Cinco maneiras pelas quais a Fórmula E mudará os carros elétricos

Os carros que competem no campeonato ABB de Fórmula E podem se parecer com pilotos de F1, mas sua tecnologia pode encontrar seu caminho para seu próximo carro

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MARC de MATTIA

A Fórmula E é um esporte com um propósito e que vai além do objetivo competitivo usual de estabelecer quem vai mais longe, mais rápido, mais forte.

O campeonato, no qual 25 carros movidos a bateria percorrem 12 pistas de corrida no centro da cidade, é uma plataforma para promover os veículos elétricos, afirma Renato Bisignani, diretor de comunicações do torneio. A inovação é um valor fundamental.



É claro que a tecnologia de corrida sempre se resumiu aos carros de rua. Freios a disco, ABS e suspensão ativa estão entre as tecnologias pioneiras no pit lane, mas sua aplicação mais ampla costumava ficar em segundo plano. Em contraste, na Fórmula E, a tecnologia transferível é o objetivo principal.

Ainda é o automobilismo, ainda é o que amamos, mas na verdade está abrindo as portas para outros lugares, diz Allan McNish, um ex-piloto de F1 e agora chefe da equipe de Fórmula E da Audi. Nosso objetivo é promover a tecnologia elétrica.

Esse senso de propósito está embutido nas regras da corrida, que impedem as equipes de gastar seus orçamentos em recursos que não irão beneficiar os carros de rua - por exemplo, ajustes na aerodinâmica do corpo. Em vez disso, os engenheiros precisam trabalhar em novas maneiras de obter mais potência e alcance da bateria.

As pessoas que vencerão a corrida serão aquelas que maximizarão a eficiência energética, que é o que precisamos fazer como sociedade, diz Tarak Mehta, presidente de eletrificação da ABB, patrocinadora titular da Fórmula E e grande participante do negócio de infraestrutura elétrica .

Aqui estão cinco maneiras pelas quais a Fórmula E provavelmente beneficiará os carros de rua do futuro:

Alcance mais longo

O maior obstáculo para uma adoção mais ampla de carros elétricos é a chamada ansiedade de alcance - o medo de ficar preso quando falta energia. Enquanto a tecnologia da bateria está melhorando rapidamente, as regras da Fórmula E exigem que todas as equipes usem a mesma usina - uma unidade de 54 kWh fabricada pela McLaren.

Isso porque esse tipo de bateria de alto desempenho é caro, diz Bisignani, e não vai entrar nos carros de produção tão cedo. O dinheiro gasto em ajustes não beneficiaria a indústria como um todo e desviaria recursos do gerenciamento e recuperação de energia por meio de frenagem regenerativa. Isso, diz ele, é diretamente relevante para a indústria automotiva.

Michael Carcamo, diretor global de automobilismo da Nissan, concorda. A área que é mais interessante é como você consome energia, diz ele. Se você se concentrar em sistemas de controle, esses sistemas de controle são os mesmos blocos de construção, as mesmas estratégias que você deve usar em carros de produção.

Falando antes de sua equipe vencer a penúltima corrida da temporada em Nova York, Carcamo disse que o envolvimento da Nissan na Fórmula E ajudou a empresa a construir carros de estrada melhores. Pudemos pegar áreas específicas do software e aplicá-las aos nossos carros, diz ele.

Confiabilidade

Os carros elétricos são mecanicamente mais simples do que os movidos a gasolina e diesel, com muito menos peças móveis, mas os novos componentes de que eles precisam não foram testados por décadas de testes no mundo real. Colocá-los em uma pista de corrida acelera o programa de testes de resistência e descobre o que acontece quando são empurrados além de seus limites.

Isso é particularmente verdadeiro com os circuitos do centro da cidade da Fórmula E, feitos de ruas públicas com superfície imperfeita. Estamos apenas dirigindo nas estradas que você está percorrendo com seu carro, diz Edoardo Mortara, que dirige pela equipe de corrida Venturi. Isso os torna um teste mais verdadeiro do que as superfícies ultra-suaves da F1, ele diz: Eu dificilmente conheço estradas normais onde não há solavancos.

A Jaguar diz que seus carros elétricos serão mais resistentes como resultado da Fórmula E e, mais diretamente, do I-Pace E-Trophy, no qual os SUVs elétricos Jaguar I-Pace competem entre si nas pistas da Fórmula E.

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Folheto 2019

Os carros de estrada nunca serão dirigidos com tanta força quanto estes, então aprendemos muito que estamos agora colocando de volta nos carros de estrada, diz Adam Jones, gerente técnico da Jaguar Land Rover. Alguns componentes inicialmente não eram fortes o suficiente para as condições de corrida, diz ele, mas os engenheiros de estrada no Reino Unido agora estão trabalhando com o que aprenderam na pista de corrida.

Carregamento rápido

À medida que as baterias ficam mais potentes e os engenheiros melhoram no uso dessa energia de maneira eficaz, a ansiedade de alcance diminuirá. Nos próximos dois a três anos, você não precisará se preocupar se quiser viajar 300 milhas, diz Mehta da ABB. A tecnologia o levará até lá.

O foco então mudará do alcance para a experiência de recarga - outra barreira para a adoção. Embora poucas pessoas anseiem por ir ao posto de gasolina, pelo menos o reabastecimento não leva mais do que alguns minutos. O reabastecimento com eletricidade pode ser um processo mais lento.

A recarga durante a noite a partir de tomadas elétricas domésticas é parte da resposta, mas os motoristas também exigirão estações de recarga rápidas e onipresentes para recarregá-las no meio da jornada. As baterias do Jaguar I-Pace são alimentadas com uma versão compacta do sistema de carregamento rápido da ABB, desenvolvido especificamente para o evento, que reabastece as baterias de alta capacidade entre a qualificação e a corrida. Para um carro elétrico comum, o carregador rápido da ABB pode adicionar cerca de 200 quilômetros de alcance em oito minutos.

A ABB vendeu cerca de 1.200 deles até agora, um pequeno passo em direção a uma infraestrutura de energia completamente nova. Precisamos colocar tantos milhares de pontos de carregamento, diz Mehta. Não é um problema pequeno.

Segurança

Embora os motores de combustão interna não sejam isentos de riscos - afinal, a gasolina é altamente inflamável - os engenheiros passaram um século minimizando esses perigos e os consumidores passaram a aceitá-los. Eletrocussão, ao contrário, é um perigo com o qual os motoristas não precisam enfrentar.

Em circunstâncias normais, o perigo é quase inexistente, mas um acidente grave pode danificar o sistema elétrico a ponto de uma corrente viva passar pelo chassi. Isso representaria um risco para os ocupantes do carro e para a equipe de emergência que vem ao resgate.

Dadas as velocidades envolvidas - e os acidentes regulares - as corridas de automóveis são o campo de teste ideal para recursos de segurança, muitos dos quais chegam aos carros de rua.

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Folheto 2019

Os carros Fórmula E e Jaguar I-Pace usam um sistema de semáforo para exibir o status do sistema elétrico para motoristas e paramédicos: verde significa que está tudo bem, azul indica um impacto de 16G e vermelho indica que a bateria ou o circuito foi comprometido. Nesse caso, interruptores de corte de emergência dentro e fora do carro podem ser usados ​​para isolar a bateria.

As batidas regulares dos carros de Fórmula E - a série elétrica é muito mais física do que a F1 - também ajudam a demonstrar a segurança da propulsão elétrica, mesmo em condições extremas.

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Os primeiros carros elétricos, como o Reva G-Wiz , não foram grandes embaixadores da energia da bateria. Frágeis, lentos e mal construídos, eles dificilmente poderiam estar mais longe dos carros elétricos de hoje. E isso pode importar tanto quanto as preocupações práticas sobre custo e alcance, uma vez que comprar um carro é uma decisão tanto emocional quanto racional.

A Fórmula E adiciona glamour e emoção, juntamente com as credenciais ambientais. O tipo de desempenho que você vê vai corresponder a muitas das estatísticas que você vê na Fórmula 1, diz Mehta. Esses números podem estar fora do alcance de Minis e Golfs elétricos, mas até eles têm uma vantagem sobre seus antepassados ​​que queimam combustíveis fósseis. Compare dois carros com a mesma potência, diz ele, um elétrico e um a gasolina. O elétrico será mais rápido.

Isso se deve à maneira como os motores elétricos fornecem sua potência e torque: de maneira suave e consistente em todas as velocidades (ao contrário dos motores a gasolina e especialmente a diesel, que têm pontos ideais e pontos mortos à medida que aceleram em suas marchas).

trem greves em dezembro de 2019

Os carros elétricos de alto desempenho da Tesla, BMW e Jaguar ajudaram a derrubar a imagem do flutuador leiteiro, mas as corridas também desempenharam seu papel. Quando Jeremy Clarkson, um dos primeiros algozes do G-Wiz, disse este mês que prefiro assistir a Fórmula E do que a Fórmula 1 , marcou o amadurecimento da energia elétrica.

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Getty Images 2016

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