John Whittingdale: Imprensa ataca 'teóricos da conspiração'

Ativistas do Hacked Off acusados ​​de se discutirem 'na sarjeta' por causa da história da trabalhadora do sexo

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Secretário de Cultura, John Whittingdale

Ben Pruchnie / Getty Images

A imprensa britânica abordou o grupo de campanha Hacked Off após sugerir que os jornais encobriram o relacionamento do secretário de Cultura, John Whittingdale, com uma mulher que se revelou trabalhadora do sexo.



Os títulos que investigavam a relação já em 2013 diziam que não haviam publicado a história porque não era do interesse público.

Mas Hackeado , que faz campanha por uma imprensa livre e responsável, disse que era 'certamente ingênuo' pensar que eles retiveram a história por causa de 'escrúpulos éticos nunca exibidos de outra forma'.

Em um comunicado, o grupo disse: 'Dado o que sabemos agora, o público fica inevitavelmente com a suspeita de que, apesar de suas negativas, as ações do Sr. Whittingdale poderiam ter sido influenciadas por seu conhecimento de que a imprensa estava ciente desses assuntos privados e poderia publicar. Essa suspeita é fatal para confiar em sua capacidade de agir no interesse público. '

O Partido Trabalhista também sugeriu que o MP não deveria mais ser responsável pela regulamentação da imprensa porque era 'vulnerável' à pressão da mídia.

No entanto, Whittingdale diz que os eventos ocorreram 'muito antes' de ele assumir sua posição atual como secretário de cultura e 'nunca teve qualquer influência' nas decisões que tomou em sua função atual.

Na coluna do líder para Os tempos , David Aaronovitch acusa o Hacked Off de fazer 'exatamente o que, sem evidências, eles acusam a imprensa de fazer - buscar armar uma decisão fora do governo por meio de insinuações e constrangimento pessoal'.

Ele conclui: 'Ao desdobrar erroneamente contra um inimigo político suas atividades inteiramente privadas, os nobres têm se jogado na sarjeta.'

O problema com as 'teorias da conspiração', diz O guardião , é que ainda não há nenhuma prova sólida para substanciá-los.

“O senhor Whittingdale pode ser culpado por não ter contado ao primeiro-ministro o que estava acontecendo”, diz o documento. 'Mas ele não deve ser arrastado para os holofotes simplesmente por ter uma vida privada ou mesmo por bagunçar tudo, muito menos por ser um Conservador.'

No Daily Telegraph , Tom Harris diz que os 'chapeleiros de papel alumínio de Hacked Off precisam voltar para a Terra', comparando os teóricos da conspiração àqueles que acreditam que a certidão de nascimento do presidente dos EUA, Barack Obama, é fraudulenta.

Laura Kuenssberg, editora política do BBC , pergunta: 'Como nos encontramos nesta situação estranha em que os defensores da privacidade que têm pressionado por regras mais rígidas estão em pé de guerra porque a vida privada de um único ministro não foi relatada?'

Não faz sentido agora que Whittingdale se desvie da parte de regulamentação de imprensa de seu trabalho, 'mas este é certamente o tipo de dor de cabeça que o governo poderia viver sem', diz ela, 'e é o tipo de história, envolvendo políticos , os jornais e o sexo, que podem muito bem tomar um rumo imprevisível '.

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O secretário de Cultura, John Whittingdale, está sob pressão para retirar-se das decisões de regulamentação da imprensa depois de admitir ter um relacionamento com uma trabalhadora do sexo.

O MP disse BBC No Newsnight, ele conheceu a mulher através do Match.com e não tinha ideia de sua verdadeira ocupação até que soube que alguém estava tentando vender a história para os tablóides.

'Assim que descobri, terminei o relacionamento', disse ele. 'Esta é uma velha história que era um pouco embaraçosa na época.'

Whittingdale disse que a relação, ocorrida entre agosto de 2013 e fevereiro de 2014, quando ele era presidente do Comitê de Cultura, Mídia e Esportes de Commons, nunca influenciou nenhuma das decisões que tomou como Secretário de Cultura, cargo para o qual foi nomeado em 2015.

Downing Street também saiu em sua defesa, descrevendo o político como um 'homem solteiro com direito à vida privada' e insistindo que tem a total confiança do primeiro-ministro David Cameron.

No entanto, o Partido Trabalhista pediu que Whittingdale se retirasse das decisões sobre regulamentação da imprensa porque a história o deixou 'vulnerável' à pressão da mídia.

De acordo com o Newsnight, quatro jornais - o Sunday People, o Mail on Sunday, o The Sun e o The Independent - sabiam da relação, mas não publicaram a história porque não era do interesse público.

A questão não é sobre o relacionamento em si, mas sobre o papel de Whittingdale em regular a imprensa quando os jornais traziam uma matéria sobre sua vida privada, diz BBC a editora política Laura Kuenssberg.

Brian Cathcart, porta-voz do grupo de pressão Hacked Off, disse: 'O público não pode mais ter fé em seu julgamento e independência para tomar decisões sobre a mídia'.

Era 'absurdo' que os jornais fossem 'escrupulosos demais' para contar tal história sobre um ministro do gabinete, acrescentou ele, embora Roy Greenslade, O guardião' O comentarista da mídia disse que era 'um pouco exagerado criticar os jornais por fazerem a coisa certa desta vez'.

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