Inglaterra x País de Gales é uma 'luta de classes', diz o primeiro-ministro galês, Carwyn Jones

Eddie Jones nomeia a seleção da Inglaterra para o confronto das Seis Nações em Twickenham

Six Nations England vs Wales Twickenham rugby union

O capitão da Inglaterra, Dylan Hartley, e o capitão do País de Gales, Alun Wyn Jones posam com o troféu das Seis Nações

Dan Mullan / Getty Images

A Inglaterra anunciou seu XV titular para enfrentar o País de Gales em Twickenham, no sábado, uma partida que o Primeiro Ministro do País de Gales descreveu como uma luta de classes.



Em uma entrevista com Os tempos Carwyn Jones diz que o confronto entre os líderes das Seis Nações vai ressoar por outras razões além do rúgbi.

Sempre há aquele elemento de classe que entra na relação entre a Inglaterra e o País de Gales em termos de rúgbi, disse Jones. Os jogadores são todos profissionais agora, então mudamos a ideia de mineiros jogando contra corretores da bolsa, mas sempre houve aquela vantagem nisso. Somos uma pequena nação, onde o rúgbi é um jogo da comunidade da classe trabalhadora, contra essas pessoas chiques. Não digo que seja verdade, mas essa é a percepção.

Essa percepção foi explorada com mais força nos anos econômicos difíceis das décadas de 1970 e 80, uma época em que os confrontos entre Inglaterra e País de Gales freqüentemente se transformavam em violência.

Antes do encontro de 1977 em Cardiff, o capitão do País de Gales, Phil Bennett, deu uma palestra infame para seus jogadores, dizendo-lhes: Vejam o que esses bastardos fizeram ao País de Gales. Eles levaram nosso carvão, nossa água, nosso aço. Eles compram nossas casas e vivem nelas por quinze dias todos os anos. O que eles nos deram? Absolutamente nada. Fomos explorados, estuprados, controlados e punidos pelos ingleses - e é isso que você interpretará esta tarde. O inglês.

Esses gritos de guerra são coisa do passado, a paixão diluída pelo profissionalismo e pela presença em ambos os lados de jogadores nascidos na Nova Zelândia, Fiji, Tonga e outros lugares.

No entanto, os comentários de Jones serão aproveitados por ambas as nações na preparação para o encontro de sábado, reabrindo velhos clichês, se não feridas.

Na Inglaterra, você tem o forte elemento de escola pública, não tanto no oeste da Inglaterra, antes que as pessoas de Bath e Bristol e Gloucester comecem a me atacar, disse o Primeiro Ministro. Mas está lá. É rivalidade, não é cruel, mas há um elemento de classe.

Qualquer atrito de classe que existe agora é puramente entre os torcedores, não os jogadores. Entre os ingleses que estarão no elenco no sábado estão Jack Nowell, filho de um pescador da Cornualha; Owen Farrell, cujo pai, Andy, era uma lenda da liga de rugby Wigan; e Courtney Lawes, cuja mãe é funcionária da prisão. Outro jogador que não segue o estereótipo do Primeiro Ministro é Richard Wigglesworth (nascido em Blackpool, não em Berkshire).

Inglaterra e País de Gales garantiram vitórias com pontos de bônus no fim de semana de abertura do campeonato e o vencedor do confronto de sábado serão os favoritos para seguir em frente e levantar o título.

É o grande problema, sempre foi, disse o primeiro ministro Jones. Do nosso ponto de vista, a Inglaterra é o time a ser derrotado.

O técnico da Inglaterra, Eddie Jones, fez duas mudanças da equipa que venceu a Itália por 46-15 no fim-de-semana passado. Danny Care começa no meio scrum no lugar do ferido Ben Youngs e Jonathan Joseph entra no lugar de Ben Te'o no centro externo.

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O pelotão da Inglaterra não mudou, com Dylan Hartley novamente liderando. Sam Simmonds, que marcou duas tentativas contra a Itália, começa na oitava posição.

Jogos das Seis Nações deste fim de semana

Sábado, 10 de fevereiro

  • Irlanda x Itália (14h15, ao vivo na ITV)
  • Inglaterra x País de Gales (4:45 pm, ao vivo na ITV)

Domingo, 11 de fevereiro

  • Escócia x França (15h, ao vivo na BBC)

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