Inglaterra v Austrália: Eddie Jones acorda o gigante adormecido

O técnico australiano transforma o time de motivo de chacota em conquistador em uma exibição surpreendente em Melbourne

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Chris Robshaw da Inglaterra corre com a bola durante a partida Teste Internacional contra os australianos em Melbourne

David Rogers / Getty Images

Por Gavin Mortimer

Nove meses atrás, o rúgbi inglês havia chegado ao fundo do poço. Espancados por Gales uma semana, eles foram então humilhado pela austrália em Twickenham, a derrota por 33-13 não apenas em sua derrota em casa para os Wallabies, mas também no resultado que tirou a Inglaterra de sua própria Copa do Mundo.



Foi a primeira vez. Nunca, em 28 anos de história da Copa do Mundo, o país anfitrião deixou de passar da fase de grupos. A Inglaterra era motivo de chacota.

Não mais. No sábado, a Inglaterra fez uma exibição surpreendente para derrotar a Austrália pela segunda vez em uma semana e garantir sua primeira vitória na série contra uma das grandes nações do hemisfério sul em seu próprio quintal.

A transformação não foi nada surpreendente e deve ser atribuída a um homem - o novo técnico Eddie Jones.

Após o desastre na Copa do Mundo, a Rugby Football Union sabia que precisava agir. Eles demitiram o técnico Stuart Lancaste r e todos os seus associados e trouxeram um australiano.

Eddie Jones é tudo o que Lancaster não era. Ele é um treinador de classe mundial, antes de mais nada, mas fala franca e vigorosamente, evitando que os negócios politicamente corretos falem tão amado de seu antecessor. Ele também é um homem-treinador por excelência e no espaço de alguns meses, jogadores que antes lutavam para causar boa impressão na arena de Teste tornaram-se de classe mundial.

Na primeira vitória no Teste da semana passada contra a Austrália, foi James Haskell - há muito ridicularizado como não sendo bom o suficiente a este nível - quem ganhou o prêmio de melhor jogador em campo. Na vitória decisiva da série de sábado, foi o outro flanker, Chris Robshaw, que foi aclamado como o melhor jogador naquela que foi sua 50ª partida pelo seu país.

Isso culminou em uma notável reviravolta em sua sorte. Ninguém recebeu tantas críticas quanto Robshaw após o desastre da Copa do Mundo - um jogador ruim e um capitão pior era o consenso geral e quando Jones tirou o capitão de 30 anos, ele nunca foi visto como Camisa da Inglaterra novamente.

Agora ele não está apenas usando um, ele está jogando o melhor rúgbi de sua carreira como um membro indispensável de uma matilha da Inglaterra que atropelou a oposição na vitória do Grand Slam em março e que agora destruiu a vida da Austrália.

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A vitória de 23-7 no sábado - a oitava vitória consecutiva da Inglaterra sob o comando de Jones - encerrou a série de três jogos e enviou ondas de choque pelo mundo do rúgbi.

Foi conseguido com base em uma atuação defensiva nada menos que extraordinária. A Inglaterra fez mais de 200 tackles, três vezes mais que seus adversários, e embora os australianos tenham dispensado algumas penalidades no segundo tempo, eles nunca tiveram a criatividade para romper a linha branca que se estendia pelo campo de Melbourne.

Então, depois de absorver onda após onda de ataques australianos, os turistas tiveram a temeridade de marcar uma tentativa de fuga aos 75 minutos para dar ao placar um brilho que prejudicará seus anfitriões por muito tempo.

O futuro promete um sucesso ainda maior, independentemente do resultado do terceiro e último Teste do próximo sábado. Por mais que Jones queira encobrir seus compatriotas, ele também reconhece que vários de seus jogadores estão exaustos. Como eles poderiam não estar depois de seu heroísmo em Melbourne? Portanto, ele deve fazer várias mudanças, descansando nomes como Haskell, Dan Cole e talvez até o capitão, Dylan Hartley. Mas todos eles estarão ansiosos para ir no outono, quando eles receberão a África do Sul, Fiji, Argentina e Austrália em Twickenham

Vença todas as quatro delas - e com base nas atuações dos últimos seis meses, é o que deveria acontecer - e a Inglaterra será confirmada como a segunda melhor equipe do mundo.

Os melhores são os All Blacks e até que os dois se enfrentem, a Inglaterra permanecerá em sua sombra. Mesmo assim, os neozelandeses ficarão preocupados com o que viram dos ingleses este ano.

Durante décadas, a Inglaterra foi considerada os gigantes adormecidos do rugby mundial. Mas eles acordaram de seu sono sob Clive Woodward para ganhar a Copa do Mundo de 2003. Feito isso, eles se acomodaram para outra longa soneca.

Agora, uma pequena Austrália obstinada os acordou mais uma vez.

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