Jonny Wilkinson, não Beckham, é a verdadeira bola de ouro

Quando Becks se despede, seu ilustre jogador de rúgbi está pronto para outro triunfo

Jonny Wilkinson

VAMOS ser honestos, as bolas de David Beckham nunca foram tão douradas. Não no campo de jogo, pelo menos, onde ele não conseguia alcançar as alturas de outros galácticos como Zinedine Zidane. Agora que ele se foi, podemos dizer que a maior contribuição de Beckham para o belo jogo foi sua própria beleza.

Mas é uma história diferente para Jonny Wilkinson, embora ele também não seja tão feio. O ex-meia da Inglaterra modelou para uma série de marcas ao longo dos anos, de Hackett a Gillette a Lucozade, e houve até uma ocasião em que ele e Becks apareceram juntos em 2003 em um anúncio para Adidas .

Naquele mesmo ano, Wilkinson inspirou a Inglaterra à glória na final da Copa do Mundo de Rúgbi na Austrália. O então jogador de 24 anos perdeu o gol da vitória na prorrogação e a aclamação que se seguiu foi extraordinária. Até promoveu o guru de relações públicas Max Clifford para declarar: 'Ele é o menino de ouro ... nos próximos três anos, ele poderá faturar mais de £ 5 milhões por ano. Ele tem potencial para se tornar o primeiro superastro do rugby para as massas - o céu é realmente o limite. '



As riquezas nunca se materializaram e Wilkinson nunca se tornou o primeiro superastro do rugby (mas, em qualquer caso, esse título já havia sido preenchido pelo gigante ala da Nova Zelândia Jonah Lomu). Uma série de lesões ao longo de cinco anos cruéis prejudicou o progresso de Wilkinson e, embora ele tenha ajudado a Inglaterra à final da Copa do Mundo de 2007, ele foi descartado por muitos.

Beckham, entretanto, voou para Los Angeles na próxima etapa de sua carreira de futebol e marketing, construindo sua marca, mas dificilmente se desafiando como esportista. Wilkinson também deixou sua terra natal, embora em seu caso tenha trocado o Newcastle por Toulon, no sul da França, em 2009. Toulon, na época, era um time sem alma. Apelidado de 'Real Madrid' do rúgbi pela imprensa francesa, Toulon tinha os nomes das estrelas, mas pouco no caminho de esprit de corps enquanto eles olhavam para escalar de volta para o grande momento.

Tudo mudou com a chegada de Wilkinson, que descobriu que o sol quente do Mediterrâneo fazia maravilhas por sua saúde. Em sua primeira temporada, ele conduziu Toulon à final da European Challenge Cup (a resposta do rúgbi à Liga Europa do futebol) e em 2012 Toulon alcançou a final do campeonato francês pela primeira vez desde 1992, terminando novamente como vice-campeão no Challenge Copo.

Nesta temporada, Wilkinson jogou um dos melhores jogos de rúgbi de sua carreira, levando Toulon à beira de uma dobradinha histórica - o título da liga nacional e a coroa da Copa Heineken.

A Heineken Cup é o equivalente à Champions League e a final coloca Toulon contra outro time francês, o Clermont, em Dublin, no sábado. Promete ser uma ocasião estridente. O rugby de clubes na França produz o tipo de paixão mais comumente associada à Premier League inglesa, e Dublin está preparada para a chegada de milhares de franceses e mulheres.

Para Wilkinson - apesar de ter disputado duas finais de Copas do Mundo durante sua carreira de 91 internacionalizações na Inglaterra - será sua primeira aparição no evento decisivo do rúgbi europeu aos 34 anos. Mas, com vitória ou derrota em Dublin, Wilkinson estará de volta a Toulon próxima temporada tendo recentemente assinado um último ano.

Ele sofreu um corte no pagamento ao fazê-lo, prova de que o rúgbi profissional está sofrendo na França, assim como em todas as outras profissões. Mas para Wilkinson, ao contrário de Beckham, nunca se tratou de dinheiro. O que o move é a busca pela perfeição. Quando sua autobiografia saiu em francês no ano passado, chamava-se Memórias de um perfeccionista .

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Na verdade, só existiu uma 'bola de ouro' no esporte britânico nos últimos 15 anos - Wilkinson. Ele venceu a Copa do Mundo da Inglaterra e, no sábado, pode muito bem vencer a Copa da Europa de Toulon.

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