Fawlty Towers at 40: sete fatos surpreendentes sobre o sitcom perfeito

Dispensado por um editor de script da BBC como nada além de um desastre, Fawlty Towers quase não foi feito

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Fawlty Towers, uma das sitcoms mais amadas já feitas, foi transmitida pela primeira vez há 40 anos neste mês. Graças à sua disponibilidade online, o show sobre um hotel calamitoso continua conquistando novos fãs.

Apesar da afeição com que agora é mantido, muitos dos ingredientes que deram a Fawlty Towers um lugar na história da TV foram originalmente desprezados pela BBC, que os considerou antiquados.

Na verdade, a BBC quase rejeitou o programa.



Maníaco Basil Fawlty, Sybil sua esposa dominadora, Manuel o garçom espanhol, Polly a empregada astuta e outros personagens e eventos grandiosos foram considerados clichês.

John Cleese se lembra dos produtores cochichando sarcasticamente sobre o roteiro do piloto no bar da BBC. Em um memorando que Geoffrey Perkins, um subseqüente chefe de comédia da BBC, tinha emoldurado na parede de seu escritório, um editor de roteiro disse: 'Receio ter pensado este aqui tão terrível quanto o título ... uma coleção de clichês e personagens de estoque que eu não consigo ver nada além de um desastre. '

Felizmente, a BBC não aceitou seu conselho, e um piloto, estrelado por Cleese de 35 anos como Basil Fawlty, foi filmado em dezembro de 1974. Foi transmitido pela primeira vez na BBC2 às 21h da sexta-feira, 19 de setembro de 1975.

O memorando que poderia ter matado Fawlty Towers, do arquivo da BBC

O papel de Connie Booth

Na época, Cleese era mais conhecido por suas travessuras surreais com o Circo Voador de Monty Python. Ele abordou a BBC principalmente com o desejo de criar um projeto no qual pudesse trabalhar com sua esposa, a atriz e escritora Connie Booth, muitas vezes esquecido apesar de estar no centro do programa. Além de interpretar Polly, a empregada engenhosa do hotel, Booth co-escreveu os roteiros.

Fawlty Towers foi baseado em um hotel real

Cleese e Booth foram inspirados pelo gerente de um hotel Torquay real, Gleneagles, onde eles ficaram enquanto filmavam Monty Python. Eles acharam o gerente, Donald Sinclair, extraordinário e incrivelmente - e divertidamente - rude. Cleese já havia baseado um personagem em Sinclair para um episódio da sitcom Doctor At Large em 1971 - mas a ideia continuou a fermentar.

Gleneagles é mencionado em Fawlty Towers, em um episódio chamado The Builders, quando os convidados de Basil têm que ir jantar lá enquanto a sala de jantar está fora de ação.

O show não foi filmado em Devon

Embora ambientado em Torquay, a maior parte das filmagens em locações realmente aconteceu em Harrow e Wembley, com restaurantes e hospitais servindo para Devon. Uma rua suburbana de Londres foi preenchida como o local onde Basil manicamente bate em seu carro com um galho.

Uma imagem do Google Maps, mostrando Mentmore Close em Harrow, onde Basil atacou seu carro. O nome da estrada aparece na tela do programa

O edifício usado para o exterior do hotel era na verdade um clube de golfe em Buckinghamshire, Wooburn Grange Country Club (foto abaixo). Ele pegou fogo em 1991 e foi demolido logo depois.

Fawlty Towers não foi um sucesso imediato

A crítica do Daily Mirror do primeiro episódio foi intitulada 'Long John Short on Jokes'. Excepcionalmente, o episódio foi repetido na BBC2 menos de três meses após a primeira transmissão. Ele foi exibido novamente na BBC1 sete meses depois. Como resultado, o público cresceu - e com isso, as expectativas. John Cleese disse que, devido ao longo intervalo entre a primeira e a segunda série - quatro anos, tempo suficiente para Cleese e Booth se divorciarem - na época em que retornou as pessoas estavam já lembrando do show ser 'melhor do que era'.

Existe realmente um 'episódio perdido'?

Houve apenas 12 episódios da série - duas séries de seis - mas há muito se diz que um 13º episódio perdido. Um autor sueco, Lars Holger Holm, afirmou em 2004 que viu o episódio e até reproduziu o roteiro em seu livro Fawlty Towers: A Worshipper's Companion.

O que Holger Holm assistiu é uma incógnita, já que não há outras gravações em estúdio do programa detalhadas nos extensos arquivos da BBC. As filmagens do episódio chamam a atenção por sua ausência.

Pensa-se que um erro de numeração no estúdio usado para gravar a segunda série ocorreu quando o episódio do aniversário de casamento foi suspenso por uma semana por causa da ação industrial - e foi aí que surgiram os rumores do episódio fantasma.

Os roteiros levaram semanas para escrever

Cleese e Booth passaram duas semanas e meia elaborando cada enredo antes de escreverem uma única linha de diálogo, geralmente gastando o tempo que a maioria dos roteiristas de sitcom usava para uma série inteira em um único episódio. Os roteiros também eram duas vezes mais longos no papel do que os de uma sitcom típica, porque eram repletos de descrições da ação.

Os criadores do programa tomaram a decisão consciente de apresentar os roteiros em velocidade para as pessoas que assistiam em casa, e não para o público do estúdio. Cleese diz que havia duas vezes mais edições de câmera do que em uma sitcom normal de estúdio da época.

O show foi refeito - mal

Os remakes ocorreram várias vezes ao redor do mundo, mas nenhum deles recapturou a magia. Quatro tentativas foram feitas apenas nos Estados Unidos: Steve Carrell fez uma primeira aparição em uma como o personagem de Manuel e em outra versão - Amanda, estrelada por Bea Arthur - eles chegaram a escrever Basil.

Cleese uma vez delineou um plano para um filme de Fawlty Towers, mas disse que não tinha intenção de fazê-lo porque estaria 'contra uma expectativa que absolutamente não pode ser alcançada'. A ideia era Basil e Sybil irem para Barcelona para encontrar a família de Manuel e impedir um sequestro de avião terrorista ao longo do caminho.

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