Nasa emite alerta sobre herpes no espaço

Vírus inativos foram despertados em mais da metade dos astronautas que embarcaram em missões espaciais

Lua, espaço, astronauta

NASA / Getty Images

Os vírus do herpes são reativados durante o voo espacial e podem representar um risco significativo à saúde em missões a Marte e além, descobriram os pesquisadores.

De acordo com um novo estudo para a Nasa, mais da metade dos astronautas a bordo das missões do Ônibus Espacial e da Estação Espacial Internacional (ISS) sofreram reativação de uma infecção latente de herpes.



Herpes é uma família de vírus comuns que inclui os dois tipos de vírus herpes simplex (que causam herpes genital e oral), bem como os vírus por trás da mononucleose, herpes zoster e varicela.

Os vírus são normalmente suprimidos pelo sistema imunológico do corpo, mas podem ser desencadeados por estresse e outros fatores.

Durante o vôo espacial, há um aumento na secreção de hormônios do estresse como o cortisol e a adrenalina, que são conhecidos por suprimir o sistema imunológico, disse o autor do estudo, Satish Mehta.

Em consonância com isso, descobrimos que as células imunológicas do astronauta - particularmente aquelas que normalmente suprimem e eliminam vírus - tornam-se menos eficazes durante o vôo espacial e às vezes por até 60 dias depois.

Os cientistas também descobriram que quanto maior a duração do voo espacial, maior a taxa de reativação do vírus.

Embora apenas uma pequena proporção dos astronautas desenvolva sintomas como resultado do despertar do vírus adormecido, isso pode significar perigo para missões de voos espaciais mais longas, Notícias da Sky relatórios.

Os surtos de herpes foram detectados como parte de um estudo sobre o impacto fisiológico do voo espacial por pesquisadores do Centro Espacial Johnson em Houston, Texas.

Eles coletaram e analisaram amostras de saliva, sangue e urina de astronautas antes, durante e depois de suas missões espaciais.

Um total de 47 de 89 astronautas em voos curtos de ônibus espaciais e 14 de 23 em missões mais longas da ISS liberaram vírus do herpes em suas amostras de saliva ou urina, descobriram os cientistas.

Essas frequências - bem como a quantidade - de disseminação viral são marcadamente maiores do que em amostras de antes ou depois do voo, ou de controles saudáveis ​​compatíveis, disseram eles.

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