Esqueça os drones, os besouros ciborgues gigantes são o futuro

Cientistas criam 'mochilas' digitais para controlar a velocidade e direção dos insetos através dos céus

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Universidade Tecnológica de Nanyang

Besouros ciborgues gigantes podem um dia voar pelos céus em vez de drones mecânicos, dizem os cientistas.

Os insetos vivos seriam controlados por uma 'mochila' digital que poderia realizar algumas das aplicações atualmente realizadas por máquinas voadoras não tripuladas.



Uma equipe de Cingapura e da Califórnia controlou com sucesso o vôo de um grande besouro das flores usando impulsos elétricos direcionados aos músculos dos animais, diz o Daily Telegraph .

Laboratórios de todo o mundo já estão tentando desenvolver 'insetos artificiais' que poderiam ser usados ​​para tarefas como a busca de vítimas do terremoto em pilhas de entulho. A nova pesquisa sugere que o uso de insetos reais pode ser mais barato.

Engenheiros da Nanyang Technological University em Cingapura e da University of California Berkley escolheram trabalhar com o besouro gigante das flores, Mecynorrhina torquata, devido ao seu grande tamanho e resistência.

A mochila de microchip foi fixada com cera de abelha, o que não faria mal aos animais, e a equipe enfatiza que todos os besouros testados viveram por sua vida natural de cinco a seis meses. [[{'Tipo': 'mídia' , 'view_mode': 'content_original', 'fid': '92880', 'atributos': {'class': 'media-image'}}]]

Os besouros foram equipados com eletrodos em suas pernas, lóbulos ópticos e músculos de vôo. Um sinal de rádio então direcionou o animal para andar em uma velocidade específica, decolar, virar à esquerda ou direita e até mesmo pairar no ar.

No momento, o chip é alimentado por uma bateria de lítio que dura cerca de um dia, mas deve ser possível usar a energia solar no futuro ou mesmo a energia 'retirada das ondas de rádio do ambiente', diz o líder do projeto Hirotaka Sato.

As vantagens de um besouro vivo em relação a um mecânico incluem o custo-benefício, com cada mochila custando em torno de £ 5, e a facilidade de uso - o besouro só precisa saber que caminho seguir e com que rapidez, ele faz o resto em si.

Até agora, os insetos só voaram dentro de uma sala fechada, mas a equipe planeja mudar para testes ao ar livre em seguida.

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