Freeriding: cinco dos melhores resorts de esqui fora de pista

O desafio de esquiar longe das multidões pode lhe dar tanto adrenalina quanto uma sensação de serenidade, diz Chris Madigan

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Copyright Yves Garneau 2015

La Grave, França

Quando uma estação de esqui tem apenas uma pista preparada e está no topo da lista de desejos das pessoas, mesmo que a estrada que leva a ela esteja soterrada por um deslizamento de pedras, deve ser muito especial. E isso é. Este ambiente de sauvage de esqui praticamente sem pistas pode proporcionar a experiência de freeride mais satisfatória de sua vida. Ou pode matar ou ferir gravemente você - um fato que a maioria das pessoas envolvidas no setor conhece de maneira dolorosa.

Existem rotas perto do maciço Meije - os Couloirs des Trifides; o Couloir Nordeste de Pan de Rideau - tão íngreme em partes (mais de 50 graus) que, às vezes, você tem que ser amarrado ao seu guia para proteção. No entanto, existem outros campos mais abertos entre 35 e 45 graus com o equilíbrio certo entre desafio e diversão - por exemplo, o couloir de Banane é íngreme e estreito, mas curto e factível.



Se o seu guia conhece a variante do Jardim Secreto no Chancel Classic, vale a pena desviar - quando você olhar para trás para ver o seu caminho do sopé da montanha, ficará surpreso por ter feito tantas curvas em um selo branco no topo um penhasco íngreme.

La Grave está potencialmente fechando após o fim da temporada, porque a empresa, que opera o vagaroso teleférico de gôndola (não é algo de que as pessoas reclamam - é uma chance de recuperar o fôlego), só tem o contrato até junho e está perdendo dinheiro porque La É tão difícil chegar ao túmulo. Se for resgatado, é provável que seja por Les Deux Alpes, um resort que está ligado (dependendo do clima) ao cume da área de esqui. Se isso acontecer, podemos esperar que novas pistas sejam instaladas.

Atualmente você pode se hospedar em Les Deux Alpes e contratar um guia para acompanhá-lo. Vale a pena contratar o guia para um dia fora de pista lá antes de enfrentar La Grave. Não é apenas um lugar onde você precisa de um guia, mas é bom ter um que você conheça e que saiba como você supera os limites sem colocá-lo em perigo.

O programa Mountain Experts da operadora de turismo Neilson (hospedagem gratuita em esqui e aulas de degustação com instrutores da Escola Europeia de Esqui e da Ecole du Ski Francais) é uma boa maneira de encontrar um guia em quem você pode confiar.

la-grave.com ; neilson.co.uk

quando as moedas de 1 libra expiram

D.CARLIER / davidcarlierphotography.com

Verbier, Suíça

Por um lado, há 'Verbos' - o resort de escolha para divorciados reais, maravilhas do ex-exército e visitantes abastados da classe alta do Made In Chelsea. Depois, há Verbier, que abriga a competição Verbier Xtreme do Freeride World Tour, o apresentador de Snowboard Ski Sunday Ed Leigh e os esquis de montanha grande da Faction.

A montanha que os profissionais cavalgam, a Bec des Rosses de 50 graus, só é alcançável após uma caminhada de duas horas. Mas a área dos Quatro Vales de Verbier também tem muitas coisas fora da pista para meros mortais. Na verdade, em Mont Gele, você encontrará uma montanha sem pistas preparadas - a entrada do teleférico está enfeitada com placas 'Somente para especialistas'. Em vez de pistas, a pirâmide simplesmente oferece um panorama de descidas - algumas começando com uma crista afiada, outras encostas estreitas e algumas com travessias mais fáceis em grandes tigelas.

Longas descidas levam a outras possibilidades - se você acabar em Tortin, o teleférico até Gentianes leva a dois clássicos - Highway e Stairway to Heaven (o último requer uma caminhada).

Nem tudo é hardcore. Savoleyre, por exemplo, acessa um cruzeiro tranquilo e ensolarado fora de pista, com pedrinhas para saltar para os mais aventureiros, terminando entre lindos chalés na floresta. Além disso, 11 das melhores corridas fora de pista do resort (algumas delas as melhores do mundo) são itinerários - marcados, protegidos contra avalanches e patrulhados - mas corridas malfeitas.

Se você quiser ir a qualquer outro lugar, deve ter um guia, pois este lugar tem cavaleiros que gostam de pular penhascos de 30 metros. Você realmente não quer seguir seus rastros sem saber para onde estão indo.

solstício de verão stonehenge 2018

verbier.ch ; guideverbier.com

La Plagne, França

Geralmente considerada um resort familiar de pistas, a área de esqui de La Plagne não tem a reputação de fora das pistas de seus vizinhos Tignes-Val d'Isere ou Trois Vallees, mas isso simplesmente significa que há menos pessoas ansiosas para comer os frescos depois de uma nevasca.

A verdadeira aventura é cair (e às vezes significa uma queda) atrás do pico da Geleira de Bellecote no lado norte. Você acabará no vilarejo de Nancroix, parte da área de esqui Les Arcs. Mas, felizmente, um teleférico conecta você de volta a La Plagne, então (contanto que você tenha um passe Paradiski) você pode ficar lá durante a tarde e pedalar na face leste de Aiguille Rouge como um bônus.

Outras expedições favoritas de La Plagne são o amplo vale de Roche de Mio até a bonita vila de Champagny no Parque Nacional de Vanoise, a tigela abaixo de Les Verdons, e para os amantes das árvores, a floresta acima de Montchavin.

A escola de esqui Oxygene oferece instrução e orientação fora de pista especializada em Steep & Deep. VIP Ski tem luxuosos chalés-apartamentos nas encostas de Plagne Centre.

vip-chalets.com ; oxygene-ski.com

Freeride em direção a Savoleyres com vista para o resort de Verbier e o maciço de Combins

Freeride em direção a Savoleyres com vista para o resort de Verbier e o maciço de Combins

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Copyright Yves Garneau 2015

Grimentz, Suíça

Grimentz fica no remoto Val d'Anniviers, imprensado entre vales com resorts mais famosos - Verbier de um lado e Zermatt do outro. É uma das áreas de esqui mais subestimadas dos Alpes, mas seus fãs gostam porque é uma verdadeira joia escondida, especialmente se você prefere esquiar fora de pista.

Com um guia, você pode explorar uma grande variedade de opções no topo do Roc d'Orzival - campos de pólvora abertos que levam a rotas convulsivas por entre as árvores até o fundo do vale. A vila conectada, Zinal, também tem ótimos recursos - uma escolha de três couloirs Chamois ou uma descida épica até a barragem de Moiry, antes de cruzá-la de esquis.

O que os torna ainda mais especiais é que as melhores corridas são acessíveis do topo de um elevador ou a uma curta caminhada de um deles. Além do mais, Grimentz é uma das poucas bases na Suíça onde um helicóptero pode pousar na aldeia, o que significa um heli-esqui conveniente. Isso inclui uma queda no Pigne d'Arolla, perto do Matterhorn e da fronteira italiana, seguido por uma jornada de cinco milhas em puro isolamento sobre geleiras, campos rochosos e prados, caindo cerca de 6.500 pés em algumas horas.

A Frozen Action pode fazer um fim de semana sob medida em um chalé atraente, com guia e heliskiing, além de jantares, noites de degustação de vinhos e muito mais. Ou reserve diretamente com a empresa de guias de montanha Mountain Tracks.

frozenaction.ch ; mountaintracks.co.uk

Monterosa, Itália

Ao contrário de muitos dos resorts das Dolomitas, a nordeste de Milão, as aldeias nos três vales de Monterosa, no vale de Aosta, a noroeste de Torino, não são particularmente glamorosas. A verdadeira riqueza está no alto da montanha e fora das pistas.

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Algumas das melhores rotas exigem esforço - uma caminhada de meia hora a partir do Salati Pass servido por elevador leva você ao isolado Zube Pass, de onde você pode descer 5.900 pés em completa paz, até o vilarejo de Alagna. O teleférico Punta Indren para 10.700 pés é uma porta de entrada para um grande número de rotas de volta para Alagna ou para o vale Gressoney.

A terceira base é Champoluc, que também não falta terreno para freeride. Além disso, é o limite para descidas mais longas alcançadas por helicóptero - o heliski é muito menos restrito na Itália do que os países vizinhos e uma única queda, que lhe dará um dia de descida, custa a partir de € 280 (£ 239) incluindo guia.

O antigo Breithorn Hotel de Champoluc agora é administrado como um hotel-chalé pela Ski Total, enquanto a empresa irmã Esprit Ski tem uma base familiar em Gressoney - a equipe de ambos pode reservar guias ou heliski para você ... 'Ok Timmy e Tilly, vocês ficam no Snow Club enquanto mamãe e papai fazem um heliporto no Colle del Lys de 14.000 pés, esquiam em terrenos glaciais, evitando seracs e fendas. '

skitotal.com ; espritski.com

CHRIS MADIGAN é um escritor de viagens, ex-editor adjunto da Daily Mail Ski Magazine e agora um colaborador regular da cobertura de esqui do The Telegraph. Ele sempre esquia fora de pista com equipamento de segurança contra avalanches e um guia, e recentemente fez um Academia Internacional de Treinamento de Neve curso de segurança fora de pista.

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