Como enxames de gafanhotos 'do tamanho de Luxemburgo' estão assolando a África Oriental

Nos últimos dois anos, os gafanhotos devastaram partes da África Oriental. Mas a cura para o problema também pode ter consequências terríveis

Um fazendeiro caminhando em meio a um enxame de gafanhotos

Um fazendeiro caminhando por um enxame de gafanhotos em Meru, Quênia, em 9 de fevereiro de 2021

Yasuyoshi Chiba / AFP via Getty Images

Na maioria das vezes, o gafanhoto do deserto, Schistocerca gregaria , é um gafanhoto inócuo: um inseto verde ou marrom de asas curtas que vive uma vida solitária nos desertos da África, Arábia e Ásia. Mas em certas condições - quando há muita umidade e a vegetação floresce - esses gafanhotos entram em uma fase gregária e passam por uma transformação notável.



Seus cérebros mudam, eles ficam amarelos e pretos e suas asas crescem. Mais importante, eles se atraem e começam a se juntar em enxames que podem atingir uma densidade de 15 milhões de insetos por milha quadrada e viajar até 90 milhas por dia. Desde o final de 2019, vastas nuvens desses gafanhotos devastaram partes do Chifre da África, devorando plantações e pastagens, desencadeando uma enorme operação para rastreá-los e matá-los.

De onde vieram os gafanhotos?

Em 2018, dois ciclones incomuns - ligados à mudança climática - depositaram chuva no remoto Bairro Vazio da península Arábica, o que levou a um aumento de 8.000 vezes no número de gafanhotos lá.

Em 2019, ventos fortes levaram os enxames crescentes primeiro para o Iêmen, depois através do Mar Vermelho para a Somália, Etiópia, Eritreia e Quênia, onde suas populações foram impulsionadas por um outono chuvoso e um ciclone na Somália - abrindo caminho para um grande emergência no ano passado. Bilhões de insetos invadiram Uganda, Sudão do Sul e Tanzânia, afetando um total de 23 países, do Sudão ao Irã e Paquistão.

Qual o tamanho das pragas?

No Quênia, foram os piores em 70 anos. Quando eles chegaram à África Oriental, testemunhas disseram que foi como se um guarda-chuva tivesse coberto o céu. Os primeiros enxames que vimos eram enormes - três ou quatro quilômetros de largura e mil metros de profundidade, disse Mark Taylor, um fazendeiro da região de Laikipia, no norte do Quênia. The Sunday Times .

Um enxame de gafanhotos do deserto

Um enxame de gafanhotos do deserto fotografado depois que uma aeronave pulverizou pesticida em Meru, no Quênia

Yasuyoshi Chiba / AFP via Getty Images

Quando os gafanhotos pousaram nas árvores, eram tantos que os galhos se quebraram com o peso. Os enxames de gafanhotos podem variar de menos de um quilômetro quadrado a várias centenas de quilômetros quadrados. Pode haver pelo menos 40 milhões e às vezes até 80 milhões de gafanhotos adultos em cada quilômetro quadrado. Foi relatado que um enxame no norte do Quênia atingiu 2.400 quilômetros quadrados - uma área do tamanho de Luxemburgo.

Quão ruim foi o dano?

Gafanhotos comem seu peso corporal na comida todos os dias; um pequeno enxame cobrindo um quilômetro quadrado pode comer a mesma quantidade que 35.000 pessoas. Então, quando eles desceram na África Oriental, vastas faixas de vegetação foram consumidas em minutos. Eles atacaram tudo, diz Mark Taylor. Cinquenta e quatro hectares [133 acres] foram destruídos assim.

Somente na Etiópia, Quênia e Somália, 19 milhões de agricultores e pastores sofreram graves danos em seus meios de subsistência. Cerca de 200.000 hectares de terra foram danificados somente na Etiópia entre janeiro e outubro do ano passado. E sem a intervenção da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), as consequências poderiam ter sido muito mais graves.

O que a ONU fez?

Quando a crise atingiu pela primeira vez, os países da África Oriental estavam terrivelmente mal preparados para lidar com uma invasão em tal escala. A FAO também foi pega de surpresa pelo tamanho do desafio. Ainda assim, reuniu recursos rapidamente e logo começou um ataque aéreo e terrestre maciço. Ela reuniu uma força de combate de gafanhotos composta por 28 aviões e helicópteros, 260 unidades terrestres e cerca de 3.000 observadores e operadores de controle recém-treinados.

Um piloto durante um vôo de vigilância em Meru, Quênia

Um piloto durante um vôo de vigilância em Meru, no Quênia. A fumaça pode ser vista quando os fazendeiros locais criaram fogueiras para espantar os gafanhotos de seus campos

Yasuyoshi Chiba / AFP via Getty Images

Aviões e equipes de jovens voluntários armados com pulverizadores de mochila inundaram uma área de dois milhões de hectares com quase meio milhão de galões de inseticidas químicos, a um custo de US $ 219 milhões.

A FAO estima que esta ação salvou a subsistência de 40 milhões de pessoas e uma produção agrícola e pecuária no valor de US $ 1,7 bilhão. Mesmo assim, a resposta gerou alarmes entre os especialistas, que alertam que isso pode ter consequências terríveis para o meio ambiente.

Por que as consequências podem ser terríveis?

Por causa dos pesticidas usados ​​- em particular, três organofosforados: clorpirifós, fenitrotião e malatião. Às vezes chamados de agentes nervosos de força júnior por causa de sua afinidade com o gás sarin, esses pesticidas são proibidos na Europa e em grande parte dos Estados Unidos.

Também existem preocupações sobre outro, a deltametrina. Todos os quatro inseticidas químicos são classificados pela própria FAO como de alto risco para as abelhas, pelo menos médio risco para formigas e cupins e baixo risco para as aves; recomenda que sejam usados ​​apenas como último recurso.

valor da coleção de selos reino unido

A lista de pesticidas da FAO não foi reavaliada em seis anos, apesar de o mundo se tornar mais ambientalmente consciente nessa época. Os ativistas afirmam que, além de causar grandes danos à biodiversidade, esses produtos químicos prejudicam os rebanhos e aumentam as taxas de câncer em aldeias perto de onde são usados. Eles questionam por que produtos orgânicos (mais caros) que perdem sua potência em 24 horas de uso não foram empregados.

O risco foi embora?

Não. O Quênia declarou-se livre de gafanhotos em 1º de novembro, mas houve relatos de uma nova invasão em partes do país apenas um dia depois. Duas semanas antes, a FAO havia alertado que enxames poderiam migrar para outras áreas da África Oriental com o clima mais seco. E embora a situação não seja tão grave quanto antes, gafanhotos continuam presentes em países como Somália, Etiópia e Eritreia.

A FAO mantém suas missões de vigilância e controle. Há temores específicos de que os enxames de gafanhotos se formando no norte da Etiópia possam agravar a grave escassez de alimentos na região de Tigray, onde cerca de 900.000 pessoas estão sob risco de fome. E na Somália, uma operação liderada pela FAO já começou a pulverizar novamente - usando o mesmo coquetel de inseticidas do passado.

Copyright © Todos Os Direitos Reservados | carrosselmag.com