Nicola Sturgeon se esquivou de uma bala na guerra de Salmond - e o que vem a seguir?

O comparecimento do primeiro ministro no inquérito de oito horas não produz nenhuma 'arma fumegante'

Nicola Sturgeon dá depoimento a um comitê do Parlamento Escocês

Jeff J Mitchell / Getty Images

Nicola Sturgeon estava lutando por sua vida política ontem, enquanto enfrentava um inquérito Holyrood sobre o tratamento de queixas de assédio sexual contra Alex Salmond.

Durante uma maratona de oito horas perante o comitê, o primeiro ministro negou as alegações absurdas de seu ex-aliado de que ela conspirou com colegas do Partido Nacional Escocês (SNP) para tirá-lo da vida pública.



Sturgeon deu seu depoimento em meio a pedidos de demissão, após alegações de duas outras testemunhas de que ela mentiu para seu parlamento. Mas o líder escocês parece determinado a se esquivar dessa bala, de acordo com especialistas políticos, incluindo Magnus Linklater, que escreve em Os tempos que Sturgeon emergiu do interrogatório de ontem com sua reputação praticamente intacta.

Refresque-se na cadeira quente

Sturgeon disse à investigação que, embora suas lembranças não fossem tão vívidas quanto eu gostaria, ela não enganou deliberadamente o parlamento sobre quando soube das reivindicações contra seu antecessor - o que representaria uma violação do código ministerial.

O primeiro ministro disse aos MSPs que foi informada das alegações pela primeira vez durante uma reunião com Salmond em sua casa em 2 de abril de 2018. Mas o ex-chefe de gabinete de Salmond, Geoff Aberdein, disse ao inquérito na terça-feira que as alegações foram discutidas durante um reunido em seu escritório em Holyrood quatro dias antes, em 29 de março.

No entanto, Sturgeon disse ao inquérito que sua memória do encontro inicial havia sido obliterada por seu confronto subsequente com Salmond, que foi absolvido das acusações de agressão sexual em um julgamento criminal no ano passado.

Sua defesa corajosa parece ter valido a pena, diz Linklater do The Times, que conclui que Nicola Sturgeon sobreviveu à ameaça potencial representada pela investigação.

Apesar das fraquezas em suas evidências, em alguns pontos em que as perguntas ficaram pendentes, ela se defendeu das acusações contra ela com confiança, mas, talvez mais importante, com paixão, acrescenta ele.

O primeiro ministro estava em uma forma formidável, concorda Chris Deerin no New Statesman . Sturgeon defendeu a investigação de seu governo sobre Salmond com a precisão cirúrgica e a manobra ocasional da advogada que ela já foi.

Ela admitiu apenas um grande fracasso: uma tentativa de defender o processo de reclamações do governo contra uma contestação de Salmond nos tribunais civis custou aos contribuintes mais de £ 500.000.

Mas fora isso, Sturgeon tinha uma resposta para tudo, Deerin continua. Apesar de buracos suficientes em suas evidências e dúvidas sobre sua veracidade, não parece haver nenhuma arma fumegante que possa forçar Sturgeon a deixar o cargo.

Essa falta não é surpresa para O telégrafo É Alan Cochrane. O comitê não foi o melhor veículo para julgar a investigação fracassada sobre o comportamento de Salmond, argumenta Cochrane.

Sturgeon foi ajudada por perguntas mal elaboradas de MSPs, que ela foi capaz de responder facilmente.

O momento mais marcante em seu testemunho de outra forma metódico foi quando ela falou de sua decepção com a conduta de Salmond durante sua gestão no cargo principal, diz jornal de Dundee The Courier .

Sturgeon disse ao inquérito: Que ele foi absolvido por um júri de conduta criminosa está fora de questão. Mas eu sei, apenas pelo que ele me disse, que seu comportamento nem sempre foi apropriado.

Recusei-me a seguir o antigo padrão de deixar um homem poderoso usar seu status e conexões para conseguir o que deseja.

Qual o proximo?

Sturgeon está enfrentando uma segunda investigação chefiada por James Hamilton QC, o ex-chefe do Ministério Público da Irlanda do Norte, sobre se o líder SNP quebrou o código ministerial . As perguntas também persistem sobre quem vazou o nome de um dos acusadores de Salmond para a equipe do ex-primeiro-ministro.

E nem todos os membros do inquérito que ouviram evidências de Sturgeon ontem estão totalmente convencidos por algumas de suas respostas.

Enquanto o comitê começa a redigir seu relatório sobre as evidências apresentadas, o conservador escocês MSP Murdo Fraser disse à BBC Radio Bom dia escocia que Sturgeon não tinha nenhuma evidência que o corroborasse. É por isso que ainda somos da opinião de que Nicola Sturgeon violou o código ministerial e enganou o parlamento escocês.

O esturjão também pode estar enfrentando uma possível moção de censura, depois que o líder conservador escocês, Douglas Ross, alertou no início desta semana que seu partido apresentaria um voto de censura ao primeiro ministro.

Nada que Sturgeon pudesse dizer na audiência do comitê iria contrariar as reivindicações de várias testemunhas, ele acrescentou.

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