Como a escravidão foi finalmente abolida em todo o Império Britânico

Hoje marca o 184º aniversário da promulgação da Lei de Abolição da Escravatura

Escravidão, comércio de escravos

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Arquivo Hulton / Imagens Getty

Exatamente há 184 anos, hoje, mais de 800.000 africanos escravizados nas colônias da Grã-Bretanha foram declarados livres quando a Lei de Abolição da Escravidão entrou em vigor.



O projeto de lei foi o culminar de quase 50 anos de atrito entre grupos de campanha abolicionistas e o lobby pró-escravidão - e a emancipação total não foi concedida a todos até 1838.

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Então, como a escravidão foi finalmente abolida em todo o Império Britânico?

A primeira onda de abolicionistas

Durante o curso do século 18, os britânicos aperfeiçoaram o sistema escravista do Atlântico, com até três milhões de africanos transportados para a América britânica entre 1700 e 1810, diz o BBC .

Quando a escravidão atingiu seu pico, a opinião pública sobre a prática começou a mudar, em grande parte graças a um movimento liderado por grupos religiosos britânicos.

A Sociedade de Amigos - agora conhecida como Quakers - foi um dos primeiros grupos a se opor ao comércio de escravos. Apoiado por políticos e ativistas, incluindo William Wilberforce, Thomas Clarkson, John Newton, Granville Sharp e Olaudah Equiano, os quacres criaram a Sociedade para Efetivar a Abolição do Comércio de Escravos em 1787.

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De acordo com Novo Historiador , o movimento foi particularmente motivado pela hipocrisia que via a escravidão existir em todo o Império Britânico, apesar de não ser reconhecida na própria Grã-Bretanha, após uma famosa decisão de 1772 do Lord Chief Justice William Mansfield que sustentava que a escravidão não era apoiada pelo common law na Inglaterra e País de Gales.

Os abolicionistas escreveram literatura educacional, fizeram lobby e produziram testemunhas para depor perante o Parlamento em uma tentativa de apoiar sua causa - tática também usada pelo lobby pró-escravidão.

Na esteira do julgamento de Mansfield, o movimento abolicionista obteve seu primeiro grande sucesso em 1807, quando o Parlamento aprovou a Lei do Comércio de Escravos, que tornou ilegal o envolvimento de navios britânicos no comércio de escravos. Mas a fiscalização frouxa e as multas escassas significaram que a nova lei falhou em impedir o tráfico de escravos.

A segunda onda

Como a opinião pública continuou a se voltar contra a escravidão, sua importância econômica também começou a declinar. A economia da Grã-Bretanha não era mais dependente do comércio triangular, explica o BBC , e novas fontes de riqueza surgiram com o crescimento de novas indústrias durante a Revolução Industrial.

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A década de 1820 e o início da década de 1830 também viram uma forte rede de associações anti-escravidão de mulheres se desenvolver, com mais de 70 desses grupos fornecendo um fluxo constante de informações para despertar a opinião pública contra a escravidão, relata o Arquivos Nacionais .

Em 1824, havia mais de 200 ramos da Sociedade Antiescravidão na Grã-Bretanha.

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Além disso, o papel desempenhado por muitos escravos em acabar com a escravidão é muitas vezes esquecido, acrescenta o Biblioteca Britânica site, mas a resistência entre os escravos no Caribe não era incomum. Esses rebeldes, que enfrentaram punições severas, ajudaram a pavimentar o caminho para o impulso final para abolir a escravidão para sempre.

A Lei de Abolição

O Ato de Reforma de 1832 pôs fim ao antigo sistema pelo qual a maioria dos parlamentares tinha permissão para comprar seus assentos no Parlamento, eliminando muitos dos antigos parlamentares pró-escravidão. O Parlamento recém-reformado imediatamente passou a aprovar a Lei de Emancipação de Escravos, que recebeu o consentimento real em 28 de agosto de 1833.

No entanto, enquanto as rodas estavam agora em movimento, os escravos ainda estariam sujeitos a mais quatro anos de aprendizagem para seus antigos proprietários, O Independente diz.

Durante esse tempo, certas políticas restringiam as horas de trabalho dos aprendizes escravos e as punições que os senhores podiam infligir-lhes, mas os escravos ainda eram obrigados a trabalhar para seus antigos donos.

Todas as pessoas escravizadas em todo o Império Britânico finalmente ganharam sua liberdade à meia-noite de 31 de julho de 1838. Os proprietários de plantações receberam uma compensação na forma de um subsídio do governo estabelecido em £ 20 milhões. Em contraste, os emancipados não receberam nada e continuaram a enfrentar muitas adversidades.

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