Hinkley Point 'custará ao público o dobro do que deveria'

O Escritório Nacional de Auditoria diz que o projeto nuclear é 'arriscado e caro' e tem benefícios econômicos 'incertos'

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Hinkley Point entra em conflito diplomático com a China

02 de agosto

Começou como um debate sobre uma polêmica usina nuclear em Somerset, mas se tornou uma disputa diplomática que ameaça até £ 100 bilhões de investimentos no Reino Unido.



A agência de notícias estatal chinesa Xinhua emitiu ontem um forte comunicado descrito como um 'alerta' e até mesmo uma 'ameaça velada' ao governo do Reino Unido após a decisão da semana passada de atrasar a aprovação final do projeto nuclear de Hinkley Point até setembro.

O adiamento do governo veio após uma decisão de investimento há muito esperada pelo desenvolvedor francês EDF na sexta-feira e deixou seu presidente-executivo 'com o rosto vermelho', Os tempos diz.

Segundo nota do secretário de Negócios Greg Clark, o governo está revendo os polêmicos subsídios da usina, que seriam bancados pelo contribuinte.

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No entanto, relatórios têm sugerido que a primeira-ministra Theresa May está paralisada por causa de preocupações com a segurança nacional.

'A China pode esperar por um governo britânico racional para tomar decisões responsáveis, mas não pode tolerar nenhuma acusação indesejada contra sua vontade sincera e benigna de cooperação ganha-ganha', disse a Xinhua.

Acrescentou o atraso “não só atrai perguntas da comunidade internacional sobre ... a abertura para o investimento estrangeiro, mas também adiciona incertezas à 'Era de Ouro' dos laços China-Reino Unido '.

Isso poderia colocar em risco £ 40 bilhões em investimentos que foram assinados pelo ex-chanceler George Osborne no final do ano passado. Os tempos diz que o verdadeiro número de futuros investimentos ameaçados está próximo de £ 100 bilhões.

Segundo os planos acordados por Osborne, a operadora nuclear estatal da China pagará por um terço dos £ 18 bilhões de custo de construção de Hinkley Point e mais tarde terá a oportunidade de construir e operar sua própria usina em solo britânico.

Os chefes de segurança há muito temem que isso dê a Pequim o controle de grande parte do fornecimento de energia do Reino Unido. Continua sendo uma crença dos oficiais de inteligência - e é efetivamente da política externa dos EUA - que a China age contra os interesses nacionais das potências ocidentais.

O ex-ministro do governo Vince Cable disse ao Sunday Telegraph aquele maio tem um histórico de ceticismo em relação à China e queria adotar uma postura mais alinhada com a dos EUA.

Um porta-voz do primeiro-ministro disse: 'É claro que com o papel que a China tem a desempenhar nos assuntos mundiais, na economia global, em toda uma gama de questões internacionais, vamos continuar a buscar um relacionamento forte com a China.'

Usina nuclear de Hinkley Point atrasada no último momento

29 de julho

O governo anunciou um atraso inesperado de última hora nos planos de construção da primeira nova usina nuclear no Reino Unido em mais de 20 anos, em Hinkley Point, em Somerset.

O momento puxa o tapete sob os pés da empresa francesa EDF, que concordou em uma reunião do conselho ontem para construir a planta, e 'parece calculada para causar o máximo impacto', diz o BBC o editor de negócios, Simon Jack.

Ele acrescenta: 'A preciosa entente cordiale nas relações anglo-francesas que sobrou depois do resultado do referendo da UE parece ter diminuído.'

Esperava-se que, após a decisão da EDF de ontem, assinasse imediatamente acordos com o governo. A empresa já cancelou uma visita do presidente-executivo Vincent de Rivaz a Hinkley Point hoje.

O secretário de negócios, Greg Clark, disse em um comunicado esta manhã que o governo vai 'considerar com cuidado' e tomar uma decisão final sobre se vai em frente no outono.

Ele disse: 'O Reino Unido precisa de um suprimento de energia confiável e seguro e o governo acredita que a energia nuclear é uma parte importante da combinação.

'O governo irá agora considerar cuidadosamente todas as partes componentes deste projeto e tomar sua decisão no início do outono.'

A construção de Hinkley Point C foi aprovada pela primeira vez em março de 2013. Dois anos depois, a EDF assinou um acordo com a estatal chinesa de energia CGN, que fornecerá cerca de 33,5 por cento do financiamento.

Há um consenso entre os principais partidos políticos do Reino Unido de que a energia nuclear deve fazer parte dos planos futuros de geração de energia do país. John Sauven do Greenpeace disse O guardião que o negócio é visto como 'grande demais para falir'.

O Greenpeace, que apóia as energias renováveis, saudou a decisão de adiar a construção, com Sauven dizendo: 'Inúmeros especialistas alertaram que para as famílias britânicas esta usina terá uma péssima relação custo-benefício.'

Os críticos questionam a ideia de permitir que investidores estrangeiros, incluindo governos estrangeiros, apoiem a construção de algo tão sensível e crucial como uma nova usina nuclear.

Os subsídios de Hinkley Point custarão £ 23 bilhões a mais?

08 de julho

A pressão aumentou sobre o governo por causa de seu polêmico desenvolvimento nuclear em Hinkley Point, que agora estima que custará £ 37 bilhões em subsídios.

A revelação gerou novas críticas de que o negócio é ruim para os consumidores. O projeto já está à beira de perder os custos de construção de mais de £ 18 bilhões e aumentar a oposição de seu principal desenvolvedor, a EDF.

Com base nos preços atuais de energia no atacado e em suas próprias estimativas da tendência de longo prazo para as taxas de mercado, o Departamento de Energia e Mudanças Climáticas acredita que o custo total ao longo da vida deste contrato implica um subsídio de £ 37 bilhões.

Isso é £ 23 bilhões a mais do que estava implícito quando o departamento analisou os números um ano atrás, observa O guardião .

O alto preço de exercício da eletricidade é uma das principais polêmicas do projeto, que alguns rotularam de 'elefante branco' que depende de tecnologia não testada.

Funcionários, EDF e co-desenvolvedores do provedor nuclear estatal chinês dizem que os subsídios são uma compensação justa pelos riscos de construir uma usina tão grande.

Mas será que os consumidores terão de cobrir os custos do enorme aumento no nível das recargas?

Não, diz o governo, que argumenta que o subsídio implícito é apenas um comparador ao preço de mercado e que o preço de exercício foi fixado justamente para dar aos consumidores certeza sobre suas contas.

'Hinkley vai gerar eletricidade de baixo carbono suficiente para abastecer seis milhões de residências e cerca de £ 10 [por ano] de [cada] conta do consumidor vai pagar por isso assim que estiver funcionando ', disse um porta-voz.

'Estabelecemos o preço de exercício para proteger os pagadores de contas se os custos de energia subirem ou caírem, para que o custo do projeto para os consumidores não mude.'

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A EDF disse que o valor de £ 37 bilhões deve ser desconsiderado: Hinkley Point C irá gerar eletricidade confiável de baixo carbono no futuro, então uma estimativa de custo baseada no preço de atacado deprimido do ano passado não é relevante. '

Paul Dorfman, pesquisador sênior do Instituto de Energia da University College London, argumentou que o custo crescente ainda precisaria ser contabilizado a partir do orçamento de energia do governo e, portanto, teria efeitos indiretos para outros projetos.

Esta ... é uma figura verdadeiramente chocante. É um aumento extraordinário em relação aos números do ano passado e apenas destaca o quão difícil é obter um controle real sobre o custo de longo prazo de Hinkley ', disse ele.

Brexit 'sem barreira' para o projeto de Hinkley Point, diz EDF

04 de julho

Chefes da gigante francesa de energia EDF dizem que têm 'total confiança' em prosseguir com o projeto da usina nuclear de Hinkley Point, apesar dos novos ventos contrários da votação do Brexit no mês passado.

A EDF disse que agora pode prosseguir para tomar uma decisão final de investimento, a ser aprovada por votação de seu conselho em setembro.

Os comentários contradizem uma série de relatos de que a votação do Brexit criou um novo conjunto de obstáculos para os planos já polêmicos.

Na sexta, O guardião relatou que o conselho da EDF estava 'se fragmentando ... já que ex-apoiadores do projeto se preocupam com o Brexit'.

Fontes indicaram que os seis representantes sindicais, que já se opuseram à aprovação do acordo, estão 'pressionando os cinco conselheiros independentes que anteriormente apoiaram Levy para que mudem de ideia'.

Então, ontem, o Correio diário relatou que o comitê de trabalhadores, que já havia lançado um processo legal sobre Hinkley Point, foi definido para exigir que a fábrica fosse adiada ainda mais.

Hinkley Point já foi adiada há muito tempo e agora deve começar a produzir eletricidade não antes de 2025. É uma parte fundamental da estratégia de energia do governo do Reino Unido e produzirá sete por cento da energia da Grã-Bretanha.

No entanto, por £ 18 bilhões - ou até mais - o projeto enfrentou críticas ferozes. No Reino Unido, isso se concentrou nos reatores experimentais não testados a serem implantados na usina e no alto preço garantido da eletricidade, que é três vezes maior que as taxas atuais de atacado.

Na França, as reclamações incidiram sobre a exposição financeira da EDF, que já está endividada em dezenas de bilhões de euros.

Agora há incerteza política na mistura: o Reino Unido está prestes a obter um novo primeiro-ministro e, potencialmente, um novo chanceler e secretário de energia.

O apoio político ao acordo continua forte na França, com o presidente François Hollande aparentemente assumindo um novo compromisso no fim de semana, embora seu governo possa ter de fornecer garantias financeiras à EDF.

Os sindicatos deste lado do canal também são unanimemente a favor, diz o Guardian.

A China assumirá o projeto nuclear de Hinkley Point?

13 de maio

O projeto nuclear de Hinkley Point assumiu enorme importância para o governo, sendo a pedra angular de seu plano de energia de longo prazo e um acidente de trânsito que está acontecendo em câmera lenta.

A primeira foi a admissão do mês passado de que o desenvolvedor principal, EDF, não tomará sua decisão final sobre se seguirá ou não em frente até setembro, adiando a data de sua primeira produção de energia para 2026. Quando o projeto foi anunciado em 2013, o a escala de tempo era para 2023.

Então, esta semana, a EDF disse que o custo geral pode chegar a £ 2,7 bilhões a mais do que os £ 18 bilhões já vistos por alguns como inacessíveis para uma empresa com um enorme endividamento existente.

Embora a EDF diga que é improvável que a contingência seja usada, Notícias da Sky observa que tem potencial para empurrar a participação da empresa francesa no projeto de lei de £ 12 bilhões para £ 13,8 bilhões.

Há uma chance real de que o negócio, conforme previsto atualmente, não seja realizado. Certamente enfrenta oposição feroz de vários acionistas da EDF.

Tanto o Partido Trabalhista quanto os grupos de pressão ambiental estão apontando para o buraco que isso deixaria nos planos de energia do governo e exigindo um plano B - algo que, de acordo com o ex-secretário de Energia Lord Howell de Guildford, está sendo elaborado pelo parceiro da EDF no projeto, Operadora estatal chinesa China General Nuclear Power Corporation (CGN).

O par, que é o sogro do chanceler George Osborne, disse à Câmara dos Lordes ontem que a China tem um plano alternativo para 'contornar totalmente a EDF e construir dois reatores menores no local Hinkley C e fazê-lo mais rápido '.

Mais tarde ele disse Os tempos que seus comentários se basearam em reuniões privadas com delegações chinesas e representaram a 'visão de grupos de reflexão informados'.

A construção de reatores próprios pela China em solo britânico é polêmica, embora tenha recebido permissão para fazer exatamente isso em um local separado em Bradwell, Essex, como parte de seu acordo de investimento nuclear.

Não se sabe se há algum crédito nos comentários de Howell. Publicamente, houve negações da CGN e do Departamento de Energia, enquanto O guardião observa que os designs de Hualong que a China deseja usar no Reino Unido não estão atualmente licenciados, o que complicaria a aquisição do projeto no curto prazo.

No mínimo, os comentários mostram o quão real se tornou a perspectiva de Hinkley Point falhar - e o desafio que isso representaria.

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