James McClean envia a Irlanda para as eliminatórias da Copa do Mundo

É uma tristeza para o País de Gales, pois eles ficam aquém em Cardiff

James McClean Ireland Wales

James McClean comemora gol da vitória da Irlanda contra o País de Gales

Harry Trump / Getty Images

País de Gales 0 República da Irlanda 1



Um gol de James McClean acabou com as esperanças de Gales de se classificar para a Copa do Mundo do ano que vem, mas deixou os torcedores irlandeses em êxtase.

Eles estão agora nos play-offs por uma vaga no torneio de 2018, mas para o País de Gales é outro caso de 'tão perto e tão longe'.

A Copa do Mundo de 1958 foi a primeira e última vez que o País de Gales se classificou para o torneio mais importante do futebol, mas eles correram no Cardiff City Stadium acreditando que a espera estava quase no fim.

Bastava vencer a Irlanda ou até mesmo empatar e torcer para que a Sérvia não ganhasse o máximo de pontos no confronto com a Geórgia. No caso, nenhum dos resultados funcionou a seu favor.

O gol de McClean no segundo tempo negou ao País de Gales a vitória e a vitória da Sérvia por 1 a 0 sobre a Áustria garantiu que eles terminassem na liderança do Grupo D e garantissem a vaga na qualificação automática. A Irlanda passa para os play-offs do próximo mês e agora está a dois jogos de disputar sua primeira Copa do Mundo desde 2002.

Estou muito orgulhoso, declarou o gerente da Irlanda, Martin O’Neill. Essa última meia hora pareceu uma eternidade. Tínhamos de suportar a pressão, mas sabíamos que, a certa altura, teríamos de tentar ganhar o jogo - e conseguimos. Quando o sorteio foi feito pensei que tínhamos um grupo muito difícil. Nós superamos. Fantástico.

Para Gales, as emoções estavam no outro extremo da escala. Em duas ocasiões anteriores - 1978 e 1994 - eles chegaram agonizantemente perto de se classificar para a Copa do Mundo e seu estridente apoio caseiro realmente acreditava que 2018 seria uma terceira vez.

Mas já perdendo o ferido Gareth Bale, suas esperanças foram ainda mais frustradas quando Joe Allen saiu mancando após um tackle de David Meyler. Isso desequilibrou os galeses e, embora Hal Robson-Kanu forçou uma forte defesa de Darren Randolph, raramente ameaçaram os visitantes antes e depois do doce remate de McClean aos 57 minutos.

Quando perdemos Joe Allen, nossa criatividade foi prejudicada, admitiu o técnico do País de Gales, Chris Coleman. Os meus jogadores deram tudo, mas no final não foi o suficiente para ultrapassar os limites… o que fizemos foi outra campanha em que o pusemos de cabeça para baixo. Alguns você ganha e alguns você perde. Vai doer um pouco, mas você aprende com a derrota e nós aprenderemos com esta noite.

Quanto a seus conquistadores, um gracioso Coleman desejou sorte aos irlandeses para a próxima fase de sua busca pela Copa do Mundo, dizendo: Martin O'Neill fez um ótimo trabalho e boa sorte para eles.

Se os fãs irlandeses estão acordando esta manhã com dor de cabeça, provavelmente o mesmo acontece com a população da Islândia.

Depois de humilhar a Inglaterra no Campeonato Europeu do ano passado, os islandeses continuaram sua ascensão na hierarquia do futebol ao se classificar para a primeira Copa do Mundo. Eles garantiram a qualificação com uma vitória por 2 a 0 sobre o Kosovo e agora estão de partida para a Rússia.

Única nação a se qualificar para uma Copa do Mundo com uma população de menos de um milhão, o técnico da Islândia, Heimir Hallgrimsson, deixou esta mensagem para os 335 mil habitantes do país. O sucesso não é um fim em si mesmo, mas uma longa jornada em direção a um destino final.

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