Cidade Caleidoscópica: caça de joias com Bulgari em Jaipur

O diretor criativo da Bulgari nos leva em um passeio exclusivo pela Cidade Rosa

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No minuto em que o avião de Lucia Silvestri toca a pista de Jaipur, os telefonemas começam. Ela está aqui, ela está aqui, os comerciantes de joias locais sussurram em seus celulares. Seus nomes podem não estar em sua agenda de compromissos, mas isso não impede os comerciantes de lançar alguns minutos de seu tempo. Não tenho ideia de como eles sabem, diz uma risonha Silvestri sobre suas viagens à cidade do norte da Índia. Mas as ligações começam antes mesmo de eu chegar ao meu hotel.

Jaipur é o centro mundial do comércio de gemas coloridas. A cidade é como um tesouro de rubis, esmeraldas, safiras e pedras semipreciosas, em quantidades que dariam água na boca até Ali Baba. Portanto, não é surpresa que, como diretor criativo da gigante joalheira italiana Bulgari, Silvestri seja uma grande notícia aqui. E ela está atrás apenas do melhor.

A própria Bulgari tem suas origens no oeste da Grécia: nascido na região do Épiro, Sotirios Voulgaris fundou a joalheria em 1881 após se mudar para Roma, e abriu sua primeira loja lá em 1884. Foi em 1905 que ele abriu a loja na Via Condotti que se tornaria o carro-chefe da marca.



Na década de 1950, Bulgari era um dos nomes mais conhecidos da joalheria, muito amado por estrelas de cinema, incluindo Gina Lollobrigida, Ingrid Bergman e, mais famosa, Elizabeth Taylor. A marca tornou-se famosa pelo uso de pedras coloridas - não apenas rubis e esmeraldas, mas também gemas semipreciosas como ametistas, águas-marinhas e citrinos, definidas de acordo com a cor e muitas vezes em corte cabochão.

Hoje, o design é tão importante quanto o valor e a cor tão essencial quanto os quilates. Apropriadamente, Silvestri, que ingressou na Bulgari com apenas 18 anos, começou sua carreira como compradora de pedras preciosas - na verdade, sua primeira viagem de negócios foi para Jaipur. Desde o início, escolhi as pedras e juntei-as de acordo com a cor, por isso estava sempre envolvida no processo de criação, ainda que não oficialmente, diz ela. Essa função finalmente se tornou oficial em 2013, quando ela foi nomeada diretora de criação.

O envolvimento de Silvestri em todo o processo de design, desde a escolha das joias até a criação das peças, a torna incomum no mundo da joalheria - e, claro, incrivelmente importante para os revendedores em Jaipur e além. A sede de fabricação de joias da Bulgari na cidade de Valenza, no norte da Itália, é a maior da Europa.

Seu primeiro encontro nesta viagem em particular começa como uma cena do Noites arábes . Entramos em uma sala de reuniões e somos recebidos por uma mesa enorme que geme sob as pilhas de pedras preciosas não cortadas. As pedras em si são tão grandes - muitas do tamanho de bolas de golfe - que é difícil acreditar que são reais.

Em seguida, o negociante mostra a Silvestri uma esmeralda não lapidada do tamanho de um tijolo de casa e pesa 12.000 quilates - para uma perspectiva, o diamante Koh-i-Noor nas joias da coroa britânica, um dos maiores diamantes lapidados do mundo, tem pouco mais de 105 quilates.

Silvestri garante que tirou uma fotografia segurando a enorme joia, para compartilhar com seus 45.000 seguidores no Instagram. Tudo isso, no entanto, é apenas para mostrar: essas gemas descomunais não são cortadas, com uma miríade de falhas. O que Silvestri está realmente aqui para ver são as pedras lapidadas que ela pode - ou não - comprar. O corte é fundamental para a pedra, diz ela.

Em Jaipur, o conhecimento e a habilidade são únicos, e o corte pode mudar a tonalidade [da pedra], sua aparência, tonalidade e até mesmo como capta a luz.

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Em outra sala, ela é presenteada com bandejas e sacos de pedras polidas, e podemos ver o que uma vida inteira no ramo ensina a você. Com pouco mais do que um olhar, ela escolhe as joias de alta qualidade, rejeitando aquelas que não impressionam com um aceno de cabeça.

Os projetos de Silvestri podem começar aqui. Ela pega uma seleção de pedras em rosa, verde e tangerina e começa a brincar, agrupando-as como uma flor de conto de fadas. Como o estilo pessoal de Silvestri, a estética é muito italiana.

O processo de seleção de pedras de Silverstri é extraordinariamente rápido, mas mesmo para o olho destreinado, os aglomerados resultantes simplesmente, bem, funcionam. Quando Silvestri pergunta os preços, ela simplesmente estala a língua se não gostar da resposta. É óbvio que os revendedores estão cientes de que ela sabe tanto quanto eles e que suas estimativas são justas.

Não há nada aleatório no processo: ela está procurando as peças certas na cor certa e no tamanho certo; nada menos fará. Tive a sorte de ser treinada pelos mestres Nicola e Paolo Bulgari, diz ela.

A família Bulgari depositou sua confiança em mim e investiu em mim. Disseram-me: ‘Não trabalhamos com joias comuns, apenas compramos pedras importantes’. Entre os grandes traficantes, Silvestri é tratado quase como uma família, convidada para almoçar e trouxe bebês para beijar. É claro que ela é muito respeitada.

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O negócio de joalheria de Jaipur remonta ao início do século 18, quando o Maharaja Sawai Jai Singh II fundou a cidade como a capital do Rajastão e convidou artesãos de todo o subcontinente para ajudar a torná-la um importante centro comercial, especialmente para polir esmeraldas, que eram tão desejável e caro quanto diamantes. O próprio Maharaja gostava especialmente de pulseiras adornadas com joias para seus elefantes.

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Hoje, o comércio cresceu para abranger todas as pedras preciosas e semipreciosas coloridas, que vêm de todo o mundo: Brasil para as esmeraldas, Mianmar para os rubis, Moçambique para as safiras. Tradicionalmente, os negociantes de Jaipur teriam comprado diretamente das minas, mas, devido ao aumento da concorrência e à escassez de oferta, muitos agora são forçados a ir a leilão.

Em um país com uma desigualdade de riqueza tão impressionante, os negociantes de joias tomam cuidado para não exibir sua riqueza - mesmo que todos pareçam usar relógios Patek Philippe e sandálias Hermès atrás de portas fechadas.

As próprias fábricas operam de maneiras que mudaram pouco ao longo dos anos. Normalmente, na Índia, os trabalhadores tendem a pertencer a famílias que trabalham no negócio há gerações. E eles ainda trabalham agachados no chão, polindo pedras com máquinas que parecem mais velhas do que são.

Algumas de suas técnicas, como esculpir rubis, datam do Império Mughal. Fora da calma dos escritórios com ar-condicionado dos revendedores, a Cidade Rosa, assim chamada por causa da cor de seus prédios mais históricos, está crescendo a uma velocidade vertiginosa. É agora a décima maior cidade da Índia, com uma população de mais de três milhões - não seria a Índia sem multidões, comenta Silvestri. Sem surpresa, o tráfego é assustador: inúmeras scooters, algumas carregando famílias inteiras, dardo entre os carros e as leis de trânsito parecem inexistentes.

No entanto, é óbvio que Silvestri ama Jaipur por sua energia e seu caos, tanto quanto por suas joias. Nenhuma viagem aqui está completa sem uma visita a Lassiwala, pelo que ela descreve como o melhor lassi da Índia. A loja existe há mais de 70 anos. Por mais cheio que meu diário esteja, sempre encontrarei tempo para vir aqui.

Em uma cidade onde as esmeraldas são do tamanho de tijolos de uma casa, a vida é a mistura perfeita de extravagância e prazeres simples.

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