Ficando martelado: leilões de vinhos finos na Christie's

A ascensão do foodie levou a um aumento na popularidade de uísques raros em leilão, diz Christie's Noah May

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Em 5 de dezembro de 1766, James Christie conduziu seu primeiro leilão em Londres. Mas este ano, além de celebrar nosso 250º aniversário, estamos comemorando 50 anos desde que o departamento de vinhos finos e destilados da Christie's foi estabelecido. Essa primeira venda incluiu dez lotes de vinho, conhaque, madeira e porto, mas como a Christie's ganhou reputação em belas-artes, joias, livros, móveis e assim por diante, a categoria caiu um pouco no esquecimento.

Em 1966, Michael Broadbent, um mestre do vinho que havia trabalhado para comerciantes de vinho como Laytons e Harveys of Bristol, abordou a Christie's e propôs um departamento especializado, convencendo os proprietários de que haveria um bom mercado para vinhos finos. Ele passou o resto de sua carreira caçando grandes coleções, sejam elas em velhos castelos escoceses ou casas de plantação no Deep South, e fez extensas notas de degustação - o mais antigo que ele provou é um saco de canário de 1645. Aos 89, ainda é consultor da Christie's e sua publicação, The Great Vintage Wine Book, é a melhor fonte de informações sobre vinhos velhos.

Por 40 dos nossos 50 anos, fomos predominantemente um departamento de vinhos finos; foi apenas nos últimos dez anos que a categoria de destilados - em particular o uísque - realmente cresceu. Isso significa que temos um grupo muito mais diversificado de colecionadores entrando pela porta do salão; pessoas que não necessariamente se envolveriam com vendas de vinho. Nossa base de clientes se tornou muito mais global - Ásia, América do Sul, Escandinávia, bem como a Europa continental e os Estados Unidos - e, portanto, há simplesmente mais pessoas interessadas em bebidas destiladas e elas têm a oportunidade de concorrer. Nos primeiros dias desses leilões, você tinha que estar na sala de vendas da King Street em St James's, Londres, ou ter um representante lá ao telefone. Agora, você pode assistir online e licitar em tempo real de qualquer lugar do mundo.



Além disso, as pessoas estão muito mais interessadas em comida e bebida em geral e as bebidas destiladas são mais acessíveis do que vinhos. O nível de qualidade que você encontra em uma garrafa do mais jovem single malte de uma destilaria, digamos, The Glenlivet 12 Year Old por cerca de £ 40, é excepcional se comparado a um vinho equivalente. A outra coisa é que se você comprar uma garrafa de destilado, pode ter quase certeza - por causa do alto nível de álcool - de que o que você compra será como deveria ser quando foi engarrafado: um encapsulamento perfeito de um momento em Tempo. Para os colecionadores de vinho, existe um entendimento de que algumas das garrafas terão sido afetadas pela oxidação, outras podem não ter envelhecido bem, mas uma ou duas que absolutamente cantam fazem o exercício valer a pena.

Já se foi o tempo em que a maioria das pessoas que comprava garrafas as escondia como uma coleção acabou. Embora alguns dos licitantes estejam investindo e especulando, muitos hoje desejam desfrutar de um momento excepcional com o que compraram. E, felizmente, trabalhando junto com a clientela que coleta, posso atestar que eles abrem garrafas porque tive a sorte de degustar vinhos especiais e destilados com elas.

Alguém que coleciona pinturas pode sentar e olhar para elas, mas você não pode abri-las. Abrir uma garrafa leva-o a um momento excepcional, uma relação extraordinariamente íntima com quem fermentou as uvas ou destilou a aguardente, bem como com todos aqueles que ao longo do ano cuidaram das barricas ou pousaram a garrafa. Além disso, acho que, à medida que os consumidores exploram as nuances de diferentes lançamentos ao vivo de destilarias e pousam em suas marcas favoritas, muitos deles procuram experiências incomuns e raridades que não podem ser encontradas no mercado de varejo.

Além de garrafas estranhas e maravilhosas, no leilão você pode se tornar parte de uma história que transcende uma marca - a jornada de propriedade pode ser tão fascinante e é nosso trabalho rastrear a proveniência de uma coleção. Hoje, há menos descobertas a serem feitas do que nos primeiros dias dos leilões de vinhos finos, mas quando você encontra algo raro, é ainda mais emocionante. Vendemos uma coleção de bebidas destiladas do restaurante La Tour d'Argent em Paris em 2012 e tive a sorte de ir inspecioná-la. Parte dela estava escondida debaixo de uma camada de mofo e, ao escová-la, encontrei porto, madeira e conhaque datados de 1780.

Houve algumas vendas fascinantes e lotes individuais, incluindo 14.000 garrafas da adega do restaurante parisiense Maxim's, um garrafão de uísque e conhaque pré-proibição que foi servido a George VI em um banquete em Versalhes em 1938. Recentemente, tivemos um muito incomum. O destilador mestre Glenlivet, Alan Winchester, ofereceu sua própria garrafa - uma das 100 - de single malte The Winchester Collection Vintage 1966 em leilão para arrecadar dinheiro para o British Crafts Council. Normalmente não trabalhamos com marcas, mas leiloar algo que foi criado exatamente ao mesmo tempo que a Christie's se preparava para sua primeira venda de vinhos finos e destilados foi uma experiência adorável. A qualidade do uísque falava por si, mas havia uma dimensão adicional da oportunidade de viajar para a Escócia e passar um tempo com Alan e estocar um barril de destilado recém-fabricado para ser engarrafado em mais 50 anos. O lote rendeu US $ 31.850, o segundo maior preço de qualquer garrafa de uísque vendida na Christie's em Nova York.

NOAH MAY juntou-se à Christie's em Londres em 2007 como catalogador júnior e progrediu para se tornar um especialista em vinhos finos e destilados. Em 2014, ele foi transferido para a mesma função em Nova York, mudando-se para os Estados Unidos com a esposa - o filho deles nasceu lá no verão de 2016. A Christie's realiza leilões regulares de vinhos finos e destilados em salões de todo o mundo, notadamente em Nova York, Hong Kong, Paris e Londres. Muitos podem ser atendidos virtualmente por meio do Christie's Live; christies.com

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