É difícil escapar da Coreia do Norte?

A repressão na fronteira de Kim Jong Un tornou a fuga do regime mais difícil do que nunca

Um jovem soldado norte-coreano que usou uma espessa neblina para cruzar a fronteira sem ser detectado se tornou o quarto soldado este ano a desertar na DMZ. Soldados sul-coreanos dispararam tiros de alerta enquanto as tropas norte-coreanas procuravam o desertor, que agora está sendo cuidado pelas autoridades sul-coreanas.

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Em novembro, um vídeo dramático mostrando um soldado escapando pela fronteira com a Coréia do Norte, apesar de ter sido baleado cinco vezes, foi compartilhado em todo o mundo.

O soldado de 24 anos, identificado apenas pelo sobrenome, Oh, dirigiu pela Área de Segurança Conjunta, onde as tropas norte-coreanas e sul-coreanas estão quase cara a cara, antes de cair e fugir a pé quando seus companheiros atiraram nele .



A filmagem da câmera de segurança, divulgada pelo Comando das Nações Unidas em Seul, é ainda mais notável porque a fuga de Oh difere em quase todos os aspectos da experiência da maioria dos desertores norte-coreanos.

Então, quantas pessoas realmente conseguem sair da Coreia do Norte - e quais são seus métodos?

Saindo

O número de desertores bem-sucedidos atingiu o pico em 2009, quando 2.914 norte-coreanos chegaram à Coreia do Sul, mas desde então o número caiu para mais da metade. Apenas 1.418 conseguiram cruzar em 2016, de acordo com Ministério de Unificação da Coreia do Sul , que prevê um número ainda menor para 2017.

Acredita-se que o aumento do controle de fronteira pela Coreia do Norte e pela China seja a principal razão para a queda. CNN relatórios.

As estatísticas coletadas sobre deserções bem-sucedidas deixam claro o quão atípica a fuga de alto perfil de Oh foi.

Quase quatro em cada cinco desertores norte-coreanos são mulheres. A maioria tem entre 20 e 40 anos e tem ensino médio completo. Apenas 2,5% têm antecedentes militares.

Quase dois terços vêm de North Hamgyong, a província mais ao norte do país. A razão para isso, diz NK News , é topográfico. Enquanto a maior parte da fronteira entre a Coreia do Norte e a China corre ao longo do amplo e poderoso rio Yalu, North Hamgyong e parte da vizinha Ryanggang ficam no rio Tumen, uma via navegável estreita que é rasa o suficiente para ser travada a pé em alguns lugares e que muitas vezes congela sólido no inverno.

O primeiro desafio que um aspirante a desertor enfrenta é o dinheiro. Pagar um corretor para facilitar a travessia e providenciar o transporte do outro lado pode custar o equivalente a vários milhares de libras, o South China Morning Post relatórios. Aqueles que não conseguirem levantar o dinheiro podem ter sorte e encontrar um corretor disposto a aceitar o pagamento depois que o desertor chegar à Coreia do Sul.

Embora o rio Tumen seja geralmente menos perigoso do que o Yalu, o feixe da tocha de um guarda ou uma explosão inesperada do luar pode levar à detecção e captura.

Charles Ryu, um refugiado norte-coreano nos EUA, disse ao Daily Intelligencer como ele foi torturado pela polícia depois de ser pego no lado errado da fronteira chinesa com a idade de 14 anos. Ele passou nove meses em um campo de trabalhos forçados, que ele descreve como um inferno.

Dois anos depois, ele tentou escapar novamente - desta vez com sucesso. Depois de atravessar o rio nadando sob o manto da escuridão, ele caminhou por três dias sem água ou qualquer comida, disse ele. Meus pés estavam machucados e com bolhas, sangrando.

Desde a repressão de Kim Jong Un em 2016, cruzar o Tumen é ainda mais perigoso.

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Uma ordem foi emitida no início do mês determinando que os desertores deveriam ser fuzilados no local, sem exceção, disse um informante norte-coreano NK diário em novembro de 2016.

Embora os cadáveres estejam à deriva rio abaixo, os guardas de fronteira não têm intenção de pescá-los, disse outra fonte ao site de notícias. Na verdade, eles parecem estar usando os corpos para servir de alerta para outros residentes que tentam fugir.

Por mais arriscada que seja a travessia da fronteira chinesa, para a grande maioria dos norte-coreanos é a única rota de saída do país.

Pesadamente minado e fortificado com arame farpado, fileiras de câmeras de vigilância e cercas elétricas, bem como milhares de soldados, a fronteira de 250 milhas com a Coreia do Sul é quase impossível de atravessar, diz o BBC - apenas um punhado de pessoas conseguiu.

Ficar fora

A China pode ser o primeiro ponto de chamada para a maioria dos desertores, mas está longe de ser um porto seguro.

Como principal aliada de Pyongyang, a China não concede o status de refugiado aos norte-coreanos, e desertores que se cruzam com as autoridades chinesas são frequentemente presos como migrantes ilegais. Muitos são deportados de volta para a Coreia do Norte, onde enfrentam uma punição quase certa, relata a CNN.

Os norte-coreanos na China devem viver sob o radar, o que os torna vulneráveis ​​à exploração. Sabe-se que os traficantes vendem mulheres desertoras, com ou sem seu conhecimento, como trabalhadoras do sexo ou noivas para homens chineses.

Eu sabia que seria vendida, mas estava preparada para ir, uma mulher disse ao The Washington Post .

A grande maioria dos desertores que chegam à China segue para a Coreia do Sul, geralmente via Vietnã, Laos e Tailândia, uma jornada que envolve quase 2.700 milhas em ônibus, motocicletas e barcos, em táxis e a pé por montanhas, diz o jornal.

Um pastor sul-coreano que ajuda aspirantes a desertores a fugir da Coreia do Norte disse à CNN que toda a viagem pode custar até $ 20.000 (£ 15.000).

Alguns desertores conseguem obter asilo nos Estados Unidos ou Canadá, mas um número incalculável continua a viver em segredo na China, muitos deles escondidos em enclaves étnicos coreanos perto da fronteira.

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A barreira invisível

Para muitos norte-coreanos, o principal obstáculo para escapar do reino eremita não é a dificuldade física de cruzar a fronteira, mas o medo das repercussões para aqueles que deixam para trás.

O conceito de songbun - status familiar - é fundamental para a sociedade norte-coreana, determinando oportunidades de educação e emprego de acordo com a percepção de lealdade ao sistema.

Um desertor na família pode ter consequências graves, que vão desde a exclusão da filiação ao Partido dos Trabalhadores da Coreia do Norte - sem o qual a promoção social é quase impossível - até prisão, tortura e prisão em um campo de trabalhos forçados.

Thae Yong Ho, o ex-embaixador adjunto da Coreia do Norte no Reino Unido, que em 2016 se tornou o oficial de mais alta patente a desertar da Coreia do Norte, disse Al Jazeera de seus medos por seus irmãos ainda dentro do país.

Mesmo estando física e mentalmente livre na Coreia do Sul, ainda não consigo me livrar desse pesadelo de meus familiares, disse ele.

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