Mongólia: o próximo poder global?

Secretário da Defesa dos EUA recebeu cavalo durante visita a Ulaanbaatar - mas Washington parece estar em busca de recompensas maiores

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O Ministro da Defesa da Mongólia, Nyamaagiin Enkhbold (L), apresenta seu homólogo dos EUA, Mark Esper, com cavalo

Getty Images

Uma escala do novo secretário de defesa dos EUA na Mongólia durante sua primeira viagem ao exterior desde que assumiu o cargo levantou questões sobre o interesse de Washington na região.



Mark Esper - que substituiu James Mad Dog Mattis em julho - encontrou-se com políticos da Mongólia na capital do país, Ulaanbaatar, na quinta-feira, em uma tentativa de aprofundar os laços dos EUA com o país, de acordo com o The Washington Post .

É um grande privilégio estar aqui, estar com vocês e ter a oportunidade de ver as diferentes maneiras de fortalecer ainda mais os laços entre nossos dois países, disse Esper antes da reunião.

Os líderes da Mongólia se mostraram igualmente conciliatórios, dando as boas-vindas ao novo chefe da defesa dos EUA com uma cerimônia durante a qual ele foi presenteado com um cavalo de sete anos - o presente de status final para um guerreiro, diz Business Insider .

Mas o governo Trump parece buscar muito mais do que um garanhão para estreitar os laços com a Mongólia: Washington vê a nação da Ásia Central, espremida entre a China ao sul e a Rússia ao norte, como um aliado estratégico chave na região.

Quando se trata de resistir às mãos cada vez maiores de Pequim e Moscou, a Mongólia tem forma. Após a derrubada de seu regime comunista autoritário em 1990, o país buscou manter a independência da China e da Rússia desenvolvendo suas relações com outras potências mundiais, favorecendo fortemente as sanções das Nações Unidas contra a Coréia do Norte e uma vez descrevendo os EUA como um terceiro vizinho.

Mas se Washington já tem um amigo em Ulaanbaatar, o que está por trás do recente reacendimento do caso de amor EUA-Mongólia? E poderia o governo Trump ajudar a Mongólia a se tornar a superpotência mais improvável do mundo?

Como estão as relações Mongólia-China?

Apesar de sua proximidade geográfica, os líderes mongóis trabalharam muito para se distanciar de Moscou e Pequim.

Em 2017, o empresário Khaltmaa Battulga - frequentemente descrito como o Trump da Mongólia - foi eleito para a presidência com base em uma plataforma populista e às vezes anti-chinesa, sinalizando a crescente desilusão do país com o crescente domínio regional de Pequim, diz Reuters .

Mesmo assim, a Mongólia continua um tanto prejudicada por sua localização, com mais de 90% de seu comércio atualmente passando pela China, de acordo com Política estrangeira revista.

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Acredita-se que Ulaanbaatar esteja buscando rotas comerciais e métodos de produção alternativos, incluindo ajuda no desenvolvimento de lã de cashmere, um de seus principais produtos de exportação, em produtos acabados para que não tenha que ser enviada para a China para processamento, diz Bloomberg .

A Mongólia também arriscou a ira da China ao se aliar aos EUA em operações militares. Durante sua visita esta semana, Esper observou que a Mongólia tem contribuído de maneira confiável para as operações no Afeganistão e oferece oportunidades únicas de treinamento em climas frios para as tropas americanas, relata a Política Externa.

O que os EUA estão fazendo?

Essa tensão crescente entre a China e a Mongólia criou o cenário para uma ofensiva de charme diplomático dos Estados Unidos.

Washington parece ansioso para preencher a lacuna comercial deixada pela mudança da Mongólia de Pequim, e o presidente Battulga expressou entusiasmo semelhante, sugerindo que seu governo está buscando investimentos de seus terceiros vizinhos.

Os EUA parecem provavelmente cumprir essa esperança ao travar uma guerra comercial crescente com a China, que viu os dois países usarem investimentos em infraestrutura para cimentar seus laços com aliados globais. Enquanto China e Rússia jogar dinheiro por aí no Pacífico Sul , Sudeste Asiático, África e Oriente Médio, a Mongólia seria um golpe estratégico para os EUA, atuando como um aliado econômico chave na Ásia Central.

No entanto, alguns especialistas regionais questionaram o que a Mongólia realmente tem a ganhar com essa parceria econômica.

Em um artigo no site do think-tank com sede em Seul, o Asan Institute for Policy Studies , Sergey Radchenko, da Universidade de Cardiff, diz que as relações comerciais EUA-Mongólia não conseguiram fechar nem mesmo US $ 100 milhões em 2017. Enquanto isso, 87,8% das exportações da Mongólia foram para a China em 2017 e 41,8% das importações vieram da China.

O dinheiro real está na China e, em menor medida, na Rússia, e a oportunidade de lucro vem de estar espremido entre os dois, continua ele.

É por isso que os formuladores de políticas da Mongólia há muito se apegam à ideia de construir 'corredores econômicos' conectando a China e a Rússia, enquanto o caso de Ulaanbaatar com os EUA parece ser um exercício diplomático exemplificado pela chamada Lei do Terceiro Vizinho da Mongólia, Radchenko argumenta.

O projeto de lei dos EUA, que ainda não foi apresentado ao Congresso, afirma que Washington pode ajudar a resgatar a Mongólia da influência avassaladora de seus vizinhos muito maiores e mais populosos simplesmente renunciando a impostos sobre as exportações de caxemira da Mongólia.

E quanto à Rússia?

Apesar de suas relações turbulentas durante a Guerra Fria, a Mongólia agora desfruta de um relacionamento relativamente amigável - embora distante - com a Rússia.

No entanto, o atual governo dos EUA tem uma visão mais sombria de Moscou e, no ano passado, colocou a Rússia no centro de uma nova estratégia de defesa nacional, mudando as prioridades depois de mais de uma década e meia concentrando-se na luta contra militantes islâmicos, disse a Reuters.

De uma postura puramente militar, a localização estratégica da Mongólia pode ser útil para os EUA, com um alto funcionário do Pentágono comentando recentemente que, como a nação do Leste Asiático sem litoral vive em um bairro difícil cercado pela Rússia e pela China, pode ser um grande contribuinte para a manutenção da paz, relatórios de política externa.

Enquanto isso, a Rússia está de olho na relação entre Trump e Battulga. Reportando sobre a Declaração sobre a Parceria Estratégica entre os Estados Unidos da América e a Mongólia, recentemente assinada, agência de notícias estatal russa TASS afirma que os especialistas afirmam que tais acordos não têm sentido e foram meramente concebidos para demonstrar o crescente apoio internacional à Mongólia.

Não haverá consequências significativas [para as relações da Mongólia com a Rússia e a China] após esta declaração, disse à agência o presidente do Valdai International Discussion Club, Andrey Systritsky. É antes um gesto político demonstrativo que visa mostrar aos vizinhos da Mongólia que a Mongólia tem algum apoio político adicional real ou imaginário.

Systritsky também afirmou que a Mongólia não tem nada a temer de seus vizinhos, insistindo que Ulaanbaatar é um tanto cauteloso quanto à China, não porque haja uma razão específica para isso, mas apenas porque a China é tão grande e forte.

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A Mongólia se tornará uma superpotência?

É improvável, mas possível.

A Mongólia é rica em recursos naturais e, de acordo com Com fio , passou grande parte da década de 2000 no meio de uma corrida do ouro épica, gerando o equivalente moderno dos quarenta e nove que correram para a Califórnia em 1849. O país também possui vastos depósitos de carvão e cobre - dois recursos necessários para a China e a Rússia para habitação construção e energia.

Na verdade, no início da década de 2010, os analistas eram prevendo que um boom da mineração tornaria a Mongólia uma das economias de crescimento mais rápido no mundo até 2020.

No entanto, em vez disso, a dívida do país aumentou, o valor da moeda despencou e o déficit orçamentário nacional aumentou de forma alarmante, enquanto o investimento estrangeiro secou e o crescimento econômico praticamente cessou, Bloomberg relatado em 2017.

O site de notícias atribuiu a desaceleração, em grande parte, ao excesso de confiança na mineração e no comércio com a China, que viu sua economia desacelerar significativamente em meados da década de 2010 - outra razão pela qual a Mongólia deseja estabelecer relações comerciais com outras nações.

Um obstáculo adicional para reivindicar o status de superpotência é a posição da Mongólia aos olhos da comunidade internacional, argumenta Radchenko da Universidade de Cardiff. Os governos mongóis anteriores tentaram várias vezes aprofundar os laços diplomáticos com o Ocidente, com resultados muito limitados, escreve ele no site do Instituto Asan.

No ano passado, observa Radchenko, a oferta de Ulaanbaatar para sediar o primeiro encontro entre o líder da Coreia do Norte Kim Jong Un e Donald Trump foi desprezada em favor de Cingapura, demonstrando que os mongóis se superestimaram como detentores do poder global - pelo menos por agora.

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