Por dentro de Graff: o ‘rei dos diamantes’ de Londres

Entre na oficina de um dos comerciantes de diamantes mais famosos do mundo

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GRAFF

Em 1922, F Scott Fitzgerald descreveu um enorme diamante descoberto no noroeste dos Estados Unidos. Sua novela, O diamante tão grande quanto o Ritz, segue o adolescente John T. Unger enquanto ele faz amizade com seu colega de internato Percy Washington, cuja família é dona de um terreno em Montana que circunda um único diamante tão alto quanto uma montanha. Se não tivesse sido apenas uma invenção da imaginação de Fitzgerald, pode-se facilmente imaginar um joalheiro Graff polindo, cortando e definindo o tesouro da família Washington.

Em sua empresa sediada em Londres, Laurence Graff OBE fez dos diamantes recordes uma especialidade da casa. Graff trabalhou com uma série de joias raras, incluindo Windsor Yellows, Graff Sweethearts, uma antiga estrela de Bombaim em tom de canário de 47,39 ct de um marajá e o diamante azul Wittelsbach-Graff (que anteriormente adornava as joias da coroa austríaca e bávara).



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Em abril deste ano, Graff revelou seu último golpe. Quando foi descoberto pela primeira vez em 2015, na mina Karowe de Botswana, o Lesedi la Rona foi classificado como o terceiro maior diamante já encontrado e o segundo mais alto em qualidade de gema.

Graff comprou o Lesedi la Rona em 2017; com a ambiciosa meta de reter um total de 300 quilates. A empresa construiu scanners inovadores sob medida para investigar a pedra, antes de cortar um único diamante em forma de esmeralda de 302,37 quilates e 66 gemas de satélite.

Estamos focados em precioso, precioso, diz Anne-Eva Geffroy, diretora de design da Graff, descrevendo a escolha de matérias-primas da marca. Quando você compra joias de nós, você obtém o melhor dos melhores.

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Graff é uma marca de superlativos e a trajetória de contos de fadas da casa é igualmente inspiradora. Nascido em Stepney, Londres, em 1938, Graff foi criado no East End por um pai russo e mãe romena. Seu pai fazia ternos na Commercial Road, enquanto sua mãe tinha uma tabacaria e bancas de jornais.

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Deixando a escola aos 15 anos, Graff se juntou a um joalheiro de Hatton Garden como aprendiz. Depois de apenas três meses, ele foi liberado de seu aprendizado, mas, imperturbável por esse revés inicial, começou a trilhar seu próprio caminho. Ele abriu seu primeiro negócio aos 17 anos; em parceria com um experiente artesão, a Graff especializou-se na reparação de joalharia antiga e relíquia, com destaque para a elegância vitoriana.

Quando ele adquiriu 33 pequenos diamantes antecipadamente de um negociante especializado, Graff teve a ideia inspirada de colocar todas as pedras em um anel cintilante. No dia da venda, a peça obteve um preço mais alto do que a receita combinada de 33 pedras vendidas individualmente. Estimulado por seu sucesso, o jovem empresário continuou a crescer progressivamente.

A abordagem audaciosa de Graff ao seu ofício, juntamente com a intuição e uma paixão por belas pedras, valeu a pena. Ele estabeleceu oficialmente seu negócio atual em 1960 e, a partir do final dos anos 60, expandiu-se para os mercados globais, viajando pessoalmente para destinos distantes em busca de diamantes. Até hoje, a empresa é familiar; a equipe inclui o filho de Laurence, François - que é CEO desde 1986 - e seu sobrinho, diretor de operações Elliott Graff.

A primeira loja de Graff foi aberta em Londres em 1962 e, desde então, juntou-se a uma rede de varejo de mais de 60 lojas em todo o mundo. Existem lojas na capital do Azerbaijão, Baku, Xangai e Moscou. A minúscula estação de esqui suíça Gstaad possui duas boutiques Graff.

No início deste ano, a empresa mudou-se para novas instalações na Rue Saint-Honoré, em Paris, projetadas pelo arquiteto Peter Marino. Em Londres, o reino do autodenominado Rei dos Diamantes se estende por vários endereços de Mayfair. A boutique da Graff's Old Bond Street é acompanhada por escritórios e ateliers de design; o coração pulsante da marca é um conjunto subterrâneo de oficinas master.

Éramos conhecidos como negociantes de diamantes e agora somos reconhecidos como uma casa muito criativa, explica Geffroy, que se juntou a Graff em 2010. Trabalhando em seu estúdio no último andar com vista para Mayfair, Geffroy e sua pequena equipe de designers sonham com joias finas criações que fixam pedras famosas em designs criativos.

As coleções anteriores apontaram para as artes plásticas, inspiradas na coleção pessoal de Graff, que inclui obras de mestres impressionistas, como Pablo Picasso, e grandes sucessos contemporâneos, como Andy Warhol e Jean-Michel Basquiat. Laurence Graff dá luz verde a cada uma das novas criações da Geffroy, que são apresentadas ao fundador como esboços a lápis antes de cada peça aprovada ser artisticamente renderizada em desenhos detalhados de guache.

Graff é uma empresa familiar, diz Geffroy. Família significa que eles estão do lado de fora de sua porta e entram no escritório com frequência. É quase como se vocês construíssem a coleção juntos. A Geffroy elabora cerca de 200 projetos por ano. Temos um ritmo único aqui, acrescenta ela.

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A estrutura da Graff em Londres emprega até 70 artesãos revestidos, concluindo um máximo de 350 peças por ano, e compreende um escritório de ensaio e marcação da Goldsmith’s Company. Instalados em bancadas de madeira, a equipe de especialistas de Graff inclui montadores, polidores e incubadores. É aqui que os projetos de Geffroy tomam forma. Na manufatura de Londres, os desenhos técnicos e as maquetes abrem caminho para os tesouros da vida real. Em todas as nossas joias, nada se compara a uma panqueca, diz Geffroy.

Tudo tem movimento, sobe e desce, inclina. É vibração e vida.

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