Jonah Lomu, a maior estrela do rugby, morre aos 40 anos

O gigante da Nova Zelândia que destruiu a Inglaterra virou a união do rúgbi de ponta-cabeça, mas foi acometido de doença renal

Jonah Lomu

Dave Rogers / Allsport

Por Gavin Mortimer

Jonah Lomu está morto. O maior jogador da história da união do rúgbi, e uma das estrelas mundiais do esporte, morreu em Auckland na noite de terça-feira de parada cardíaca. Ele tinha 40 anos.



Lomu transformou a união do rúgbi quando entrou em cena há 20 anos. O esporte - que estava prestes a se tornar profissional - nunca tinha visto um jogador assim. Ele tinha 1,90 m de altura, pesava 18 pedras e ainda assim tinha a velocidade de um velocista. Ele também tinha equilíbrio e uma inteligência no rúgbi que às vezes era esquecida por aqueles que viam no ala do All Black apenas tamanho e força.

Lomu, de apenas 20 anos, foi a estrela da Copa do Mundo de 1995, marcando quatro tentativas na goleada da semifinal contra a Inglaterra. Mas, no ano seguinte, Lomu foi diagnosticado com um raro e grave distúrbio renal.

Ele perdeu grande parte da temporada de 1997, mas voltou ao esporte no final do ano, e em 1998 foi membro do time Sevens da Nova Zelândia que ganhou o ouro nos Jogos da Commonwealth. Em 1999, ele iluminou mais uma vez a Copa do Mundo de Rúgbi com seu brilhantismo, marcando oito tentativas para elevar sua contagem no torneio para 15 no total, um número que ainda não foi superado.

Ao todo, ele marcou 37 tentativas em 63 testes para a Nova Zelândia, mas após seu último internacional em 2002, a saúde de Lomu piorou e em 2004 ele foi submetido a um transplante de rim.

Por sete anos e meio ele foi capaz de levar uma vida normal, mesmo voltando a jogar rugby, mas em 2011 seu corpo rejeitou o rim e ele se tornou um prisioneiro de diálise, exigindo três tratamentos semanais com duração de seis horas cada.

Em uma entrevista com o Correio diário na véspera da recente Copa do Mundo, Lomu admitiu: 'Você tem que tentar se manter acordado e ser feliz e positivo com isso. Porque vou te dizer uma coisa: às vezes te deixa pra baixo. É difícil. Cada paciente em diálise é diferente, mas temos um ponto em comum: não temos outra escolha. Sua segunda escolha não é realmente uma escolha. É só você desistir. '

Lomu sabia que as perspectivas eram incertas, dizendo ao Mail que sua ambição era ver seus dois meninos - de seis e cinco anos - completar 21 anos. 'Não há garantias de que isso acontecerá, mas é o meu foco', disse ele. 'É um marco que todo pai deseja alcançar. Meu pai morreu jovem e isso faz você pensar.

De acordo com New Zealand Herald , Lomu morreu em casa cercado por sua família. Sua esposa, Nadene Lomu, emitiu um breve comunicado no qual dizia: 'É com grande tristeza que devo anunciar que meu querido marido Jonah Lomu morreu na noite passada. Como você pode imaginar, esta é uma perda devastadora para nossa família. '

O amigo da família e ex-médico da equipe do All Blacks John Mayhew confirmou que a morte estava ligada ao distúrbio renal de Lomu, dizendo ao Herald: 'O mecanismo final foi algo que fez com que o coração tivesse uma parada cardíaca, muito provavelmente um evento cardíaco ou pulmonar. A parada cardíaca é a via final de desligamento do coração. É tudo o que realmente existe.

A notícia da morte de Lomu, que chegou menos de um mês depois que os All Blacks se tornaram o primeiro país a reter a Copa do Mundo, chocou a Nova Zelândia. 'Jonah era uma lenda do nosso jogo e amado por seus muitos fãs aqui e ao redor do mundo', disse Steve Tew, executivo-chefe do Rugby da Nova Zelândia, enquanto o primeiro-ministro John Key disse: 'Os pensamentos de todo o país estão com sua família. '

Homenagens também vieram de ex-companheiros de equipe e adversários, com Jonny Wilkinson exclamando seu choque com a notícia. Ele disse que ficou 'devastado' e descreveu Lomu como a 'maior estrela do rúgbi e simplesmente um ser humano fabuloso'.

Outros aderiram às homenagens no Twitter.

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