Estado Islâmico: Tropas iraquianas iniciam ataque em larga escala em Tikrit

O uso de milícias xiitas para recuperar a cidade natal de Saddam Hussein sunita levanta temores de uma futura reação

Forças de segurança iraquianas dirigem-se à área de al-Dawr, ao sul de Tikrit

Imagens AFP / Getty

Os militares iraquianos lançaram um ataque ao Estado Islâmico na cidade de Tikrit, considerada a maior ofensiva desde que os militantes tomaram o controle de Mosul no ano passado.

Tikrit, a cidade natal de Saddam Hussein, e Mosul, a segunda maior cidade do Iraque, foram apreendidos pelo EI em junho de 2014.



Hoje, soldados do governo iraquiano, ao lado de milícias sunitas e xiitas, começaram a atacar a cidade de diferentes direções, informou a televisão estatal Al-Iraqiya.

Não é a primeira tentativa dos militares iraquianos de retomar Tikrit, diz o New York Times , mas com mais de 30.000 caças apoiados por helicópteros e jatos iraquianos, é o esforço 'mais ousado' até agora. Não está claro se a coalizão liderada pelos americanos esteve envolvida nos estágios iniciais da ofensiva.

Se for bem-sucedida, a operação militar pode se tornar uma 'luta central' na campanha para recuperar o norte e o oeste do Iraque, diz o jornal.

'O controle de Tikrit provavelmente seria necessário para qualquer tentativa de ataque a Mosul por causa de sua localização estratégica para o fluxo de armas e forças militares', explica O Independente .

No entanto, oficiais militares dos EUA parecem discordar sobre se os militares iraquianos, que desabaram no ano passado devido ao ataque do EI, estariam prontos para uma operação de retomada de Mosul.

Também há temores de que a presença de forças xiitas em áreas sunitas possa causar uma reação negativa no futuro.

“As milícias são amplamente controladas pelo Irã, o poder xiita dominante na região, e elas podem aumentar a divisão sectária do país, especialmente se praticarem abusos, como fizeram em outros lugares”, disse o New York Times.

Horas antes da ofensiva de hoje, o primeiro-ministro iraquiano, Haider al-Abadi, pediu aos residentes locais que deponham as armas e ajudem as forças de segurança a expulsar os militantes, oferecendo anistia aos forçados a se juntar ao EI.

'Apelo àqueles que foram enganados ou cometeram um erro a depor as armas e se juntarem a seu povo e às forças de segurança para libertar suas cidades', disse ele. 'A cidade logo voltará para seu povo.'

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