Testes de fluxo lateral: quão precisos são?

A pesquisa lança dúvidas sobre a eficácia na detecção de casos de Covid assintomáticos

Teste rápido no Reino Unido

Tolga Akmen / AFP via Getty Images

Todos na Inglaterra estão recebendo testes de Covid-19 duas vezes por semana como parte do esforço de Downing Street para recuperar um estilo de vida mais normal.

Os kits de teste de fluxo lateral, que podem fornecer resultados em apenas 30 minutos, agora estão disponíveis gratuitamente nos locais de trabalho, nos locais de teste e pelo correio. A nova expansão dos testes permitirá às autoridades identificar e controlar novas variantes do coronavírus, bem como limitar a transmissão da comunidade, em conjunto com a campanha de vacinação, de acordo com o governo .



Mas alguns cientistas expressaram ceticismo sobre o plano, alertando para a possibilidade de falsos negativos com testes de fluxo lateral, O guardião relatórios, enquanto novos dados sugerem que falsos positivos também são um problema.

Então, quão precisos eles são?

Revelando o programa de testes em massa, o governo disse que uma em cada três pessoas com Covid-19 não apresenta nenhum sintoma e pode estar espalhando o vírus involuntariamente. O teste rápido detecta casos rapidamente, o que significa que os casos positivos podem isolar imediatamente.

No entanto, uma revisão de 64 estudos da Europa e dos EUA sobre a precisão dos testes de fluxo lateral descobriu que eles são melhores na identificação da infecção por Covid-19 em pessoas com sintomas do que naquelas sem nenhum. O BMJ relatórios.

E embora a Cochrane Review tenha descoberto que a precisão do diagnóstico de diferentes marcas de testes varia amplamente, os autores questionaram a sabedoria de implantar um esquema de teste de fluxo lateral na ausência de evidências empíricas, diz o jornal médico comercial.

A pesquisa sugere que o teste Innova usado no Reino Unido tem 58% de precisão na detecção de Covid em pessoas sintomáticas e funciona melhor na primeira semana após o aparecimento dos sintomas.

O teste também identificou corretamente uma porcentagem semelhante de infecções em pessoas sem sintomas. Mas os revisores observaram que o número de amostras de pessoas assintomáticas foi cerca de dez vezes menor do que de pessoas sintomáticas nos estudos analisados, limitando as conclusões que poderiam ser tiradas, acrescenta o BMJ.

O autor principal da revisão Jon Deeks, professor de bioestatística da Universidade de Birmingham, disse que, em geral, a análise indica que esses testes funcionam muito menos bem em pessoas assintomáticas do que sintomáticas. O governo não foi claro sobre isso.

Dados limitados

O professor Deeks apontou para o conjunto limitado de dados a partir do qual os cientistas foram capazes de tirar conclusões sobre o teste Innova, que foi testado em Birmingham e Liverpool.

Os únicos dados que temos baseiam-se nesses estudos [piloto], em que um total de 78 pessoas tinham Covid-19, quando 40 milhões de testes foram dados, disse ele

Pessoalmente, acho bastante chocante que o governo pense que esta é uma base de evidências adequada para fundamentar uma política tão ampla, cara e bastante invasiva.

O que os testes de PCR de acompanhamento revelam

Novos dados divulgados esta semana mostram que mais de 26 milhões de resultados de fluxo lateral foram registrados pelo Public Health England entre 8 de março e 4 de abril. Apenas 30.904 deles deram um resultado positivo.

Cerca de metade desses casos positivos foram enviados a um laboratório para um teste de PCR de acompanhamento, que pode detectar níveis muito mais baixos do vírus em uma amostra. A maioria - 82% - mostrou que o teste de fluxo lateral deu um resultado positivo correto, relata o BBC . No entanto, 18% deram resultados negativos, sugerindo que o indivíduo em questão e sua família haviam se auto-isolado sem motivo, diz a emissora.

Professor Deeks disse ao Correio diário : Se obtiver um resultado positivo, é essencial que seja confirmado por um teste de PCR o mais rápido possível para verificar se você e seus contatos não isolaram desnecessariamente.

Eficácia em casa

Os cientistas também expressaram preocupação com a precisão dos testes que são autoaplicados, ao contrário de um profissional de saúde fazer um cotonete.

Sian Taylor-Phillips, professor de saúde populacional da Universidade de Warwick, disse Notícias da Sky : Não sabemos se os testes de fluxo lateral funcionam bem em termos de precisão nas casas das pessoas.

Então, quando as pessoas estão fazendo o teste sem supervisão, não sabemos se ele ainda será tão eficaz. Sabemos que a técnica de esfregar é muito importante, mas não sabemos se as pessoas podem fazer isso bem em suas próprias casas.

Em uma nota mais esperançosa, o esquema piloto de Liverpool, conduzido pela PHE England e Universidade de Oxford , sugere que o teste Innova é altamente eficaz na detecção de Covid em pessoas com altas cargas virais. O estudo, que não foi revisado por pares, descobriu que o teste identificou corretamente mais de 95% dessas infecções.

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