Gough Whitlam: a rainha demitiu o primeiro-ministro da Austrália?

Cartas recém-lançadas revelam o papel de Palace em um dos eventos políticos mais sensacionais da história australiana

Ex-primeiro-ministro australiano Gough Whitlam

Cartas recém-lançadas revelam o papel de Palace em um dos eventos políticos mais sensacionais da história australiana

Keystone / Hulton Archive / Getty Images

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Uma coleção de mais de 200 cartas entre o ex-governador-geral da Austrália John Kerr e a Rainha revelou a extensão do papel do Palácio na demissão do primeiro-ministro trabalhista Gough Whitlam em 1975.



Então, que papel o monarca britânico desempenhou, se houver, em um dos eventos políticos mais controversos da história australiana?

Quais são as chamadas cartas do palácio?

Lançado esta semana pela Arquivos Nacionais da Austrália , a coleção é um tesouro de mais de 1.200 páginas de cartas, telegramas e recortes trocados entre o governador-geral Kerr e Martin Charteris, então secretário particular da Rainha Elizabeth.

Abrangendo de 1974 a 1977, a correspondência oferece uma visão sobre uma série de assuntos, incluindo, criticamente, a demissão de Kerr do governo de Whitlam em novembro de 1975.

A medida foi motivada pela decisão do líder da oposição Malcolm Fraser de usar o controle de seu partido sobre o Senado para bloquear os projetos de lei de abastecimento do governo, efetivamente cortando o fluxo de fundos e desencadeando uma crise constitucional.

O Palácio de Buckingham há muito luta contra a liberação pública das cartas, argumentando que sua supressão era essencial para preservar a posição constitucional do Monarca e da Monarquia, Os tempos relatórios.

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O que as letras mostram?

De acordo com o The Times, as suspeitas sobre o papel da Rainha na demissão de Whitlam há muito ajudaram a alimentar o movimento republicano da Austrália, que busca romper os laços constitucionais com a Grã-Bretanha e abolir o papel do governador-geral.

Mas o Palácio de Buckingham insiste que as cartas recém-divulgadas provaram que a rainha não desempenhou nenhum papel na decisão de seu representante, noticiou o jornal.

No entanto, essa não é toda a história, argumenta o site de notícias australiano Caramba . As cartas também revelam que Kerr discutiu a validade legal de demitir Whitlam por meses com o secretário particular da Rainha, diz o site.

As trocas significam que Kerr busca orientação de Charteris sobre seus poderes para demitir o governo de Whitlam e sobre se seria sensato fazê-lo, acrescenta The Sydney Morning Herald .

Numa carta enviada antes da destituição, Charteris diz a Kerr que embora possa ter poderes para dissolver o parlamento, só deve usá-los em último recurso e apenas por motivos constitucionais e não políticos.

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Mais tarde, na esteira da demissão de Whitlam, a ajuda da Rainha diz que a decisão de Kerr de não informar Sua Majestade demonstrou consideração admirável - um comentário que sugere que o Palácio estava grato que o governador-geral a protegeu de críticas, diz o jornal.

A professora emérita da Monash University Jenny Hocking, que lutou para que as Cartas do Palácio fossem divulgadas, afirma que o volume de correspondência por si só levanta questões sobre o possível envolvimento da Rainha no caso.

A quantidade de correspondência foi dramática, diz Hocking, e um desvio importante da convenção de governadores-gerais antes ou depois.

O arranjo convencional era que os governadores reportassem em algum tipo de base a cada ano, ela disse a Crikey. Alguns faziam isso anualmente, o máximo que fariam seria trimestralmente. então você deve ter esperado 12 cartas de Kerr em um período de três anos, não 116.

A simples existência de tanta correspondência refuta diretamente a ideia de que o Palace foi um jogador neutro na demissão de Whitlam, concorda o professor emérito da Australian National University John Warhurst, ex-presidente do Movimento Republicano Australiano.

Vivendo em 1975, você via a Rainha como apenas uma observadora, estando a 12.000 milhas de distância, como se se tratasse essencialmente de política australiana entre o governador-geral e o primeiro-ministro, como se o Palácio de Buckingham não tivesse conhecimento prévio sobre o que estava acontecendo, ele disse.

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Mas essa relação estreita entre o governador-geral e a Rainha é parte de uma história que desconhecíamos em 1975.

Warhurst conclui que as Cartas do Palácio mostram a unidade essencial da relação entre o governador-geral e a monarquia britânica. Para os republicanos, esse é o tópico importante em toda a história.

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