Os atentados de pregos em Londres, 20 anos depois

Série de bombas contra as comunidades negras, de Bangladesh e gays da capital foram os ataques neonazistas mais mortíferos do Reino Unido

Bombardeios de pregos em Londres

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Vinte anos atrás, o Reino Unido experimentou a mais mortal atrocidade de extrema direita na história do país - os atentados de pregos em Londres.

Em três fins de semana consecutivos em abril de 1999, bombas escondidas foram detonadas em Brixton, Brick Lane e Soho visando as comunidades gays, negras e de Bangladesh em Londres. Cada bomba foi preenchida com até 1.500 pregos e colocada em uma bolsa negra indefinida.



No total, três pessoas morreram - incluindo Andrea Dykes, de 27 anos, grávida de quatro meses - e 140 pessoas ficaram feridas, quatro das quais perderam membros.

Três dias após o terceiro atentado, o esquadrão antiterror da Polícia Metropolitana acusou David Copeland, de 22 anos, de assassinato. Copeland era um militante neonazista, um ex-membro do Partido Nacional Britânico que recentemente se tornou um líder regional do Movimento Nacional Socialista, uma organização neonazista com ligações com o grupo terrorista de extrema direita Combat 18.

Esta semana, a BBC's Noite de notícias O programa fez uma retrospectiva dos ataques e da ascensão do terrorismo de extrema direita no Reino Unido.

O que aconteceu?

O primeiro ataque ocorreu no sábado, 17 de abril de 1999, em Brixton, no sul de Londres, há muito lar de uma grande população negra. A bomba, feita com explosivos de fogos de artifício, foi colocada dentro de uma sacola esportiva e deixada no Mercado de Brixton.

A explosão do lado de fora de um supermercado da Islândia às 17h26 jogou pregos em todas as direções, conforme relataram os compradores de sábado, incluindo famílias com crianças pequenas. O observador no momento. As vitrines das lojas e de um ônibus que passava explodiram e os compradores foram derrubados. Um total de 48 pessoas ficaram feridas, mas ninguém foi morto.

Imediatamente após a bomba em Brixton, um sentimento de mau presságio caiu sobre Brick Lane - o coração da comunidade de Bangladesh em Londres, disse O Independente . Telefonemas e cartas alertavam os empresários e líderes comunitários nascidos no Bangladesh: ‘Vocês são os próximos’, acrescentou o jornal.

E no sábado seguinte, 24 de abril, um residente de Brick Lane notou uma bolsa preta autônoma na rua. Ao descobrir que a delegacia mais próxima estava fechada, ele colocou a mochila no porta-malas do carro e se preparou para ligar para o 999. Momentos depois, a bomba explodiu. Graças à intervenção do homem, apenas sete pessoas ficaram feridas.

Mais tarde naquele dia, a polícia recebeu sua primeira denúncia quando uma ligação para o 999 foi feita de New Malden, sudoeste de Londres, alegando que a [organização terrorista neonazista] Combat 18 era a responsável, disse o The Independent.

Depois de dois atentados em tardes de sábado consecutivas, os detetives estavam certos de que o bombardeiro de pregos de Londres atacaria pela terceira vez, relatou The Daily Telegraph .

Na verdade, a bomba final foi detonada na noite da sexta-feira seguinte no pub The Admiral Duncan, na Old Compton Street, no Soho, um local tradicional para a comunidade gay da capital. O pub estava lotado enquanto os foliões comemoravam o início de um fim de semana de feriado, e esse ataque foi o mais devastador dos três, matando três pessoas e ferindo outras 76.

Quem foi David Copeland?

Quatro grupos de extrema direita inicialmente competiram para reivindicar a responsabilidade pelos ataques: Combat 18, Lobos Brancos, o Partido Nacional Inglês e o Partido da Libertação Inglês. Mas, por fim, a Polícia Metropolitana obteve imagens de CCTV do supermercado da Islândia em Brixton, onde a primeira bomba explodiu, mostrando um jovem com um boné de beisebol branco carregando uma bolsa preta.

A publicação da imagem gerou uma série de ligações, uma das quais era para identificar David Copeland, noticiou o Daily Telegraph. Em 2 de maio de 1999, Copeland foi preso em seu quarto, onde tinha os ingredientes para sua quarta bomba prontos, acrescentou o jornal.

Após sua prisão, Copeland disse à polícia que queria que os atentados incendiassem o país e provocassem uma guerra racial. De acordo com BBC , quando perguntado por que ele tinha como alvo as minorias étnicas, ele respondeu: Porque eu não gosto deles, eu os quero fora deste país, eu acredito na raça superior.

Em 30 de junho de 2000, Copeland foi condenado por três acusações de assassinato e plantação de bombas e recebeu seis sentenças de prisão perpétua simultâneas. Em 2015, ele foi condenado a mais três anos de prisão por agredir um outro preso.

Qual foi o legado?

Alguns comentaristas sugeriram que os atentados de pregos em Londres representaram um final chocante para uma década notavelmente pacífica.

Escrevendo em Metro , Siddy Shivdasani argumenta de muitas maneiras, antes da bomba de Brixton, com o benefício de uma retrospectiva, eles eram tempos inocentes.

Foi um precursor de coisas muito piores que viriam depois de um período sustentado de otimismo pela paz mundial nos anos 90, escreve ele.

Quatro conspirações de terror de extrema direita foram frustradas desde março de 2017 e um - o Mesquita de Finsbury Park ataque - bem-sucedido.

Em 2016, foi descoberto que o assassinato do parlamentar trabalhista Jo Cox tinha uma conexão terrorista e o grupo terrorista neonazista Ação Nacional foi banido como resultado.

No 20º aniversário dos ataques, a Polícia Metropolitana de Londres prometeu nunca ser complacente ao lidar com o extremismo.

O aniversário dessas atrocidades serve como um lembrete de que nunca podemos ser complacentes ao lidar com o extremismo e as pessoas que nutrem opiniões radicais baseadas em preconceito racial, religioso e outras formas de preconceito, disse o Comandante Mark McEwan.

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