Como a nova tecnologia está mudando a Copa América

Jimmy Spithill, da Oracle Team USA, explica como a tecnologia transformou as corridas de barco modernas em uma experiência semelhante a pilotar uma aeronave

Oracle Team USA

Asa de vela AC45 da Oracle Team USA

ACEA 2015 / Foto Ricardo Pinto

Com suas asas fixas e rígidas em vez de velas, os barcos que corremos hoje em dia têm tanto em comum com os aviões quanto com os veleiros. Quando atingimos cerca de 15 nós, os cascos também se erguem da água e os hidrofólios do barco. A velocidade máxima é de 40 a 50 nós, o que é até três vezes a velocidade do vento.



Eu tenho minha licença de piloto agora e navegar em um desses catamarãs AC45 é muito semelhante a voar. O barco é muito parecido com um avião porque você tem as asas dianteiras e elevadores traseiros, mas em termos de controle é mais como pilotar um helicóptero, em que você tem três coisas acontecendo ao mesmo tempo, então você está sempre fazendo ajustes. Você está apenas tentando equilibrar, administrar e antecipar.

É preciso muita concentração, porque o barco nunca fica estável; se você está estável, você é lento. Mas, à medida que a velocidade aumenta, o barco se torna mais instável - e é por isso que você está constantemente na borda. É como um carro de corrida: quanto mais forte você empurra, mais rápido você vai, mas é bastante óbvio quando você vai longe demais, pois acaba de bater.

Custa cerca de US $ 500.000 para fazer uma das asas que usamos durante a Louis Vuitton America’s Cup World Series (a fase de qualificação da competição), e quase o dobro daquela que iremos disputar na America’s Cup. Os barcos que navegamos agora pesam apenas 1,8 toneladas, então a asa não pesa muito e é bastante frágil. É feito de uma estrutura de carbono e uma membrana de plástico flexível e, se você virar o barco, a membrana se quebra e a água entra e começa a danificá-lo. Portanto, se você virar, terá de colocar o barco de pé novamente o mais rápido possível.

Batemos um barco de 72 pés durante nosso treinamento para a última America’s Cup e passamos a noite inteira flutuando na baía de São Francisco, pois não fomos capazes de endireitá-lo por causa das fortes correntes. O dano foi quase total.

O interessante sobre essa nova tecnologia é que, uma vez que você passa para ela, muitos dos fundamentos da vela permanecem os mesmos, mas descobrimos que as coisas estão acontecendo muito mais rápido. É sobre antecipar o que vai acontecer a seguir. Então, quando algo muda, você não tem tempo para discutir; você só precisa ser instantâneo. Você tem que tomar decisões enquanto está fisicamente exausto. Normalmente, quando você comete um erro, é porque está exausto, estressado e sob muita pressão. Mas quando você chega ao ponto em que é capaz de responder bem nessas circunstâncias, é quando você tem uma chance de vencer.

É muito diferente dos velhos tempos. Se você olhar para os velhos monocascos que competimos não muito tempo atrás, muitos dos caras estavam sentados sem fazer quase nada. Faz você se perguntar sobre a definição de esporte. As funções a bordo eram muito especializadas, mas tudo mudou com esses barcos. A natureza do trabalho reduziu o pool de talentos. Também diminuiu o tempo, e certas pessoas que eram boas nos velhos barcos simplesmente não o cortam agora; os requisitos físicos para essas asas de vela são muito elevados. É necessário um grande esforço coletivo - você não está contando apenas com o capitão. Você é tão insuficiente e os caras estão constantemente fazendo várias tarefas ao mesmo tempo.

É por isso que a Louis Vuitton America’s Cup World Series é tão boa, porque acabamos de sair correndo sob a pressão da regata e ver como nos saímos. O nível de condicionamento físico necessário é bastante intenso. Os caras provavelmente atingem a frequência cardíaca máxima por 20-25 minutos (a duração da corrida), então está tudo certo.

Claro, conforme a corrida fica mais difícil, o risco aumenta. Este é um dos únicos esportes radicais de equipe genuínos, e você precisa de todos a bordo trabalhando juntos para ter sucesso. Hesitação pode ser seu maior inimigo.

Se você não está 100 por cento pronto para começar, ou se você tem dúvidas, não é bom. As coisas acontecem no barco quando você tem apenas uma fração de segundo para agir. E é aí que você precisa de uma grande equipe. É disso que se trata esta corrida.

As etapas da Louis Vuitton America’s Cup World Series ocorrerão ao longo de 2016. Visite americascup.com para obter mais detalhes. A Oracle Team é patrocinada pela Bremont Relógios, que também é o cronometrista geral da competição. A empresa britânica criou uma linha de relógios especialmente para celebrar seu envolvimento, e a equipe dos EUA usa o relógio Bremont Oracle I durante a competição; bremont.com

Jimmy Spithill nasceu em Sydney e é duas vezes vencedor da Copa América. Na época da vitória da Oracle Team USA em 2010, ele se tornou o mais jovem skipper a vencer. Ele tinha 30 anos.

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