Como a 'economia circular' poderia salvar o planeta

A maior empresa de investimento do mundo lança fundo para ajudar a eliminar o desperdício e reutilizar recursos

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Chaideer Mahyuddin / AFP / Getty Images

Enquanto os protestos ambientais paralisam cidades ao redor do mundo, uma das maiores empresas de investimento do mundo lançou um novo fundo radical para ajudar a eliminar o desperdício e mudar a forma como os bens são consumidos.

Em parceria com a Ellen MacArthur Foundation, o fundo Circular Economy da Blackrock oferece aos investidores comuns a chance de apoiar e lucrar com a transição de uma economia do tipo take-make-waste que criou problemas incalculáveis ​​para o planeta.



A filosofia prevalecente entre as empresas na maior parte do século passado, descreve um processo em que as empresas pegam recursos, fazem algo para vender e, em seguida, o produto é desperdiçado no final de sua vida - ponto em que há uma oportunidade de açoitar um um novo, diz Simon Lambert em Isto é dinheiro .

É o que é conhecido como economia linear e pode ser visto em todo o nosso mundo moderno: de eletrodomésticos e eletrônicos que não podem ser consertados, à agricultura industrial que retira nutrientes da terra e embalagens de plástico que não podem ser recicladas, diz Lambert .

Impulsionar isso é uma combinação de preguiça dos consumidores e lucro das empresas, com consequências catastróficas para o meio ambiente global.

Andrew Morlet, presidente-executivo da Ellen MacArthur Foundation, disse que 45% das emissões de carbono do mundo vêm de como fazemos e usamos os produtos e produzimos o que comemos, citando áreas-chave de plásticos , comida e moda.

O problema do desperdício é particularmente grave. Atualmente, o mundo cria dois bilhões de toneladas de resíduos sólidos por ano: espera-se que aumente para 3,4 bilhões de toneladas até 2050, de acordo com o Banco Mundial.

A economia circular visa abordar isso com base nos princípios de eliminação de resíduos e poluição, manutenção de produtos e materiais em uso e regeneração de sistemas naturais, diz a Fundação Ellen MacArthur.

Algumas grandes empresas já avançaram no sentido de realinhar seus métodos de produção ao longo das linhas da economia circular. A Adidas, que pretende usar poliéster reciclado em todos os calçados até 2024, produziu 11 milhões de pares de sapatos com resíduos de plástico marinho reciclado. A UE também adotou o conceito: sua estratégia de economia circular, adotada no ano passado, inclui uma meta de 65% para reciclagem e reutilização até 2035.

O movimento em direção a uma economia circular também corta as emissões de gases de efeito estufa bem como resíduos. Um relatório da fundação afirma que, para a UE atingir emissões líquidas zero até 2050, as emissões da produção industrial de cimento, plástico, aço e alumínio teriam de ser reduzidas a quase nada. Em contraste, as emissões desses materiais poderiam ser reduzidas em 40% apenas com a reutilização e reciclagem de mais deles.

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Uma nova geração de empreendedores está tentando fazer algo radical - eliminar o desperdício por completo, diz Leslie Hook no Financial Times .

Temos um problema real agora. Cerca de 70% das coisas que as pessoas jogam fora acabam em aterros sanitários, embora sejam perfeitamente utilizáveis, disse John Atcheson, presidente-executivo da Stuffstr, ao FT. Sua start-up compra produtos usados ​​de clientes antes de revendê-los ou recicla-los, dependendo do tipo de produto e de sua condição.

Este é exatamente o tipo de negócio que a Blackrock está procurando financiar.

No entanto, isso acontece em meio a acusações de que o gigante dos fundos dos EUA, que tem mais de seis trilhões de dólares em ativos sob gestão, está tentando limpar seu histórico quando se trata de investimentos ambientalmente corretos.

Em julho deste ano, um relatório do Instituto de Economia de Energia e Análise Financeira acusou a Blackrock de arrastar os pés na abordagem da mudança climática, alegando que ignorar o risco climático global custou à empresa US $ 90 bilhões em destruição de valor de seu investimento em apenas quatro empresas: ExxonMobil , Chevron, Royal Dutch Shell e BP .

Euromoney diz que a empresa atraiu críticas por seu histórico de votação em propostas de acionistas relacionadas ao clima, apesar das várias declarações do CEO Larry Fink sobre a importância de combater as mudanças climáticas e investir de forma sustentável.

Seja qual for a motivação, se outras empresas seguirem o exemplo, as implicações podem ser enormes.

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Se a economia circular decolar, em 2050, as compras e o descarte serão radicalmente diferentes de hoje, diz Hook. Imagine comprar roupas que duram anos, comprar comida em vasilhames recarregáveis ​​ou comprar uma casa feita com material reaproveitado. O mundo de hoje está muito longe disso - mas pode estar começando a mudar.

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