Don Juan no Soho: Patrick Marber no renascimento do West End

O escritor, diretor e co-criador de Alan Partridge fala sobre David Tennant, Tom Stoppard e a evolução da comédia antes de sua mudança para o oeste

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Um veterano do teatro, cinema e televisão britânicos, os trabalhos de Patrick Marber incluem Dealer's Choice (vencedor do Prêmio Evening Standard de Melhor Comédia em 1995) e os filmes Notes on a Scandal (indicado ao Oscar) e Closer. Como parte da equipe On the Hour e The Day Today no início dos anos 90, Marber co-criou Alan Partridge com Steve Coogan. Aqui, ele explica como ocorreu a mudança de Don Juan no Soho para o West End.

Quando o teatro Donmar encerrou sua exibição de Don Juan no Soho, no início de 2007, falava-se em levá-lo para o West End. Rhys Ifans foi brilhante no papel-título e a peça foi um sucesso, mas infelizmente não havia teatro disponível. Parecia uma oportunidade perdida e revivê-la no West End sempre esteve em minha mente.

Minha esposa, a atriz Debra Gillett, participou de uma produção do National Theatre de What the Butler Saw com David Tennant em 1995 e ele é amigo da família desde então. Debra e David estavam conversando em uma festa no final do ano passado - eu estava em casa com as crianças - e ele disse a ela que queria fazer uma peça em 2017. Ele tinha visto Don Juan no Soho no Donmar e estava interessado na ideia de um avivamento do West End; Enviei-lhe o roteiro e ele aceitou.



David sempre esteve no topo da minha lista de pessoas que poderiam fazer o papel de maneira brilhante, mas o momento nunca tinha sido certo. Ele tem alcance, bravura e energia incríveis. É um desempenho muito físico; David é bem animal. Ele também tem charme e muita simpatia, o que é fundamental. Don Juan é um monstro, mas espero que aos poucos você comece a admirar. Você o desaprova, mas no final você pode se pegar pensando, 'Deus, ele é uma força vital'. De certa forma, ele tem que seduzir o público da mesma forma que seduz as pessoas na peça.

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Como a escrevi há apenas uma década, não atualizei a peça, mas sim a mexi nela. Eu revisei talvez dez por cento dele e espero que seja um show adequado e com boa relação custo-benefício para o West End, com música e dança. Como acontece com todo o meu trabalho, é meio engraçado, mas também triste. Sempre me considerei um escritor de comédias, desde que trabalhei com Steve Coogan, Chris Morris e outros no início dos anos 90. A comédia se tornou uma categoria mais ampla desde então, mas não consigo me imaginar escrevendo algo sem rir. Chekhov chamou suas peças de comédias e certamente não gosto de ver produções em que o diretor estamparia todas as piadas.

Tive a sorte de dirigir peças de Harold Pinter [The Caretaker em 2000] e de Tom Stoppard [a produção atual de Travesties no Apollo Theatre]. Tom estava um pouco preocupado com o que eu estava fazendo com sua peça, pois eu queria fazer uma produção bastante radical. Eu dei um grande chute nisso. Ele admirava a bravura, mas temia que fosse um desastre. Ele está feliz agora, então a aposta valeu a pena.

Harold estava na casa dos setenta quando trabalhei com ele e Tom completa 80 em julho. Fiquei chocado não apenas com o entusiasmo e a energia deles, mas também com o fato de que eles ainda se preocupavam tanto com suas peças na vida adulta. Tive a ideia de que, na casa dos setenta anos, estaria na minha chaise longue, curtindo remotamente as produções de outras pessoas sobre o meu trabalho. Percebi que é improvável e que a agonia de me preocupar com o trabalho que faço nunca irá embora.

Don Juan no Soho vai de 17 de março a 10 de junho de 2017 no Wyndham's Theatre; delfontmackintosh.co.uk

Travesties corre no Apollo até 29 de abril; atgtickets.com

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