Verificação de fatos: as pílulas dietéticas funcionam?

A semana analisa a pesquisa de medicamentos para perda de peso com e sem receita

pílulas dietéticas

David McNew / Getty Images

Com cerca de dois terços dos adultos na Grã-Bretanha classificados como acima do peso, há um apetite crescente por pílulas de emagrecimento que prometem perda rápida de peso.

Mas as reivindicações por trás deles se acumulam? A semana investiga.



Quais drogas estão disponíveis e como funcionam?

Farmácias e lojas de produtos naturais estocam dezenas de medicamentos para emagrecer, muitos dos quais concebidos para serem consumidos por pessoas que também fazem mudanças sensatas no estilo de vida.

Alguns auxiliares de emagrecimento afirmam agir suprimindo o apetite ou acelerando o metabolismo, enquanto outros interrompem a absorção de gordura.

Atualmente, há apenas um medicamento para perda de peso disponível com receita no Reino Unido. Este medicamento, o orlistat, é normalmente administrado a pessoas com índice de massa corporal (IMC) de 28 ou mais que já fizeram um esforço significativo para perder peso e estão seguindo uma dieta balanceada e um programa de exercícios.

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O medicamento age interferindo na forma como a gordura é digerida e evita que cerca de um terço da gordura dos alimentos seja absorvida pelo organismo, de acordo com o NHS .

Uma versão de concentração reduzida do orlistat, comercializada como Alli, está disponível sem receita médica.

Uma variedade muito maior de pílulas dietéticas prescritas está disponível nos Estados Unidos. Assim como o orlistat, a Food and Drug Administration (FDA) aprovou a bupropiona-naltrexona (Contrave), liraglutida (Saxenda), fentermina-topiramato (Qsymia) e lorcaserina (Belviq) para uso a longo prazo.

Lorcaserin, um inibidor de apetite, foi saudado por alguns como o cálice Sagrado na luta contra a obesidade, mas ainda não foi aprovado pelos reguladores da UE.

O que a pesquisa diz?

Uma revisão realizada por médicos e especialistas do NHS na Royal Pharmaceutical Society (RPS) descobriu que a maioria dos auxiliares de emagrecimento sem receita tinha pouca ou nenhuma evidência médica publicada para apoiar suas alegações de perda de peso.

O estudo de 2010, realizado em nome do BBC , analisou cinco produtos populares disponíveis no Reino Unido: Adios, Biosynergy Hoodia Gordonii, LIPObind, Slim Nite e Alli.

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Ele concluiu que Alli era o único auxiliar de emagrecimento apoiado por pesquisas robustas. Para os outros quatro investigados, não há ensaios clínicos randomizados publicados para apoiar sua eficácia na perda de peso, disse o Dr. Colin Cable da RPS.

A nutricionista Ruth Kander, que também participou da revisão, disse: As pessoas querem uma solução rápida em suas vidas, querem perder peso muito rapidamente e não querem abrir mão de suas comidas favoritas.

Mas isso não é a vida real e não é disso que trata a prática clínica. E alguns desses produtos não têm a pesquisa necessária para ver se eles são eficazes.

E quanto aos medicamentos prescritos?

O NHS afirma que o orlistat é o único medicamento anti-obesidade comprovadamente seguro e eficaz, mas que deve ser combinado com uma dieta com restrição calórica, baixa gordura e exercícios regulares.

Um sueco em grande escala estudar publicado em 2004, descobriu que o orlistat combinado com uma dieta saudável e exercícios ajudou os pacientes a perder quase o dobro das mudanças no estilo de vida sozinho.

Os pesquisadores também descobriram que as pessoas que tomaram a droga tiveram uma incidência menor de diabetes tipo 2 no final do estudo de quatro anos.

Uma separação estudo de revisão publicado em 2014, descobriu que os adultos que tomaram orlistat tiveram uma perda de peso média em 12 meses que foi 7,5 libras (3,4 kg) maior do que aqueles que tomaram placebo.

No entanto, isso representou apenas 3,1% do peso inicial dos indivíduos, o que não é particularmente impressionante, argumenta Joe Leech, um nutricionista australiano, em um artigo para Healthline . Parece também que o peso é recuperado lentamente após o ano inicial de tratamento, diz ele.

Além disso, os especialistas alertam que o orlistat pode causar alguns problemas gastrointestinais desagradáveis, incluindo incontinência fecal, flatulência e secreção retal oleosa.

Embora esta seja uma droga eficaz para perder peso, seus efeitos colaterais incluem diarreia oleosa, que pode causar grande desconforto, disse o Dr. David Haslan, presidente do Fórum Nacional de Obesidade A saúde dos homens .

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Lorcaserin, que é licenciado para uso nos Estados Unidos, mas não na UE, também apresentou alguns resultados promissores, embora a partir de pesquisas financiadas pela empresa farmacêutica Eisai, que detém os direitos do medicamento. Setembro de 2018 estudar descobriram que adultos usando lorcaserin perderam uma média de 8,8 libras (4 kg) em 40 meses.

Os pesquisadores também descobriram que as pessoas que tomam a droga não enfrentam um risco aumentado de ataque cardíaco ou derrame, como é o caso de alguns medicamentos para perder peso.

Mas o NHS observa que o medicamento fazia parte de um plano de tratamento combinado que também incluía mudanças na dieta e exercícios, portanto, as pessoas não deveriam esperar depender apenas do medicamento para perder peso.

Além disso, os resultados em termos de perda de peso foram modestos, acrescenta o site do serviço de saúde. A maioria das pessoas que tomam a droga ainda estava na categoria de sobrepeso ou obesidade no final do estudo.

Qual é o consenso?

A maioria dos auxiliares de emagrecimento vendidos sem prescrição médica não é apoiada por pesquisas clínicas, concluem os especialistas.

No entanto, as evidências sugerem que medicamentos anti-obesidade prescritos, como orlistat e lorcaserin, são seguros e podem produzir perda de peso modesta em comparação com um placebo quando combinados com mudanças no estilo de vida.

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