Cristãos coptas do Egito: quem são eles e no que eles acreditam?

Estado Islâmico assume responsabilidade após ataques do Domingo de Ramos matarem pelo menos 47 fiéis

Parentes de cristãos coptas assassinados pelo Estado Islâmico lamentam seus entes queridos

Imagens AFP / Getty

Dois ataques separados a igrejas cristãs coptas no Egito mataram dezenas de fiéis e deixaram muitos feridos durante a comemoração do Domingo de Ramos de ontem.

O Estado Islâmico assumiu a responsabilidade pelos atentados suicidas gêmeos em Alexandria e na cidade de Tanta, no delta do Nilo, nos quais pelo menos 47 pessoas foram mortas.



Os ataques ocorreram semanas antes da visita planejada do Papa Francisco.

'O pontífice chegará a um país onde o governo está lutando para proteger os cristãos e onde o Estado Islâmico pretende abrir uma barreira entre as duas comunidades', afirmou. New York Times relatórios.

Os cristãos coptas no país estão 'furiosos com um estado que acreditam não os protegerá mais de vizinhos empenhados em seu assassinato', disse Reuters .

Os cristãos egípcios há muito enfrentam violência nas mãos de militantes islâmicos e também são rotineiramente postos de lado pelas autoridades do estado de maioria muçulmana.

Quem são eles?

Cerca de 90 por cento da população de 80 milhões do Egito é considerada muçulmana, enquanto os dez por cento restantes são considerados cristãos, com a maioria pertencendo à Igreja Copta Ortodoxa.

A maior porcentagem de cristãos vive no sul do Egito e em algumas partes do Cairo e Alexandria, de acordo com um Relatório de Liberdade Religiosa Internacional dos Estados Unidos.

'A Igreja Copta Ortodoxa é uma das igrejas mais antigas do mundo, fundada no primeiro século no Egito por São Marcos, o Apóstolo', disse o Centro Copta do Reino Unido.

A igreja é liderada pelo Papa Tawadros II, que estava na igreja de Alexandria no momento do ataque, mas escapou ileso, confirmaram as autoridades locais.

De acordo com a tradição religiosa, o papa é escolhido por um coroinha de olhos vendados que escolhe seu nome em um cálice.

A oração e o jejum são fundamentais para a fé copta, com mais da metade do ano reservada para o jejum. 'Esses períodos são considerados tempos de crescimento espiritual e reflexão com base na oração e nas Escrituras', diz o Centro Copta.

Por que o grupo enfrenta perseguição?

Os cristãos têm sido alvos do EI desde que começou a dominar grandes áreas da Síria e do Iraque. Os militantes afirmaram anteriormente que os ataques contra os coptas são uma vingança para as 'mulheres muçulmanas perseguidas pelos cruzados coptas no Egito'.

O grupo minoritário acusa as autoridades egípcias de fazer pouco para proteger as igrejas e escolas coptas, além de excluir seus membros de papéis importantes na sociedade.

'Mal representados no governo, os coptas reclamam que são excluídos de muitos cargos no sistema judiciário, nas universidades e na polícia', disse a AFP.

As autoridades também frequentemente se recusam a emitir licenças de construção para igrejas, argumentando que isso 'perturbaria a paz' ​​com seus vizinhos muçulmanos, acrescenta a agência.

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