Frost e amizade na Ferrovia Transiberiana

Enquanto a lendária ferrovia celebra seu centenário, Richard Green encontra uma alma gêmea na vasta floresta nevada

Lago Baikal, a 70 milhas de Irkutsk

Lago Baikal, a 70 milhas de Irkutsk: uma parada na Ferrovia Transiberiana

Alexander Nemenov / Getty

Enquanto as bétulas e as manchas de neve da primavera passam pela janela do trem, eu percebo que esse cenário em constante mutação se tornou o destaque surpreendente de minha passagem pelo Expresso Transiberiano.



Esta é uma viagem lenta no seu melhor. A principal emoção é a própria viagem: as carruagens aconchegantes, a camaradagem a bordo e a constante caminhada pela vastidão da Rússia. Cem anos após a inauguração da linha, os viajantes de hoje ainda se sentem pioneiros.

A viagem inteira de Moscou a Pequim é uma jornada de 4.736 milhas, que leva seis dias em um trem 'comum' ou 16 dias no trem turístico Tsar's Gold, que faz paradas para passeios turísticos ao longo do caminho. Este 'cruzeiro sobre rodas' gerido pela Alemanha é para aqueles que preferem tudo pré-reservado e combinado com antecedência, e que não apreciam a perspectiva da barreira do idioma nos trens russos regulares.

Floresta de pinheiros siberianos (Andrei Zverev / Flickr DC)

Embarquei em Yekaterinburg, a leste dos Montes Urais, para um passeio de três noites até Irkutsk, sem saber realmente o que esperar.

Enquanto saíamos da cidade, procurei o vagão-restaurante quentinho e seu complemento de 20 falantes de inglês. A maioria dos passageiros do trem é alemã, mas o grupo 'inglês' nesta viagem consistia em britânicos, dinamarqueses, holandeses, italianos, americanos e um espanhol. Fomos agrupados para refeições e passeios.

em que ano foi a guerra das falklands

Foi bom se aquecer, comer uma refeição farta de salada de peixe, sopa de repolho e 'carne à maneira monástica russa', e seguir em frente com a história sombria oferecida por Yekaterinburg. Em 1918, o czar Nicolau II e sua família foram mortos a tiros e mutilados ali, e então despejados em um poço da cidade.

Depois do jantar, aprendo com Larissa, a guia que fala inglês, que a ferrovia e as terras que ela atravessa têm sua própria história sombria.

quantos dias para brexit

“É um lugar de exílio há 300 anos, com cerca de 21 milhões de presos passando pelos gulags no total”, ela nos disse. A maioria das pessoas foi enviada para o leste durante o tempo de Stalin, quando ele expandiu os campos de prisioneiros isolados. 'Até nos trens', disse Larissa, 'havia canhões no topo das carruagens e ganchos embaixo para matar qualquer um que tentasse escapar.'

Eu não gostaria das chances de ninguém neste deserto. Entre as cidades, mal havia sinal de vida, exceto por uma ou duas cabanas perto dos trilhos do trem a cada poucas horas.

Eu imaginei que as cidades ficariam menores e mais bonitas à medida que o trem avançasse para a Sibéria, mas Novosibirsk, a primeira parada depois de Yekaterinburg e 2.000 milhas a leste de Moscou, era grande e bombástica. Edifícios da era soviética aqui incluem a maior ópera do país e uma estátua proeminente de Lenin ladeada por cinco trabalhadores heróicos.

Em Krasnoyarsk, enquanto outros passageiros faziam um tour pela cidade, pedi ao gerente de trens Hans para dar uma olhada em todos os vagões. Espremendo-se por um homem grande com um pequeno aspirador de pó, entrei na categoria de cabine Classic - um compartimento básico com dois bancos corridos que se convertem em quatro beliches, com banheiros compartilhados em cada extremidade do vagão.

'Todas as nossas aulas incluem as mesmas refeições e passeios turísticos', disse Hans, enquanto avançávamos rapidamente pelo corredor. As janelas da cabana Nostalgia, com um chuveiro compartilhado entre duas cabines, estavam sendo limpas por dentro e por fora - “para que nossos hóspedes possam sempre tirar boas fotos”, explicou. Na frente do trem, havia compartimentos modernos da classe Bolshoi com camas de casal e um banheiro privativo com chuveiro.

Alcancei o grupo caminhando em direção à cidade com a guia local Irena. No Ocidente, falar da Sibéria pode evocar um deserto vazio e gelado, mas quase 25 milhões de pessoas vivem aqui, em uma área do tamanho da China.

No passeio junto ao rio, o sol da primavera animava o espírito de todos. Sentado no convés aberto de um grande barco de recreio, comecei a conversar com alguns rapazes russos sobre futebol e música pop, batendo nas costas a base de cerveja. Depois de uma noite robusta de degustação de vodca com Larissa e o grupo, voltei para minha cabana um pouco embriagado e adormeci pensando se Larissa havia realmente dito que o czar Pedro, o Grande, tornara a dança e o bigode obrigatórios. 'Sim, ele realmente fez isso', ela sorriu, enquanto o trem se aproximava de Irkutsk.

Passei as últimas das minhas 100 horas no trem em meu compartimento, olhando para as florestas de bétulas. A monotonia havia se tornado mágica, as carruagens caseiras e vários membros do meu grupo agora eram amigos. Que experiência incrível e que chatice partir para meu vôo de seis horas de volta a Moscou.

Notas de viagem

A experiência da Rússia ( trans-siberian.co.uk ; 0845 521 2910) tem uma viagem de trem Tsar's Gold de 16 dias de Moscou a Pequim (ou vice-versa) a partir de £ 3397 por pessoa na categoria padrão com base em duas pessoas viajando sem voos. A viagem 'clássica' custa a partir de £ 1.815 por pessoa para uma viagem de 18 dias entre São Petersburgo e Pequim (novamente com base em duas pessoas viajando e excluindo voos). Pacotes no Golden Eagle topo de linha, de Moscou a Vladivostock, a partir de £ 9945.

Copyright © Todos Os Direitos Reservados | carrosselmag.com