Apocalipse dos insetos: uma ameaça a toda a vida no planeta?

Novo estudo descobriu que 41% das espécies de insetos enfrentam a extinção

Abelhas, abelhas, insetos

Getty Images

Um declínio consistente nas espécies de insetos como resultado da perda de habitat e uso excessivo de pesticidas representa um risco para toda a vida na Terra, alertou um importante cientista ambiental.

Em um relatório recém-publicado intitulado O inseto declina e por que eles são importantes , Professor Dave Goulson, da Universidade de Sussex, alerta que os insetos estão morrendo até oito vezes mais rápido do que os animais maiores, com 41% das espécies de insetos em risco de extinção.



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Não podemos ter certeza, mas em termos de números, podemos ter perdido 50% ou mais de nossos insetos desde 1970, escreve Goulson - que diz que esse declínio pode ter consequências graves para a vida humana.

Quer vivamos em um ambiente urbano ou rural, a vida dos invertebrados é a base do bem-estar e da prosperidade humana, diz ele. Não poderíamos alimentar a população humana global sem polinizadores.

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Quais são os números?

De acordo com estimativas científicas, os insetos constituem a maior parte da vida animal, em massa e em número, com mais de 5,5 milhões de espécies de insetos.

Mas uma série de estudos recentes alertou para quedas significativas nas populações de insetos.

Em abril, pesquisadores do Universidade de Sydney relataram que as atividades humanas, como caça e perda de habitat por meio do desmatamento, expansão e intensificação agrícola, industrialização e urbanização, estavam resultando em taxas dramáticas de declínio.

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Essas quedas rápidas podem levar à extinção de 40% das espécies de insetos do mundo nas próximas décadas, previram os especialistas.

O novo relatório de Goulson afirma que 23 espécies de abelhas e vespas foram extintas no século passado. E as borboletas do Reino Unido que se especializam em determinados habitats caíram 77% desde meados da década de 1970.

Como O guardião observa, também há efeitos indiretos em outros animais, como o papa-moscas-pintados, que só se alimenta de insetos voadores. A população da ave caiu 93% desde 1967.

Como isso afeta os humanos?

Se não pararmos o declínio de nossos insetos, haverá profundas consequências para toda a vida na Terra [e] para o bem-estar humano, diz Goulson, que destaca que os insetos são essenciais para todos os ecossistemas como polinizadores, alimento para outros criaturas e recicladores de nutrientes.

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O declínio das abelhas representa uma ameaça particularmente significativa. De acordo com Business Insider , sem abelhas e outros polinizadores, as prateleiras dos supermercados comportariam cerca de metade das frutas e vegetais que têm hoje.

A resultante falta de certos nutrientes e vitaminas fornecidos por esses alimentos significa que provavelmente ficaríamos muito doentes, acrescenta o site de notícias.

E não são apenas nossas abelhas selvagens e polinizadores que estão diminuindo, diz Goulson. Essas tendências se refletem em muitas outras espécies de invertebrados. De grande preocupação é o pouco que sabemos sobre o destino de muitos dos invertebrados mais obscuros, que também são cruciais para ecossistemas saudáveis.

Algo pode ser feito?

Goulson diz que uma ação urgente é necessária para aumentar as populações de insetos, incluindo acabar com o uso rotineiro e desnecessário de pesticidas e aumentar os esforços para criar paisagens amigáveis ​​aos insetos.

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Os conservacionistas estão pedindo um novo projeto de lei ambiental do Reino Unido com metas de redução de pesticidas rígidas e juridicamente vinculativas, bem como a criação de uma rede de recuperação da natureza para reverter o declínio de insetos e de toda a vida selvagem, O escocês relatórios.

O Dr. Gary Mantle, presidente-executivo da Wiltshire Wildlife Trust, disse: Este apocalipse despercebido deve fazer o alarme soar. Colocamos em risco alguns dos blocos de construção fundamentais da vida.

Os insetos e outros invertebrados podem se recuperar rapidamente se pararmos de matá-los e restaurarmos os habitats de que precisam para se desenvolver, mas todos precisamos agir agora.

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