Matthew Flinders: o túmulo do explorador descoberto em Londres

A escavação do HS2 desenterra os restos mortais do famoso navegador mais de 200 anos depois que ele colocou a Austrália no mapa

Matthew Flinders

O capitão Matthew Flinders morreu em 1814

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Os restos mortais do explorador britânico que liderou a primeira expedição para circunavegar a Austrália foram encontrados em um cemitério abaixo da Estação Euston, em Londres.



O capitão Matthew Flinders recebeu o crédito de nomear a Austrália após navegar ao redor do continente entre 1801 e 1803. Ele morreu aos 40 anos em 1814 e foi enterrado no cemitério de St James na capital inglesa, mas a lápide que marcava seu local de descanso final foi removida após a expansão de Euston na década de 1840, relata o BBC .

Por anos, os especialistas pensaram que o explorador estava enterrado sob o que se tornou a plataforma 15 no movimentado centro ferroviário, acrescenta ABC noticias .

Mas esta semana, um caixão com o nome de Flinders foi encontrado por arqueólogos que trabalhavam em uma escavação em um local próximo onde a ferrovia HS2 será construída, relata o London Evening Standard .

Seus restos mortais estavam entre pelo menos 40.000 corpos sendo exumados, muitos dos quais nunca serão identificados devido ao uso de lata facilmente corroída para as placas peitorais dos caixões.

No entanto, a placa no caixão de Flinders era feita de chumbo e ainda era legível.

Helen Wass, chefe de patrimônio do projeto HS2, disse: Eu esperava que houvesse um navio ou uma âncora, algo que o ligasse a seus empreendimentos náuticos. Mas é tão emocionante ver isso aqui e saber que este era o seu túmulo.

A descoberta atraiu muita atenção na Austrália, onde Flinders é considerado um ícone nacional.

O Alto Comissário da Austrália para o Reino Unido, George Brandis, disse: Este é um momento muito emocionante para a Austrália. É um acaso que a descoberta dos restos mortais de Matthew Flinders, um dos primeiros grandes exploradores, deve acontecer na semana do Dia da Austrália.

Brandis pediu um memorial adequado a ser erguido sobre o local de descanso final de Flinders.

O cemitério também inclui os restos mortais de outras figuras notáveis, incluindo o fundador da casa de leilões Christie's e o boxeador americano Bill Richmond.

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