Inglaterra conquista a África do Sul, mas Jones olha para a Nova Zelândia

A vitória de Twickenham é a primeira sobre Springboks em dez anos, mas há alvos ainda maiores no horizonte

Rugby Inglaterra x África do Sul

Mike Hewitt / Getty Images

A redenção do rúgbi da Inglaterra sob o comando do técnico australiano Eddie Jones continuou no sábado, quando sua equipe finalmente levou a melhor sobre a África do Sul, colocando para descansar outro fantasma, ao vencer por 37-21 em Twickenham.

'Depois de dez anos e 12 partidas sem uma vitória solitária contra os agressivos Springboks, Jones produziu uma seleção da Inglaterra capaz de vencê-los sem ter que sair da terceira marcha', observa Stuart Barnes em Os tempos . Mas o que é revelador é que ele não ficou nada satisfeito com o desempenho.



Ele deu a seu lado uma 'nota de aprovação geral' e está claro que ele e sua equipe estão agora se preparando para 2019 e estão de olho na coroa da Nova Zelândia.

'O que estamos vendo nesta seleção da Inglaterra é o espelho do seu treinador carismático', diz Barnes. 'Há uma ambição nunca vista desde os dias em que Sir Clive Woodward costumava irritar o resto do mundo.'

Jeremy Guscott do BBC concorda. 'Jones nunca parece estar feliz e fica dizendo que quer que a Inglaterra seja a número um do mundo. Não será fácil, e permanecer em primeiro lugar será ainda mais difícil do que chegar lá. Mas não há muitas posições - os flancos, dentro do centro, ambas as alas? - que não são competitivos e esta é uma seleção inglesa muito boa em formação ', diz ele.

Gavin Mairs do Daily Telegraph concorda com Barnes que a Inglaterra nunca precisou sair da terceira marcha em Twickenham e venceu porque foi capaz de 'se libertar da disputa de queda de braço que a África do Sul esperava que estrangulasse seus oponentes'.

O tempo chuvoso poderia ter contado contra o time da casa, mas o jogo foi ganho graças à 'variedade de ataque da Inglaterra, soberbamente orquestrada por Ben Youngs e George Ford', diz ele. 'A crueldade da Inglaterra na finalização - tipificada pela tentativa oportunista de Courtney Lawes - apesar de jogar por longos períodos sem a bola, permitiu-lhes tirar o jogo da África do Sul com relativa facilidade.'

Eles também parecem sólidos, diz Robert Kitson da O guardião , e eles estão marcando as caixas uma a uma. 'A capacidade de aplicar pressão criteriosa e ser mais clínico com a bola na mão são traços ingleses cada vez mais consistentes, o que não é uma base ruim para o dia em que Eddie Jones se sentirá pronto para se concentrar mais em seu jogo de contra-ataque', diz ele. 'Por enquanto, eles simplesmente têm a intenção de tornar a vida um desafio para todos os oponentes em todos os momentos, independentemente do clima.'

A Inglaterra pode encerrar uma seqüência de dez anos de derrotas?

11 de novembro

Dez longos anos. Esse é o tempo desde a última vez que a Inglaterra venceu a África do Sul em um jogo internacional de rugby, a pior sequência de derrotas na história de partidas entre as duas nações. Naquela década, a Inglaterra foi humilhada, humilhada e martirizada, três vezes sofrendo mais de 40 pontos e em uma ocasião, uma partida da Copa do Mundo de 2007, sofrendo a indignidade de uma derrota por 36-0.

A última vez que as duas nações se encontraram foi um dos resultados mais disputados, o Springboks derrotou a Inglaterra por 31-28 em Twickenham em novembro de 2014, mas há uma crença genuína entre os torcedores ingleses de que amanhã no famoso estádio antigo a seqüência de derrotas será terminou.

Por quê? Duas razões. Primeiro, a Inglaterra está invicta há mais de um ano. Desde que Eddie Jones substituiu Stuart Lancaster como treinador após o desastre da Copa do Mundo de 2015, a Inglaterra venceu nove partidas consecutivas. Isso lhes rendeu em março seu primeiro Grand Slam das Seis Nações em 13 anos, bem como a satisfação de pintar a Austrália em uma série de três testes no verão.

Aliado a esse ímpeto impressionante está o fato de seus oponentes estarem em crise, uma palavra que por uma vez não é uma hipérbole jornalística. A África do Sul está experimentando a pior série de resultados em uma geração, tendo perdido quatro das últimas cinco partidas. Nos últimos 15 meses, eles sofreram alguns fracassos históricos, incluindo a primeira derrota em casa para a Irlanda e, de forma memorável, aquela derrota impressionante para Japão na Copa do Mundo 2015 . Mas é duvidoso que algo tenha prejudicado o Springboks tanto quanto a derrota no mês passado por 57-15 contra a Nova Zelândia, seu recorde de derrota em um jogo internacional.

As razões para o declínio da África do Sul são inúmeras: a falta de talento na geração atual, métodos de coaching desatualizados, administração pobre e egoísta, os efeitos de cotas raciais e o rand fraco atraindo alguns dos jovens talentos mais brilhantes para clubes franceses e ingleses.

Juntos, eles reduziram uma nação outrora orgulhosa do rúgbi a um time sem autoconfiança e estrutura, e uma vez que na semana passada apenas eliminou um empate de 31 contra o time bárbaro com duas tentativas tardias.

A Inglaterra deveria vencer, especialmente porque Eddie Jones não é homem que permite que a complacência se insinue em seus times. Foi ele quem planejou a impressionante derrota do Japão sobre os Sprinboks 15 meses atrás, e desde que assumiu o comando na Inglaterra, ele introduziu uma abordagem obstinada e objetiva que endureceu um grupo de jogadores que, sob Lancaster, eram tratados como colegiais.

Apesar das lesões no trio de atacantes George Kruis, James Haskell e Maro Itoje, todos extremamente influentes no triunfo do Grand Slam, há uma rica experiência na formação do XV titular. Dylan Hartley é o capitão do time após se recuperar de uma lesão nas costas, enquanto os companheiros de equipe de Northampton, Courtney Lawes e Tom Wood, retornam ao time após perderem suas vagas no ano passado. A estreia será o central do Wasps, Elliot Daly, de 24 anos, que alinhará com o experiente Owen Farrell no meio-campo.

A única área de contenção é nas laterais onde, na ausência da dupla lesionada de Jack Nowell e Anthony Watson, Jones optou por Marland Yarde e Jonny May na frente dos em forma Christian Wade e Semesa Rokoduguni. Entre eles, Wade e Rokoduguni marcaram nove tentativas do campeonato nesta temporada, enquanto Yarde e May conseguiram um.

Mas Jones é um homem que apóia a si mesmo e em Yarde e May - que marcou um tentativa sensacional para a Inglaterra contra a Nova Zelândia em - ele vê jogadores que são jogadores de futebol mais completos e mais capazes de produzir um momento decisivo. 'Mal podemos esperar para voltar a Twickenham e fazer deste um jogo inesquecível', disse Jones ao anunciar sua equipe. 'Queremos mudar a história dos resultados entre Inglaterra e África do Sul. Não estamos correndo ainda, mas definitivamente estamos caminhando na direção certa. Somos uma equipe ambiciosa. Queremos ser o time nº1 do mundo. Este jogo contra a África do Sul é mais um passo em frente.

Inglaterra x África do Sul, sábado, 14h30 Sky Sports 1

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