Como 1,7 milhão de pessoas foram multadas injustamente pelo NHS

O National Audit Office culpa o sistema de isenção de prescrição 'complicado' por alegações de fraude incorretas

Prescrições do NHS, medicamentos, drogas

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O NHS multou incorretamente milhões de pacientes por suposta fraude de prescrição, descobriu o National Audit Office (NAO).

Um recém-lançado relatório pelo watchdog de gastos diz que o número de notificações de cobrança de penalidades (PCN) emitidas aumentou significativamente após uma repressão em 2014. Mas, embora uma alta proporção dos pacientes acusados ​​tenha feito alegações fraudulentas, até 30% foram mostrados no recurso como sendo elegível para prescrições gratuitas.



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Isso equivale a cerca de 1,7 milhão de pessoas, muitas delas vulneráveis, que foram incorretamente ameaçadas com multas do NHS.

O relatório do NAO culpa o governo pelas falhas, alegando que o sistema de isenção atual é muito complicado, fazendo com que os pacientes cometam erros genuínos. Um porta-voz do NHS admitiu que pode haver confusão sobre as regras de elegibilidade.

Especialistas alertam que a ameaça de multa pode cobrar seu preço, mesmo que seja posteriormente anulada, relata O Independente . Muitos membros do público estão recebendo cartas angustiantes e ameaçadoras ou multas que podem afetar seu bem-estar mental, disse o Dr. Richard Vautrey, presidente do comitê de GP da British Medical Association.

O que é fraude de isenção?

O sistema atual isenta certas pessoas no Reino Unido da taxa de prescrição padrão de £ 9, que se aplica a todos os medicamentos disponíveis no NHS. Os isentos incluem menores de 16 anos, idosos, mulheres grávidas e mães pela primeira vez, estudantes, pessoas com benefícios de baixa renda e aqueles com doenças pré-existentes.

Essas isenções também podem se aplicar a atendimento odontológico, que não é gratuito no NHS.

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Se o NHS descobrir que uma pessoa reivindicou falsamente isenções de prescrição ou tratamento dentário, ela pode ser forçada a pagar uma multa de até £ 100.

Quão difundido é o problema?

O NHS diz que as perdas anuais com corrupção, fraude e suborno totalizam atualmente cerca de £ 1,27 bilhão, o BBC relatórios.

O aumento no número de multas emitidas coincide com o sistema que está sendo adotado há cinco anos pela NHS Business Services Authority (NHSBSA), que foi encarregada de aumentar as verificações de pedidos de isenção e emitir multas para aqueles que não são elegíveis, diz O Independente.

Desde o início da repressão, houve um aumento de 32 vezes nas verificações de elegibilidade, de 750.000 em 2014-15 para 24 milhões em 2018-19. O valor das penalidades emitidas no mesmo período aumentou de cerca de £ 50 milhões para £ 199 milhões, The Daily Telegraph relatórios.

Por que tantas pessoas são multadas injustamente?

Apesar do aumento dramático no número de multas aplicadas desde 2014, o NAO constatou que apenas cerca de um em cada cinco foi pago. E cerca de um em cada três foi retirado depois que o acusado provou sua elegibilidade.

As razões para essa alta margem de erro são objeto de debate entre os especialistas.

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De acordo com British Medical Journal , várias pessoas que não precisam pagar taxas de prescrição ficam confusas com o sistema complicado e afirmam que não estão isentas por engano.

Brendan Brown do NHSBSA admitiu esta semana que o sistema pode ser complicado de entender e reconhecemos que erros e confusão genuínos acontecem. Brown sugeriu que educar os pacientes era o melhor curso de ação.

Mas alguns críticos culpam a má gestão e o subfinanciamento por parte do governo.

Não há como desculpar o fato de que pessoas inocentes, com pleno direito a tratamento gratuito, foram multadas em mais de 180 milhões de libras esterlinas, disse Charlotte Waite, da British Dental Association. O Reino Unido tem um sistema baseado na presunção de culpa, que oferece poucos sinais e deixou pacientes vulneráveis ​​perseguidos por agências de cobrança de dívidas, acrescentou ela.

John Kell, chefe de política da Associação de Pacientes, disse que o relatório do NAO parece mostrar o NHS lutando cada vez mais desesperadamente por dinheiro nos últimos anos e infligindo sofrimento desnecessário aos pacientes.

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