Primeiro de maio de 2018: origens antigas, costumes estranhos e interpretações modernas

Os antigos egípcios realizavam as celebrações do primeiro de maio, mas a maioria dos costumes britânicos tem raízes celtas

Pessoas dançando ao redor do pólo de maio

Imagens Getty 2013

Em toda a Europa, o dia 1º de maio é tradicionalmente marcado pelas celebrações da fertilidade da primavera e da chegada de um clima mais quente.

Apesar das tentativas das autoridades da Igreja de transformar o Dia de Maio em um feriado religioso, as raízes pagãs do festival permanecem estranhamente próximas à superfície.



Origens antigas

O primeiro festival da primavera já registrado, agora chamado de Sham El-Nessim, foi realizado no antigo Egito e ainda é celebrado hoje.

Na Roma Antiga, o início de maio era celebrado pela chegada dos dias mais longos e pelo início da safra. As pessoas dançavam, colhiam flores e, segundo algumas fontes, deixavam de lado suas togas brancas em favor de mercadorias mais brilhantes.

Nas Ilhas Britânicas, a maioria das tradições do Primeiro de Maio derivam das tradições anglo-saxãs e celtas, particularmente o festival gaélico de Beltane, que significa 'o retorno do sol'.

Fogueiras foram acesas e pessoas e animais caminharam (ou dançaram) entre as chamas em uma cerimônia para promover a purificação e a fertilidade. Alguns acreditam que é aqui que se originou a dança do mastro.

Muitos festivais pagãos perderam seu caráter na Idade Média, quando foram suprimidos ou apropriados pelo Cristianismo. Na Grã-Bretanha católica, o mês era associado à Virgem Maria e no primeiro de maio, efígies da Virgem Maria eram coroadas com flores. Eleger uma Rainha de Maio continua a ser comum em muitas partes da Europa e nos Estados Unidos.

Costumes de sobrevivência

Dançando ao redor do mastro: Este continua a ser um dos costumes de primeiro de maio mais populares no Reino Unido, apesar de ter se originado no sul da Europa. Os participantes dançam em torno de um poste de madeira, segurando fitas coloridas que se entrelaçam decorativamente antes de inverterem seus passos e fazerem com que as fitas se desenrolem. Diz-se que isso simboliza o alongamento dos dias quando o verão começa.

Morris Dancing: Batizados com o nome de dançarinos mouros ou 'Moresco' do século 13, os dançarinos de Morris são os mais fortes das celebrações. O bater de pés e bater de paus representa a batalha entre o bem e o mal e o triunfo do verão sobre o inverno.

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Agora, depois de um longo declínio no interesse, as atividades tradicionais do Primeiro de Maio estão experimentando seu próprio renascimento. As vendas de mastros estão crescendo e o número de times de dança morris também está crescendo, com multidões participando dos festivais do Dia de Maio de um tamanho não visto há décadas, relata O guardião .

Mike Ruff, que ensina dança do mastro, disse ao jornal que acredita que o interesse pelos mastros é alimentado em parte pela curiosidade sobre a cultura inglesa e também por interpretações modernas.

Agora é visto como uma forma de arte criativa, em vez de apenas seguir a mesma velha fórmula, disse ele, citando interpretações modernas de Street Dance the Maypole e do English National Ballet e os planos para erigir um maypole moderno no Strand, no centro de Londres.

Interpretações modernas: O Dia de Maio também é conhecido pelos católicos como a festa alternativa de São José, ao lado de seu tradicional dia 19 de março. As celebrações de 1 ° de maio dão especial importância ao status de José como o santo padroeiro dos trabalhadores. Como tal, o Dia Internacional dos Trabalhadores também é comemorado em 1 de maio, assim como o Dia do Trabalho dos Estados Unidos.

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Feriado: Embora o dia de maio em si não seja um feriado bancário, a primeira segunda-feira de maio foi estabelecida como feriado em 1978. Em 2011, o parlamento considerou a introdução de um substituto que cairia em outubro, mas abandonou os planos, felizmente (a menos que você esteja lendo isto em Outubro).

O Dia de Maio também é Dia Internacional do Trabalhador?

O Dia Internacional dos Trabalhadores também é comemorado em 1º de maio. Datado do final do século 19, o primeiro de maio aumentou em grande parte graças ao surgimento dos sindicatos.

A época do ano foi escolhida para comemorar o caso Haymarket, o bombardeio de uma manifestação trabalhista em Chicago em 4 de maio de 1886, na qual sete policiais e quatro trabalhadores foram mortos. O dia é promovido por movimentos sindicais, socialistas e comunistas de todo o mundo, bem como por sindicatos.

Nos últimos anos, um crescente movimento anti-capitalista no Reino Unido viu protestos em grande escala em Londres, Glasgow, Edimburgo e Doncaster, relata O sol .

De forma estranha, algumas dessas manifestações coincidem com as raízes mais festivas do Primeiro de Maio, diz CNN , citando a longa parada do dia de maio em Minneapolis, que apresenta carros alegóricos coloridos e festivos e foliões que usam trajes satíricos relacionados ao trabalho e às questões políticas do dia.

O dia 1º de maio também é feriado nacional na Rússia e em vários países asiáticos, como China, Tailândia e Vietnã.

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