Inquérito profundo: quartel do exército 'falhou no dever de cuidado'

Mas não há evidências que sugiram que Cheryl James foi morta ilegalmente, conclui o legista

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Getty Images 2005

O quartel de Deepcut foi condenado por um legista que investigava a morte de Cheryl James, uma jovem recruta do Exército, ferida por arma de fogo na base de Surrey em novembro de 1995.

Dando seu veredicto no tão esperado inquérito, Brian Barker QC disse que o campo falhou em seu dever de cuidar de seus jovens recrutas e forneceu apoio de bem-estar 'insuficiente' e estrutura diária.



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No entanto, não há evidências que sugiram que James foi morto ilegalmente, concluiu o legista.

O veredicto marca o fim de uma batalha de 20 anos por justiça pela família James e pode abrir caminho para novas investigações sobre as mortes inexplicáveis ​​de três outros recrutas de Deepcut.

'Este caso abre as portas para as outras famílias descobrirem o que aconteceu com seus filhos', disse Diane Gray, cujo filho também foi encontrado morto no quartel, ao BBC .

O que aconteceu em Deepcut?

James, de Llangollen, North Wales, tinha apenas 18 anos e estava em treinamento inicial no quartel Deepcut quando foi encontrada morta com uma bala na testa. Seu corpo foi descoberto em uma floresta fora do quartel, onde ela cumpria o dever de guarda solitária. Um inquérito sobre sua morte registrou um veredicto aberto.

Ela foi um dos quatro jovens soldados que morreram na base entre 1995 e 2002, provocando acusações de intimidação, abuso e assédio sexual. As outras três vítimas - soldados rasos Geoff Gray, 17, Sean Benton, 20 e James Collinson, 17 - foram encontrados com ferimentos fatais à bala. As famílias das vítimas rejeitaram as sugestões de que seus filhos haviam cometido suicídio e acusaram o Exército de encobrimento.

'Presas por suas tragédias, as famílias deram uma entrevista coletiva [em 2002], onde pediram um inquérito público', diz o BBC . 'Foi o início de uma longa busca pela verdade.'

O que aconteceu depois disso?

Uma investigação da Polícia de Surrey concluiu que não havia evidências de envolvimento de terceiros, mas os pais de James tiveram o acesso negado ao material descoberto pelos detetives. Uma investigação posterior feita pelo juiz da Suprema Corte, Nicholas Blake, também rejeitou os pedidos das famílias para um inquérito público.

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Um inquérito foi finalmente aprovado em 2014, depois que o grupo de direitos civis Liberty ajudou a família James a desenterrar um grande esconderijo de novas evidências. Ameaçou a polícia com uma ação legal ao abrigo da Lei dos Direitos Humanos, forçando-a a entregar documentos secretos relacionados com a morte do adolescente. Liberty disse que os arquivos nunca foram devidamente examinados e alegou que o inquérito original não convocou testemunhas importantes, ignorou evidências importantes e deixou registros médicos sem inspeção.

Então, o que o legista decidiu?

Detalhando a lista de falhas em Deepcut, Barker disse que havia poucos oficiais para treinar e monitorar os jovens esquadrões, que ficaram 'entediados e indisciplinados'.

Com pouco para ocupá-los, uma atmosfera 'sexualizada' logo se desenvolveu, ele continuou, citando evidências de relacionamentos inadequados entre comandantes ou instrutores e estagiários. Durante o inquérito, o Exército aceitou que alguns membros do alto escalão 'considerassem as mulheres jovens um desafio sexual'.

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No entanto, as alegações de que James foi obrigado a fazer sexo com outro soldado eram 'totalmente infundadas', disse Barker.

Oficiais militares seniores, incluindo Brigadeiro John Donnelly, o chefe do pessoal do Exército, e o coronel Nigel Josling, comandante do Deepcut na época, admitiram 'muitas e óbvias inadequações e deficiências' no quartel, acrescentou Barker.

“Embora algum treinamento intermitente fosse fornecido, havia muito poucos funcionários permanentes para ministrá-lo e colocar em prática um regime estruturado para ocupar e cumprir o dever de cuidar daqueles rapazes e moças”, acrescentou o legista.

Deepcut também foi criticado por quebrar as regras militares ao dar a guarda solitária aos estagiários como punição. 'Parece-me que o serviço de guarda armado sozinho é uma atividade potencialmente perigosa', disse Barker.

O legista concluiu que era 'lamentável' que a morte de James não fosse melhor investigada na época e elogiou seus pais por sua luta por justiça.

'[Eu reconheço] a paciência e a fortaleza amorosa do Sr. e da Sra. James', disse ele. 'Eles esperaram muito tempo pelo exame adequado das circunstâncias da morte de sua filha e está claro para todos que eles devotaram imensa energia e devoção para esse fim.'

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