John Berger: Cinco obras-chave do falecido crítico de arte

Romancista, ensaísta, historiadora cultural, Berger mudou não apenas a maneira como vemos a arte, mas também a vida moderna

John Berger

Anne-Christine Poujoulat / AFP / GettyImages

O escritor britânico John Berger morreu aos 90 anos.

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Famoso por seu trabalho seminal sobre a cultura ocidental Ways of Seeing, Berger escreveu romances, poesia, roteiros e livros de crítica de arte e era conhecido como um dos pensadores mais influentes do final do século XX. Ele desafiou as interpretações tradicionais da arte e da sociedade e as conexões entre as duas.



Aqui estão cinco de suas principais obras:

Um pintor do nosso tempo

O londrino Berger serviu no exército antes de iniciar sua carreira como artista e professor de desenho, enquanto também escrevia crítica de arte para o New Statesman. Ele publicou seu primeiro romance, A Painter of Our Time, em 1958, um conto sobre o desaparecimento de um pintor húngaro exilado fictício cujo diário é descoberto por seu amigo crítico de arte chamado John. Algumas das reflexões políticas levaram a acusações de que Berger tinha simpatias totalitárias e o livro foi brevemente retirado da publicação. O New Statesman diz A Painter of Our Time consegue desafiar as convenções genéricas e ideológicas ao mesmo tempo que permanece uma ficção legível compulsivamente.

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Maneiras de ver

Originalmente escrito como um livro de crítica de arte, Ways of Seeing tornou Berger um nome familiar depois que foi transformado em uma série de TV da BBC em 1972, argumentando que a mídia de massa alterou fundamentalmente nossa percepção da arte. Berger também examinou imagens para fazer observações culturais mais amplas, como a forma como a representação de mulheres na arte revelava a atitude daquele período em relação ao gênero. Ways of Seeing tornou-se icônico na forma como desafiou as convenções, o estabelecimento e as atitudes cotidianas.

G

O romance de Berger de 1972 ganhou o Prêmio Booker, mas também trouxe mais polêmica. G é um conto picaresco de um personagem parecido com Don Juan que realiza uma série de desventuras românticas por toda a Europa enquanto gradualmente se conscientiza politicamente. Ele usou o prêmio para falar contra as raízes do prêmio no trabalho escravo caribenho e prometeu dar metade de sua recompensa aos Panteras Negras. 'Como escritor revolucionário, pretendo dividir este prêmio com pessoas do Caribe e do Caribe', disse ele. A mudança levou Berger a ser criticado por alguns como um 'bandido literário'.

Um sétimo homem

Evitando fama e celebridade, Berger mudou-se para a Suíça e depois para uma vila remota nos Alpes franceses enquanto trabalhava em uma série de livros sobre trabalhadores migrantes na Europa, o primeiro dos quais, A Seventh Man, foi publicado em 1975. É um ' retrato apaixonado da vida do migrante ', diz Aimee Shalan em O guardião , e embora claramente desatualizado, permanece relevante em sua descrição da dependência contínua da Europa Ocidental de milhões de trabalhadores migrantes e as consequências econômicas e sociais. Na verdade, ela acrescenta, A Seventh Man é “mais relevante do que nunca como uma resposta incisiva às erupções da retórica anti-imigração”.

Sobre olhar

Publicado em 1980, About Looking considera nosso papel como observadores para revelar novas camadas de significado no que vemos. Entre seus muitos tópicos, Berger considera nossa relação com os animais e diz que olhar para eles em zoológicos nos lembra de como perdemos a relação tradicional entre o homem e o animal. “Essa redução do animal, que tem uma história teórica e também econômica, faz parte do mesmo processo pelo qual os homens foram reduzidos a unidades produtivas e consumidoras isoladas”, escreve ele.

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