

Enquanto os tributos chegam de todo o mundo, The Week olha para trás, para a história do apartheid, o que o motivou e as lições de seu legado.

Por que o apartheid começou?

Embora a discriminação por brancos de ascendência europeia contra negros africanos remonte ao imperialismo britânico e holandês do século 19, foi só depois da Segunda Guerra Mundial que o sistema de discriminação foi formalizado.

Durante a Segunda Guerra Mundial, uma vasta transformação econômica e social ocorreu como resultado direto da participação sul-africana branca, diz site de educação ThoughtCo .

Cerca de 200.000 brancos sul-africanos lutaram ao lado dos britânicos contra os nazistas. Ao mesmo tempo, as fábricas urbanas na África do Sul se expandiram para fazer suprimentos militares, retirando seus trabalhadores de comunidades negras por necessidade.

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Como resultado, um número crescente de negros mudou-se de distritos rurais para áreas urbanas. Em 1946, os negros superavam os brancos nas grandes cidades.

O futuro das relações raciais foi, portanto, uma questão importante nas eleições de 1948. O governante Partido Unido argumentou que a segregação completa era impossível, enquanto o Partido Herenigde Nasionale (Partido Nacional Reunido, conhecido como HNP) afirmou que apenas uma segregação total das raças impediria a subversão da sociedade branca pelos negros.

O HNP ganhou a votação para se tornar o partido do governo, renomeando-se como Partido Nacional (NP).

Quais eram as leis por trás do apartheid?

A eleição do NP em 1948 marcou o início do racismo codificado legalmente.

Uma série de leis foram imediatamente aprovadas para estabelecer a estrutura de governo do apartheid. Os três blocos de legislação mais importantes, todos introduzidos em 1950, foram:

  • A Lei de Classificação de Raça, que classificava de acordo com a raça todo cidadão suspeito de não ser europeu
  • A Lei de Casamentos Mistos, que proibia o casamento entre pessoas de diferentes raças
  • A Lei de Áreas de Grupo, que exigia que pessoas de certas raças vivessem em áreas designadas
Como cresceu a resistência ao apartheid?

A resistência inicial às leis do apartheid resultou na promulgação de novas restrições. Notavelmente, isso incluiu a proibição do influente Congresso Nacional Africano (ANC), um partido político que mais tarde lideraria o movimento anti-apartheid.

Um dos mais ferozes agitadores do ANC foi Nelson Mandela, que foi preso por conspirar para derrubar o estado e condenado à prisão perpétua no Rivonia Trial em 1962.

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A resposta internacional foi complicada pela Guerra Fria. Apesar de apoiar uma agenda interna de direitos civis para promover os direitos dos negros nos EUA, o então presidente Harry Truman's optou por não protestar contra o sistema de apartheid do governo anticomunista da África do Sul em um esforço para manter um aliado contra a União Soviética no sul África, diz o Departamento de Estado dos EUA local na rede Internet.

Outros países começaram a manifestar objeções à brutalidade do regime sul-africano em 1960, quando a polícia sul-africana branca abriu fogo contra manifestantes negros desarmados na cidade de Sharpeville, matando 69 pessoas.

No final da década de 1970, movimentos populares na Europa e nos Estados Unidos conseguiram pressionar seus governos a impor sanções econômicas e culturais a Pretória, diz o Departamento de Estado dos EUA, culminando com a aprovação da Lei Abrangente Anti-Apartheid pelo Congresso dos EUA em 1986.

Como acabou o apartheid?

Em meio à pressão crescente de todo o mundo, muitas grandes empresas multinacionais se retiraram da África do Sul. Instados pela opinião negra americana astutamente mobilizada, os bancos e corporações dos EUA começaram a se desfazer de participações na África do Sul, diz O guardião .

Em resposta, as leis estúpidas que proíbem o casamento e o sexo entre raças diferentes foram revogadas e a proibição da propriedade perfeita dos negros também foi revogada.

Mas, para desgosto das populações negras dos distritos, a segregação residencial e educacional e as classificações raciais foram mantidas.

Os efeitos dessa agitação interna e condenação internacional levaram a mudanças dramáticas, começando em 1989. O primeiro-ministro sul-africano P.W. Botha renunciou depois que ficou claro que havia perdido a fé do Partido Nacional no poder como resultado de seu fracasso em trazer ordem ao país.

Num movimento que surpreendeu os espectadores, seu sucessor, F. W. de Klerk, anunciou em seu discurso de abertura ao parlamento em fevereiro de 1990 que estava levantando a proibição do ANC. Menos de duas semanas depois, ele sancionou a libertação de Mandela. Os dois homens dividiram o poder com cautela até que uma eleição livre deu a Mandela uma bela maioria, e o apartheid terminou oficialmente em 1994.

Qual é o legado do apartheid?

A revogação da maioria das leis de segregação em 1990 foi principalmente simbólica, porque o resultado pretendido já estava em andamento, diz Daniel R. Magaziner, professor de história da Universidade de Yale e autor de A Lei e os Profetas: Consciência Negra na África do Sul, 1968-1977 .

O fato de a revogação ter sido aprovada de forma tão esmagadora pelo parlamento, não acho que diga respeito à repentina liberalização da política sul-africana, diz Magaziner. Acho que fala para as pessoas reconhecerem a realidade de que esta era uma lei anacrônica e não tinha mais efeito prático.

O impacto do apartheid, no entanto, não estava nem perto de terminar. Embora os sul-africanos brancos constituíssem apenas 10% da população do país no fim do apartheid, eles possuíam quase 90% das terras.

Mais de um quarto de século desde a revogação da lei, a distribuição de terras continua sendo um ponto de desigualdade no país, diz a revista Smithsonian.

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