Uísque Lagavulin: 200 anos, pelo amor de Deus

Enquanto a marca marca seu bicentenário, o gerente da destilaria Georgie Crawford descreve como tradição e tecnologia se fundem na ilha de Islay

lagavulin_from_pier.jpg

Angus Bremner

Eu realmente gostei do fato de ter sido gerente de destilaria nos 200 anos de Lagavulin, quando estivemos comemorando e homenageando nossa herança. Mas meu verdadeiro trabalho é garantir que estejamos preparados para os próximos 200 anos, com tecnologia de ponta da indústria de uísque e além. Não somos uma indústria caseira, fazendo uísque para os habitantes locais; Pessoas ao redor do mundo que bebem Lagavulin têm a mesma paixão e demanda por qualidade, então não pode haver queda com o aumento da produção.

A fabricação de whisky é uma mistura de tradição e modernidade. Islay tem a reputação de ter água em abundância e dependemos da chuva para um abastecimento constante de um ano para o outro. A ilha tem acre após acre de turfeiras e essa sempre foi a fonte de combustível aqui, então era naturalmente a escolha para secar o malte para o uísque. E porque queima com muita fumaça, adiciona fenol - um composto orgânico aromático - à cevada e, eventualmente, ao uísque. O nível de fumaça seria diferente de destilaria para destilaria, mas com a escala de demanda global, as destilarias individuais raramente malte sua própria cevada, então deve haver análise química nos maltes e em todo o processo aqui para garantir que o malte esteja no fenólico correto intervalo para Lagavulin.



Da mesma forma, nossa fábrica de malte Porteus foi construída em 1963 - e construída tão solidamente que uma vez por ano, um dos últimos moinhos restantes visita de Newcastle, a verifica e fecha por mais um ano de operação por duas horas a cada seis. Para verificar a consistência, temos o que chamamos de 'caixa do shoogle' - pegamos uma amostra e agitamos para dar uma olhada. No entanto, adicionamos sinos e apitos - todo o sistema é operado a partir de uma sala de controle. Iremos programá-lo para permitir que uma certa quantidade de malte passe em um determinado período de tempo e usaremos sensores para desacelerar o transportador ou acelerar os rolos conforme necessário. Os diferentes componentes do processo de destilação - a caixa de grãos, o mash tun etc. - falam uns com os outros, dizendo: 'Estou vazio - você está pronto para ir?' e assim por diante. Definimos os parâmetros, mas é assustadoramente inteligente - apenas esperamos que não comece a traçar para se livrar de nós.

A mesma combinação de tradicional e moderno é encontrada nos washbacks, onde ocorre a fermentação. Temos washbacks de madeira e não temos intenção de trocá-los por aço. Mas a temperatura e a duração da fermentação são cruciais para o sabor, então, novamente, isso é estritamente controlado pelo sistema. Em muitos aspectos, este é o estágio mais crucial. Temos o esfumaçado do malte, mas é aqui que se desenvolvem as características frutadas e de biscoito. Para mim, o que entra nos alambiques de cobre já é quase Lagavulin. A destilação propriamente dita simplesmente concentra o caráter do uísque, embora muito se fale sobre o efeito mágico do formato dos alambiques - e se precisássemos substituir um, faríamos com o mesmo formato. O que ela faz é afetar o tempo que ela precisa em barris - a bebida mais pesada produzida por nossos pequenos alambiques agachados precisa de mais alguns anos para equilibrar seus sabores durante a maturação.

Todos os anos, produzimos engarrafamentos especiais: Feis Ile, para o Islay Whisky Festival em maio, e a edição do Islay Jazz Festival em setembro - ambos os quais você só pode comprar pessoalmente na destilaria - mais a Distiller's Edition, que tem até um padrão de 16 anos, mas com uma segunda maturação nas antigas pipas Pedro Ximenez. Para o nosso 200º aniversário, lançamos uma edição limitada de 8.000 garrafas do velho de 25 anos. É envelhecido em pontas de xerez e engarrafado na força do barril, o copo com a inscrição dos nomes dos 21 gerentes de destilaria que Lagavulin teve em dois séculos - terminando com um pouco de mim.

Também queríamos lançar algo com preço em um ponto que significasse que as pessoas não comprariam apenas como um item de colecionador e esconderiam em um armário. Daí o menino de oito anos, engarrafado a 48 por cento, que homenageia um escritor chamado Alfred Bernard, que visitou as destilarias da Escócia na década de 1880 e mencionou beber um menino de oito anos aqui. Eu adoro porque tem mais características do espírito da nova marca do que nosso garoto padrão de 16 anos - tem frescor, frutado, lúdico, mas ainda é muito elegante no paladar. As pessoas dizem que o Lagavulin é um uísque real. Bem, se a de 16 é a Rainha, a de 8 anos é sua irmã mais nova rebelde.

Lagavulin, 25 anos, £ 799; Lagavulin, 8 anos, £ 50,95; malts.com

GEORGIE CRAWFORD cresceu em Islay, passando a infância ajudando nas fazendas locais e no pub de seus pais. Ela passou a gerenciar a Scotch Malt Whiskey Society em Edimburgo e uma loja de uísque em Speyside antes de mudar para o lado da produção, primeiro na Talisker, na Skye, depois de volta para casa em Islay, Lagavulin. Ela foi nomeada Gerente de Destilaria do Ano no Prêmio Ícones de Whisky de 2015

Copyright © Todos Os Direitos Reservados | carrosselmag.com