Rede Nacional: os Conservadores nacionalizarão a operadora do sistema de energia?

Os ministros estão considerando uma série de opções, incluindo uma empresa pública independente

WINSCOMBE, REINO UNIDO - NOVEMBRO 06: O sol vai atrás de um poste de eletricidade que está situado ao lado da autoestrada M5 perto de Winscombe em 6 de novembro de 2012 em Somerset, Inglaterra. The National Gr

Getty Images 2012

À medida que cresce a preocupação com a segurança energética do Reino Unido, emergiu que o governo está considerando retirar uma função de operador de sistema chave da National Grid e entregá-la a um órgão público.

Isso soa um pouco como uma nacionalização?



Sim, não é? Mas não é tão simples.

A National Grid é uma empresa privada formada a partir da divisão do Conselho de Geração de Eletricidade Central em 1990 e foi totalmente privatizada junto com as empresas regionais de energia que receberam a propriedade nos anos subsequentes. Ela foi listada na Bolsa de Valores de Londres em 1995. A empresa é a operadora de sistema e de rede da rede elétrica do Reino Unido.

O que está sendo proposto é que uma empresa pública sem fins lucrativos assuma o papel de 'operador do sistema'. Ele iria 'gerenciar o abastecimento de eletricidade do país, desligar fábricas e solicitar geração de reserva de emergência' para evitar apagões, diz Os tempos .

Então, a National Grid permaneceria privada?

Sim, mas perderá os principais poderes para supervisionar uma rede da qual obtém grandes lucros. Isso não é ruim, dizem seus críticos, e é, de fato, a principal razão pela qual as reformas estão sendo consideradas.

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Diz-se que a National Grid tem grandes conflitos de interesse. Em particular, diz O guardião , 'possui muitas das linhas e dutos de transmissão de eletricidade do país ... [e] tem interesse financeiro em fornecer volumes cada vez maiores de energia, em vez de incentivar a redução da demanda, que é outra forma de prevenir a escassez de energia e manter as luzes acesas'.

O Times também cita seus enormes investimentos em novos cabos que quadruplicarão a capacidade de importação de energia do Reino Unido em um momento em que 'virtualmente nenhuma nova usina está sendo construída' em casa.

Como funcionaria um novo regime de supervisão?

Existem algumas opções, segundo todos os relatos, mas acredita-se que os ministros estejam 'inclinados' a seguir um modelo semelhante ao usado para a Network Rail: a empresa seria independente do governo, mas de propriedade pública e supervisionada à distância pela Ofgem , o regulador da indústria.

'Esta opção maximiza a independência do operador do sistema, tanto dos participantes do mercado quanto do governo. É a abordagem adotada pela maioria dos [outros países] e tem demonstrado funcionar bem ', diz um relatório que descreve as propostas.

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O que a National Grid pensa?

Bem, compreensivelmente, não está interessado nos planos e rejeita qualquer noção de que tenha conflitos de interesse.

“Levamos muito a sério a necessidade de fornecer a confiança de que quaisquer conflitos de interesse em potencial são gerenciados de maneira adequada e temos muita experiência em operar em um ambiente onde isso é uma parte fundamental do que fazemos”, disse. 'Continuaremos a trabalhar em estreita colaboração com o governo e os reguladores para gerenciar de forma proativa os conflitos em potencial à medida que nossa função se desenvolve.'

O Departamento de Energia e Mudanças Climáticas disse que estava estudando várias opções para mudar a forma como o sistema funcionava. “Há um forte argumento para uma maior independência para o operador do sistema promover mais concorrência em nosso sistema elétrico”, acrescentou.

National Grid alinha venda de gás de £ 10 bilhões

09 de novembro

A National Grid poderia concluir a alienação de seus ativos de distribuição de gás, em um negócio que poderia arrecadar até £ 10 bilhões.

O Sunday Times diz que a empresa, que administra a maior parte da rede elétrica do Reino Unido, está pensando em vender empresas de gás que atendem a cerca de 11 milhões de pessoas no norte de Londres, em Midlands e no noroeste e leste da Inglaterra. A revisão foi motivada pela “demanda desenfreada por ativos de infraestrutura por parte de investidores estrangeiros”, mas ainda não avançou para a nomeação de consultores.

A National Grid adquiriu a maior parte da rede de distribuição de gás do Reino Unido em 2002, quando comprou o Lattice Group, proprietário do antigo monopólio de gás Transco. Em 2004, ela vendeu metade dos ativos, cobrindo clientes na Escócia, sul da Inglaterra e País de Gales, por £ 5,8 bilhões. Os compradores incluíam o magnata de Hong Kong Li Ka-shing, a australiana Macquarie, a Scottish & Southern Energy e a United Utilities.

De acordo com o jornal, a National Grid pode usar parte dos lucros da venda para atualizar a rede de eletricidade, que está sob intensa pressão à medida que os problemas de capacidade começam a afetar. O Reino Unido é fechando velhas usinas a carvão para cumprir as metas de redução de carbono e está enfrentando atrasos na colocação de novas estações nucleares em operação , o que pode deixar a rede em curto no caso de um inverno frio.

O Financial Times relata que uma emergência total foi evitada na semana passada, quando a rede solicitou aos usuários industriais que reduzissem o uso após uma interrupção inesperada.

Uma solução para o aperto de capacidade poderia ser estender as medidas do lado da demanda usadas pela rede - 'ou, simplesmente, gerenciar melhor o uso de energia'. Simon Virley, presidente de energia da KPMG no Reino Unido, disse ao FT: 'Temos que encontrar maneiras de gerenciar a demanda de forma mais ativa e evitar que as usinas sejam pagas apenas para lidar com o pico da hora do chá.'

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