Farage acusado de 'engarrafar' depois de dizer Não a Newark

Mas só porque o líder Ukip não está de pé não significa que seu partido não vai dar um susto nos Conservadores

Nigel Farage

Matt Cardy / Getty Images

O líder do UKIP, Nigel Farage, foi acusado de engarrafá-lo após anunciar na Radio 4's Hoje programa esta manhã que ele não será o candidato Ukip na próxima eleição suplementar em Newark.

A pré-eleição de East Midlands segue a renúncia na noite passada do ex-MP conservador Patrick Mercer, que foi banido do Parlamento ontem por seis meses por acusações desprezíveis.



Farage disse Hoje apresentador John Humphrys, seria uma grande distração da campanha do Ukip para liderar a votação nas eleições europeias em 22 de maio se ele se candidatasse. Mas um repórter da BBC afirmou que Farage admitiu em particular ter medo de estourar a bolha do Ukip.

Norman Smith, um correspondente político da BBC, tuitou que Farage havia dito a ele no hotel em Bath onde ele está na campanha eleitoral que a verdadeira razão pela qual ele decidiu fugir da disputa pela eleição parcial era que se ele resistisse e perdesse - o bolha iria estourar.

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Farage foi imediatamente ridicularizado no Twitter por engarrafá-lo novamente, assim como fez na pré-eleição de Eastleigh em 2013, quando se recusou a se candidatar após a renúncia do parlamentar do Lib Dem, Chris Huhne.

John Prescott, o ex-vice-primeiro-ministro trabalhista, tuitou: 'Nigel Farage Ale. Engarrafando desde Eastleigh. Tim Shipman, editor político do Sunday Times, retuitou uma foto de Farage sentado em um pub com uma taça de vinho, mas 'sem garrafa'.

Questionado por Humphrys se ele aceitaria, Farage respondeu: 'Não, não vou. Tive 12 horas para pensar sobre isso. Estamos a três semanas das eleições europeias, nas quais acho que o Ukip tem uma boa chance de liderar as pesquisas e causar um terremoto na política britânica.

'Se eu dissesse que ia ficar, seria uma grande distração disso.' Ele acrescentou que não tinha ligações reais com as Midlands Orientais. 'Eu apenas pareceria um oportunista. Só não acho que funcionaria. '

Humphrys disse que Farage seria acusado de ser frit, uma velha frase de Lincolnshire usada por Margaret Thatcher na Câmara dos Comuns para acusar o Partido Trabalhista de estar amedrontado. Farage riu: 'Fui acusado de muitas coisas na vida, mas não acho que ser' frit 'seja uma delas.'

Nick Robinson, o editor político da BBC, disse que os inimigos de Farage usariam sua decisão de engarrafar para prejudicar a ele e o apelo de Ukip.

Já existem sinais de uma reação da mídia contra o repentino aumento da popularidade do Ukip e a extraordinária publicidade desfrutada por Farage, o último exemplo sendo um destaque na atualidade Guardião dando 'Dez razões para não votar no Ukip'.

No entanto, a alegação feita por Norman Smith de que Farage admitiu que a popularidade de seu partido não é mais do que uma bolha que pode ser estourada é potencialmente muito mais prejudicial do que sua decisão de não permanecer. Veremos se isso prejudica a popularidade do Ukip no curto prazo: o mais recente Enquete YouGov coloca-os à frente de todos os principais partidos que vão para as eleições europeias, mas ainda faltam três semanas.

Enquanto isso, só porque Farage não está em Newark, não significa que o Ukip não vai dar um susto nos conservadores lá.

Recordando a maioria de 16.152 de Mercer nas eleições gerais de 2010, o veterano do gabinete conservador Ken Clarke, cuja cadeira em Rushcliffe fica ao sul do distrito de Newark, sugeriu no Hoje programa que Farage decidira não aceitar porque sabia que não tinha esperanças em um assento conservador tão sólido como uma rocha. 'O que quer que ele [Farage] seja, ele não é um idiota. Não acho que eles tenham chance de ganhar Newark. Eu não acho que eles vão chegar a lugar nenhum. '

Mas Clarke está confiante demais?

As acusações vulgares em torno da saída de Mercer podem muito bem aumentar o número de eleitores conservadores que desejam fazer um protesto. E o Ukip também é mais forte na área do que muitos imaginavam: o partido tem dois eurodeputados pelas Midlands Orientais: Roger Helmer, que desertou dos Conservadores em 2012, e Derek Clark, que partilhou o assento multi-membro do Euro desde 2004.

Em 2004, Robert Kilroy-Silk venceu as eleições europeias como candidato do Ukip em East Midlands antes de se demitir um ano depois para formar a Veritas.

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Farage prometeu jogar a pia da cozinha na pré-eleição de Newark. Ainda pode atingir David Cameron onde dói.

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