O apelo duradouro da arquitetura Art Déco

Como a transformação de alguns tesouros arquitetônicos do século 20 irá seduzir uma nova geração de londrinos

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A oito quilômetros do centro de Londres, próximo a uma estrondosa via de mão dupla, é um edifício icônico que fala de uma era mais serena, quando até mesmo uma fábrica de aspiradores de pó justificava uma fachada magnífica.

O Hoover Building, um dos melhores marcos Art Déco da capital, é visto com carinho pelos londrinos desde sua construção na década de 1930. Durante a Segunda Guerra Mundial, quando foi usado para fabricar peças de aeronaves, foi camuflado para escondê-lo das bombas inimigas e, na década de 1980, não só foi listado como Grau II, como também foi imortalizado em uma música pop.

Agora, comprado de uma grande rede de supermercados, vai ganhar vida totalmente nova, com a construção a partir deste mês de 66 apartamentos muito cobiçados.



O termo 'Art Deco' foi cunhado após a Exposition Internationale des Arts Decoratifs et Industriels Modernes de 1925, ou Feira Mundial, em Paris. As notícias do movimento nascente se espalharam rapidamente pela Europa e os Estados Unidos, onde foi aproveitado por arquitetos e designers ansiosos para explorar a chance de liberar sua imaginação. Abraçando a criatividade sem limites e as descobertas do dia, foi caracterizado por formas geométricas fortes, cores vivas e motivos inspirados em tudo, desde o design asteca até a decadente Era do Jazz.

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Na Grã-Bretanha, triunfos arqueológicos provaram ser uma fonte fecunda de inspiração. Ladeada por duas estátuas de 2,5 metros de altura da deusa gato Bastet, a antiga Fábrica de Cigarros Carreras, em frente à estação de metrô Mornington Crescent em Camden, é talvez o melhor exemplo sobrevivente de Londres da fase do Renascimento Egípcio Art Déco. Projetado e construído em 1926, poucos anos após a sensacional descoberta de Howard Carter da tumba de Tutancâmon, agora abriga um espaço de escritório de última geração por trás de seu exterior exoticamente colorido e extravagantemente colunata.

Entre os outros edifícios Art Déco bem preservados da capital estão os hotéis cinco estrelas Claridge's e The Athenaeum, além de uma série de estações de metrô - especialmente Southgate e Arnos Grove que lembram OVNIs - projetadas pelo arquiteto Charles Holden, que favoreceu o estilo. E, é claro, nenhum passeio turístico pela Art Déco britânica estaria completo sem a menção aos cinemas arquitetonicamente significativos da Odeon. Os primeiros exemplares que se abriram em todo o país durante a década de 1930 foram obra do arquiteto Harry Weedon, que optou por um estilo marítimo distinto. Quase um século se passou desde o apogeu do movimento, no entanto, e ao longo dos anos, muitos caíram em ruínas. Algumas das primeiras casas de cinema foram abandonadas à própria sorte, enquanto outras foram transformadas primeiro em salas de bingo e depois - como o bingo, como a tela prateada, caiu em desgraça - igrejas.

O imponente 55 Broadway, listado como Grau I, em St James's - outra obra-prima de Holden e outrora o edifício mais alto da capital - foi por quase 90 anos a sede do metrô de Londres, que agora o abandonou para dar lugar a apartamentos de luxo. Essa modernização pode nem sempre ser popular, mas é a chave para a manutenção das joias arquitetônicas da Grã-Bretanha - na verdade, a reconstrução do Hoover Building tem o respaldo do Patrimônio Inglês. Ele preservará com sensibilidade os muitos tesouros Art Déco do edifício, como corrimões de ferro forjado, pisos de mármore e janelas Crittall (o último sendo um sinônimo para o estilo de envidraçamento que mudou a face dos edifícios britânicos dos anos 1930 aos anos 1960), enquanto introduz o necessário novos recursos como vidros duplos e um sistema de ventilação. Mais importante ainda, honrando o investimento emocional daqueles de nós que passamos pela A40, seu reluzente exterior Snowcrete, adornado com padrões de cerâmica vitrificada, será mantido e mantido.

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Do outro lado do Tamisa, depois de muitos anos de disputas, a Usina Elétrica de Battersea está prestes a passar por uma reforma igualmente ambiciosa. Este gigante industrial - um dos maiores edifícios de tijolos do mundo - foi projetado na década de 1930 por Sir Giles Gilbert Scott. Seu tamanho e exterior totalmente desmentem seus luxuosos toques Art Déco, que incluem portas de bronze, mármore italiano e piso de parquete polido. Dormindo desde 1983, está atualmente passando por um dos maiores esquemas de regeneração do Reino Unido até hoje - no valor de £ 8 bilhões. Suas famosas chaminés estão sendo restauradas à sua antiga glória e cerca de 42 acres de terreno industrial ao redor estão sendo transformados em um desenvolvimento de uso misto que incluirá residências, lojas e um hotel. O projeto combina vários dos maiores nomes da arquitetura contemporânea, como Frank Gehry e Norman Foster, com algumas ideias audaciosas, como a proposta 'sky pool' de vidro suspensa entre duas torres de apartamentos.

Projetos de regeneração de qualquer escopo devem estar atentos para atingir um equilíbrio sensível entre o charme original e as sensibilidades modernas. Nessa escala, eles demonstram a mesma ambição monumental daqueles primeiros pioneiros e, ao fazê-lo, prestam uma homenagem muito adequada ao espírito arrojado e belo da Art Déco.

idmproperties.com/property/the-hoover-building ; batterseapowerstation.co.uk

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