Os Leões devem encontrar impulso após a péssima performance de abertura

Os turistas lutam para derrotar os bárbaros provinciais da Nova Zelândia em tempo parcial na partida de abertura

1.Os Leões devem encontrar impulso após o desempenho desanimador de aberturaLendo atualmente Veja todas as páginas David Rogers / Getty Images

Mako Vunipola dos Leões é enfrentado durante a vitória apertada sobre os Bárbaros da Província da Nova Zelândia

Lions Mako Vunipola

A turnê dos Leões britânicos e irlandeses pela Nova Zelândia teve um início instável no sábado em Whangarei, enquanto eles lutavam contra um lado bárbaro provincial formado por funcionários em tempo parcial.



Embora os Leões tenham vencido por 13 a 7, eles foram tristes às vezes e muitos na Nova Zelândia perderam suas chances de competir contra os poderosos All Blacks.

Uma tentativa de Anthony Watson, convertido por Owen Farrell, mais os pênaltis de Greig Laidlaw e Jonny Sexton foi tudo o que os turistas conseguiram contra um time que deveriam derrotar.

Mas, embora poucos dos jogadores em exibição tenham tido algum crédito, eles não são inteiramente culpados

'A abertura do Lions deu a prova de apenas um fato indiscutível: é impossível reproduzir o rúgbi de primeira classe três dias depois de cruzar o globo', disse Owen Slot da Os tempos .

Muitos deles 'jogaram como esgoto', diz ele. 'A tendência no sábado era observar, acariciar o queixo e passar uma linha vermelha em um jogador após o outro.'

Mas, ele argumenta, não havia como eles conseguirem um desempenho de primeira classe apenas 72 horas depois de pousar na Nova Zelândia.

'A linguagem dos Leões nos diz que é uma honra e um privilégio vestir aquela camisa vermelha, mas se ela foi entregue a vocês no sábado para jogar contra os Bárbaros Provinciais, um lado zero feito em parte por amadores, então foi sem honra; foi o seu infortúnio ', diz Slot.

Jetlag pode ter desempenhado um papel, mas os Leões criaram muitas chances para dar ao placar uma tez mais saudável. No entanto, eles não conseguiram tirar vantagem.

'Apesar de todas as críticas ao desempenho de abertura do Lions, o resultado e potencialmente o desempenho foi prejudicado por sua incapacidade de converter sua posse em pontos, especialmente no primeiro tempo,' aponta Gavin Mairs do Daily Telegraph . 'Os Leões, apesar de sua falta de domínio, ainda conseguiram forjar várias oportunidades de tentativa de gol, mas apesar de um scrummage dominante e uma série de posições de cinco metros não conseguiram cruzar a linha.'

E, embora a equipe Bárbara fosse composta de jogadores em tempo parcial, vários jogaram no nível Super Rugby, acrescenta Mair. 'Os críticos do desempenho dos Leões não fazem justiça à ferocidade e rapidez dos Bárbaros Provinciais da Nova Zelândia.'

Mas na esteira dessa atuação de abertura, o técnico Warren Gatland fez as mudanças para a segunda partida da turnê, contra o Auckland Blues, do Super Rugby, na quarta-feira.

'Após o esforço lento de abertura em Whangarei, os Leões convidaram um line-up completamente novo para sair e causar um impacto contra o Blues no Eden Park', disse Robert Kitson da O guardião . 'O hooker galês Ken Owens vai comandar um time contendo 11 novos Leões, incluindo a dupla irlandesa de Robbie Henshaw e Jared Payne e os alas ingleses Elliot Daly e Jack Nowell.

'Daly se tornará apenas o segundo jogador a jogar a favor e contra os Leões, tendo atuado pelos Bárbaros na abertura do torneio em Hong Kong há quatro anos.'

Não há dúvidas de que a pressão continuará para o XV titular. Seu trabalho é provar que os turistas são dignos de enfrentar o lado sério da Nova Zelândia.

'Esses homens têm que levantar o ânimo imediatamente, mostrar que a turma de 2017 significa negócios, não apenas pela maneira digna com que realizaram seus negócios fora do campo, mas pela maneira afiada e inteligente com que jogam rúgbi, 'diz Mick Cleary da Telégrafo .

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“Se esse projeto falhar, a turnê terá o ímpeto de que precisa. Há tão pouco espaço de manobra, tão pouco tempo para fazer acontecer, que cada minuto em campo com uma camisa de Lions conta. Essa mensagem precisa ser projetada em alto e bom som. '

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